Mengapa FBI menyimpan 17 juta serangga mati di lemari arsip?

Oktober 29, 2020 by Tidak ada Komentar


Tersembunyi di lemari arsip anodyne yang tersebar di Central Experimental Farm milik pemerintah federal di Ottawa adalah perpustakaan berisi 17 juta serangga mati.

Koleksi Serangga, Arakhnida, dan Nematoda Nasional Kanada adalah salah satu yang terbesar di dunia, dan penting untuk pertanian Kanada. Mengelola serangga adalah bagian penting dari pertanian, baik itu memerangi hama dan spesies invasif atau mencoba mencegah hilangnya populasi penyerbuk. Dan taksonomi, atau ilmu mengidentifikasi spesies, merupakan dasar dari pekerjaan ini.

“Bekerja pada tulang punggung dasar biologi – memahami taksonomi dan keragaman dan bagaimana hal-hal terkait – menetapkan panggung untuk semua ilmu biologi lainnya,” kata Jeff Skevington, seorang peneliti yang ikut mengelola koleksi dan studi lalat terbang.

Ilmu-ilmu itu lebih penting dari sebelumnya. Sekitar 85 persen makanan yang ditanam secara global bergantung pada penyerbukan, namun populasi penyerbuk – termasuk lebah, burung, dan lalat terbang seperti yang diteliti oleh Skevington – menurun di seluruh dunia.

Menurut Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam, 16,5 persen penyerbuk vertebrata terancam punah secara global. Sekitar sepertiga dari spesies lebah dan kupu-kupu Eropa menurun. Dan di Amerika Utara, jumlah relatif lebah diperkirakan telah jatuh 97 persen.

Penurunan yang mengejutkan terkait dengan penggunaan pestisida yang meluas dan hilangnya habitat yang sebagian besar didorong oleh industri pertanian. Meskipun koleksi itu sendiri tidak akan menyelesaikan masalah, koleksi ini memberikan referensi yang berharga bagi mereka yang mempelajarinya.

Misalnya, Skevington menjelaskan, beberapa peneliti mencoba melihat bagaimana pagar tanaman dan habitat ramah penyerbuk lainnya dapat mendukung pertanian jika ditanam di samping lahan pertanian. Tapi pertama-tama, mereka perlu mencari tahu serangga mana yang hidup di habitat tertentu (misalnya pagar tanaman, ladang). Untuk melakukannya, mereka akan memeriksa koleksi dengan cara yang sama seperti penulis membaca kamus.

Eksoskeleton serangga yang keras memungkinkan mereka bertahan ratusan tahun jika dirawat dengan baik, menjadikan koleksi nasional Kanada sumber daya yang tak ternilai bagi para peneliti di seluruh dunia selama beberapa generasi. Foto disediakan oleh Jeff Skevington

“Anda harus dapat memberi nama pada (serangga) itu untuk dapat mengerjakannya, dan koleksinya adalah sumber daya yang memungkinkan Anda untuk memeriksa spesimen Anda terhadap yang bernama dan menjamin materi Anda,” katanya.

Mengidentifikasi penyerbuk bukanlah satu-satunya penggunaan koleksi. Ketika hama baru muncul di ladang dan hutan Kanada, tim bio-control Pertanian dan Makanan Pertanian Kanada menggunakan koleksi, yang memiliki serangga dari seluruh dunia, untuk mengidentifikasi kedatangan baru – dan serangga lain yang mungkin membantu menghilangkannya.

“Ini seperti asuransi terhadap potensi invasif (spesies), karena Anda ingin membasmi banyak hal ini sebelum mereka pergi,” Skevington menjelaskan.

Oleh karena itu, pekerjaan yang dilakukan Skevington dan ahli taksonomi lainnya dalam mengerjakan koleksi sangat penting, meskipun banyak orang belum pernah mendengar tentang disiplin ini.

“Anda harus dapat memberi nama pada (serangga) itu untuk dapat mengerjakannya, dan koleksinya adalah sumber daya yang memungkinkan Anda untuk memeriksa spesimen Anda terhadap yang bernama dan menjamin materi Anda,” kata peneliti Jeff Skevington . @CWFC

Sebagian besar karyanya dilakukan di lapangan, menangkap serangga, mengeringkannya, dan melihatnya di bawah mikroskop untuk mengetahui karakteristiknya yang khas. Setelah karakteristik tersebut diidentifikasi, Skevington akan membandingkannya dengan spesimen yang ada, beberapa di antaranya “dipinjam” dari perpustakaan bug lain di seluruh dunia, untuk mencoba mencari tahu apakah dia sedang melihat spesies baru atau tidak. Jika demikian, dia kemudian akan memberinya nama Latin berdasarkan karakteristiknya, mengumumkan spesies baru – dan menunggu tanggapan atas karyanya.

“(Nama spesies) adalah hipotesis, ini seperti proses apa pun dalam sains,” katanya. “Saya dapat mengusulkan spesies baru, dan dalam dua tahun dari sekarang, seseorang dapat keluar dan melakukan banyak pekerjaan dasar dan mempelajari hal tersebut di alam liar dan kembali dan berkata, ‘Tidak, saya pikir Skevington salah, dan ini itulah sebabnya, dan saya pikir itu bukan spesies baru. ‘”

Ini adalah dialog yang berlangsung dari generasi ke generasi. Koleksi serangga taksonomi paling awal di dunia diciptakan pada tahun 1600-an, membuat koleksi Kanada – didirikan pada tahun 1886 – relatif muda. Perjalanan penelitian lapangan selama bertahun-tahun oleh ahli taksonomi yang bekerja untuk koleksi di Kanada dan sekitarnya kemudian membantu menumbuhkan perpustakaan tersebut menjadi perpustakaan terbesar kelima di dunia.

Namun, meski koleksi ini sangat dihargai dalam lingkaran taksonomi, beberapa pendukung tetap prihatin akan masa depannya. Saat ini disimpan di lemari arsip yang melapisi lorong dan kamar di seluruh pertanian eksperimental pemerintah federal dekat Ottawa, jelas Carolyn Callaghan, ahli biologi konservasi senior di Canadian Wildlife Federation.

Kelembaban, kedekatan dengan lab yang menggunakan alkohol yang mudah terbakar, dan kurangnya firewall untuk melindungi koleksi adalah masalah jika bug ingin tetap aman selamanya. Risiko ini dapat dikurangi dengan bangunan baru yang secara eksplisit dirancang untuk koleksi, katanya – investasi sekitar $ 45 juta, menurut Koalisi Anggaran Hijau Kanada.

“Kami melakukan tindakan merugikan untuk koleksi ini dengan tidak (melindunginya),” katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel