Mengapa Biden tidak berjanji untuk melarang fracking?

September 5, 2020 by Tidak ada Komentar



Artikel ini awalnya diterbitkan oleh Grist dan muncul di sini sebagai bagian dari kolaborasi National Observer Kanada dengan Climate Desk.

Pada acara kampanye di Pittsburgh pada hari Senin, calon presiden dari Partai Demokrat Joe Biden sekali lagi berusaha untuk mengklarifikasi pendiriannya tentang penggunaan fracking untuk mengekstraksi gas alam. “Saya tidak melarang fracking,” katanya. “Izinkan saya mengatakannya lagi: Saya tidak melarang fracking.”

Itu adalah momen kejelasan dari mantan wakil presiden tentang pertanyaan yang membayangi kampanyenya sejak awal. Sementara kandidat saingan Bernie Sanders dan Elizabeth Warren berjanji untuk melarang praktik tersebut di tanah publik dan pribadi, tanggapan Biden telah membuat beberapa orang menggaruk-garuk kepala. Dalam debat di bulan Maret, Biden mengatakan dia mendukung “tidak ada fracking baru,” yang kampanyenya kemudian diklarifikasi berarti Biden tidak akan mengizinkan apapun baru izin untuk melakukan fracking di tanah milik pemerintah.

Sekarang kampanye Biden tampaknya mengambil sikap yang jelas. Tetapi mengapa Biden – yang telah mengadopsi banyak prinsip Kesepakatan Baru Hijau, termasuk tujuan untuk menghasilkan semua listrik dari sumber bersih pada tahun 2035 – menolak seruan aktivis untuk melarang fracking?

Sepertinya bukan kebetulan jika Biden membuat pernyataan ini di Pittsburgh. Mantan wakil presiden lahir dan besar di Scranton, Pennsylvania, dan meskipun dia populer di wilayah tersebut, begitu pula gas alam. Bahan bakar telah menemukan tempat tinggal di Pennsylvania Barat sejak bahan bakar tersebut membantu mengangkat ekonomi wilayah tersebut keluar dari Resesi Hebat. Industri fracking dan gas alam mempekerjakan sekitar 32.000 orang di Pennsylvania tahun lalu, meskipun beberapa dari pekerjaan itu mungkin telah hilang akibat pandemi COVID-19.

Rekahan hidrolik, atau fracking, adalah proses memompa air dan bahan kimia ke dalam tanah untuk melepaskan gas alam. Ledakan fracking di AS telah membantu banyak negara menjauh dari batu bara dan menurunkan emisi karbon dioksida mereka, tetapi juga telah melepaskan campuran beracun dari polusi udara dan meningkatkan emisi metana, gas rumah kaca potensial lainnya.

Namun, beberapa ahli berpikir bahwa gas alam adalah “bahan bakar jembatan” penting yang dapat membantu AS menjauh dari bahan bakar fosil lain yang lebih kotor. (Asalkan jaringan pipa dan pembangkit listrik yang digunakan untuk memproses gas alam tidak mengunci kita untuk menggunakan bahan bakar fosil selama beberapa dekade mendatang.) Jadi, bagian dari keengganan Biden tentang fracking mungkin berkaitan dengan keyakinan bahwa fracking adalah salah satu yang terbaik. cara jangka pendek untuk mengurangi emisi – terutama di negara bagian, seperti Virginia Barat dan Wyoming, yang bergantung pada batu bara sebagai sumber tenaga.

Mungkin juga ada hubungannya dengan batasan kekuasaan presiden. Sebagai presiden, Biden akan memiliki kekuasaan untuk menghentikan ekstraksi minyak dan gas di tanah federal, yang telah dia janjikan untuk dilakukan. Tapi 90 persen fracking terjadi di tanah pribadi dan negara, di mana diperlukan tindakan Kongres untuk melarang praktik tersebut. Gedung Putih Biden dapat menambahkan rintangan peraturan bagi perusahaan-perusahaan yang berusaha menarik gas alam keluar dari tanah, tetapi pendekatan itu sudah dicoba selama Pemerintahan Obama – dan dihentikan oleh pengadilan.

Beberapa politisi dan perwakilan serikat pekerja Pennsylvania yang paling terkemuka telah memperingatkan bahwa larangan fracking akan mendorong banyak pemilih ke arah Presiden Trump. Seorang manajer bisnis serikat pekerja mengatakan kepada New York Times pada bulan Januari bahwa jika ada kandidat presiden dari Partai Demokrat yang mendukung pelarangan, “Saya akan memberi tahu anggota saya bahwa mereka tidak memilih atau memilih orang lain.” Pada 2016, Trump memenangkan negara bagian dengan tipis, mengalahkan Hillary Clinton dengan sekitar 44.000 suara. Jika serikat pekerja berbalik melawan Biden, itu bisa menjadi perbedaan antara menang atau kalah Demokrat.

Meskipun demikian, meskipun Biden mengklaim bahwa dia mendukung beberapa fracking, pekerja gas Pennsylvania mungkin tidak mempercayainya, terutama mengingat rencana iklimnya. Gas alam bukanlah sumber energi bersih, meskipun itu adalah “bahan bakar jembatan”. Dan jika Biden benar-benar bermaksud untuk membangun kembali sektor kelistrikan dengan energi bebas karbon pada tahun 2035, negara tersebut harus menghentikan penggunaan gas alam – kecuali jika disertai dengan banyak penangkapan karbon.

Mantan wakil presiden lahir dan besar di Scranton, Pennsylvania, dan meskipun dia populer di wilayah tersebut, begitu pula gas alam.

Untuk saat ini, kampanye mencoba untuk memecah perbedaan, menjanjikan para pemilih lingkungan bahwa Biden akan bekerja keras terhadap perubahan iklim, sambil juga memberi tahu pekerja bahan bakar fosil bahwa mereka tidak akan kehilangan pekerjaan. Di Pittsburgh, mantan wakil presiden berjanji untuk “meringankan beban keuangan jutaan keluarga – dengan strategi energi bersih yang mendapat tempat bagi pekerja energi di Pennsylvania Barat.”