Menaikkan pajak karbon lebih masuk akal dari yang Anda kira

Januari 4, 2021 by Tidak ada Komentar

Pertama kali saya mendengar ungkapan “pajak karbon”, saya akui bahwa saya bingung. Saya merasa ini adalah kebijakan untuk membantu melindungi lingkungan, tetapi saya tidak dapat memberi tahu Anda apa pun selain itu.

Saya menganggap diri saya sebagai seseorang yang peduli dengan masalah lingkungan, tetapi saya juga sibuk menjalankan bisnis kecil-kecilan dan mencoba mencari cara untuk menjadi ayah bagi bayi yang baru lahir. Saya tidak memikirkan tentang perubahan iklim, apalagi kebijakan iklim.

Beberapa tahun kemudian, pemikiran saya mulai berubah. Saya mulai melihat dampak cuaca ekstrem terhadap para petani yang memasok perusahaan saya, dan hal itu membuat saya berpikir tentang dunia yang akan diwarisi putra saya.

Saya mulai membaca tentang perubahan iklim, dan itu seperti pukulan di perut. Saya tidak tahu bahwa kita menempatkan diri kita dalam begitu banyak bahaya dengan menghangatkan planet ini.

Naluri pertama saya adalah mengubah perilaku saya sendiri. Tetapi tidak butuh waktu lama untuk melihat bahwa menurunkan suhu di rumah saya tidak akan menyelesaikan masalah, sementara perubahan dalam skala yang lebih besar akan membutuhkan kebijakan pemerintah.

Dalam pencarian solusi, saya terus membaca tentang harga karbon. Sebagian besar ahli – ilmuwan iklim, ekonom, warga yang peduli – semua setuju bahwa ini adalah cara berbiaya terendah untuk mengatasi perubahan iklim. Argumen mereka masuk akal bagi saya.

Sebagai pemilik bisnis pengiriman makanan kecil, harga karbon menarik bagi saya karena ini adalah solusi berbasis pasar untuk perubahan iklim. Ini memberi orang dan bisnis kebebasan untuk memilih cara mengurangi emisi mereka – tidak memaksakan solusi kepada mereka dengan peraturan. Penetapan harga karbon menawarkan solusi untuk masalah iklim yang memungkinkan orang untuk mengubah ekonomi sendiri, daripada merekayasa ulang dari atas.

Hari ini, saya telah beralih untuk bekerja penuh waktu sebagai pendukung kebijakan iklim yang cerdas.

Ketika pemerintah federal baru-baru ini mengumumkan akan menaikkan “harga atas polusi” – pajak karbon – saya berasumsi bahwa sebagian besar orang Kanada masih belum mengetahui cara kerjanya, seperti yang saya lakukan beberapa tahun yang lalu. Jadi, inilah yang menurut saya harus mereka ketahui.

Pertama, harga karbon terjangkau. Saya tahu kedengarannya tidak seperti itu – bagaimana kenaikan pajak dapat terjangkau selama masa ekonomi mencoba? Tetapi pajak karbon adalah satu-satunya kebijakan iklim yang mengirimkan uang kembali ke semua warga Kanada untuk mengkompensasi biaya tambahan yang mereka hadapi.

Ya, harga gas dan tagihan pemanas rumah akan naik. Hal ini tentu saja akan menjadi perhatian banyak orang, terutama dalam kondisi sulit ini. Tetapi mayoritas orang Kanada, terutama rumah tangga berpenghasilan rendah, akan menerima lebih banyak uang sebagai rabat daripada yang mereka bayarkan dalam pajak karbon.

“Penetapan harga karbon menawarkan solusi untuk masalah iklim yang memungkinkan orang untuk mengubah ekonominya sendiri, daripada merekayasa ulang dari atas,” tulis @bernstein_micha, direktur eksekutif Clean Prosperity.

Pada tahun 2030, sebuah keluarga beranggotakan empat orang di Ontario akan menerima lebih dari $ 2.000 per tahun dalam potongan karbon triwulanan. Uang itu akan mengimbangi biaya bahan bakar yang lebih tinggi atau membantu orang berinvestasi dalam mengurangi jejak karbon mereka.

Intinya adalah ini: Jika Anda mengurangi keluaran karbon, Anda akan mengantongi lebih banyak rabat dan keluar lebih jauh. Jika, selama 10 tahun ke depan, Anda tidak dapat beralih ke mobil listrik atau membuat rumah Anda lebih hemat energi – atau jika Anda tidak mau – maka tidak ada yang akan berubah. Rabat akan menutupi biaya pajak.

Ketika orang Kanada mengetahui tentang rabat karbon, mereka sangat mendukung kebijakan tersebut. Misalnya, jajak pendapat yang dikeluarkan organisasi saya pada bulan September menemukan bahwa dua pertiga orang di wilayah 905 Ontario mendukung penetapan harga karbon ketika mereka memahami cara kerjanya.

Hal kedua yang harus Anda ketahui tentang penetapan harga karbon adalah bahwa alternatifnya lebih mahal, dan tidak termasuk rabat. Begitu Anda menerima bahwa tidak melakukan apa pun tentang perubahan iklim bukanlah pilihan, Anda hanya memiliki dua alternatif untuk penetapan harga karbon: regulasi dan pengeluaran.

Mengatur cara kita mencari solusi akan merepotkan dan mahal. Mengandalkan pengeluaran untuk mengurangi emisi akan menambah miliaran dolar untuk hutang yang sudah membengkak. Komisi Ecofiscal, sekelompok ekonom Kanada independen berkumpul untuk mempelajari masalah tersebut, menemukan bahwa bahkan alternatif terbaik untuk penetapan harga karbon akan memotong $ 1.200 dari PDB per kapita tahunan Kanada pada tahun 2030.

Hal ketiga yang perlu diketahui adalah bahwa penetapan harga karbon adalah cara terbaik untuk mendukung teknologi yang kita butuhkan untuk mengatasi masalah perubahan iklim.

Misalnya, kita sudah memiliki kemampuan untuk menangkap karbon dioksida dari cerobong asap fasilitas industri, seperti pabrik baja dan pembangkit listrik. Tapi itu mahal. Kenaikan harga karbon memberi bisnis insentif untuk melakukan investasi tersebut. Mengapa membayar pajak karbon saat lebih murah untuk menangkap polusi karbon Anda?

Mengurangi emisi mereka juga membantu bisnis bersaing di pasar global yang semakin menuntut produk rendah karbon. Itulah salah satu alasan mengapa kelompok bisnis seperti Kamar Dagang Kanada dan Asosiasi Pertambangan Kanada, serta banyak perusahaan minyak dan gas, mendukung penetapan harga karbon.

Itu membuat saya sedih bahwa pajak karbon telah menjadi isu partisan di Kanada. Penetapan harga karbon ditemukan oleh ekonom konservatif, tetapi tidak eksklusif untuk satu partai politik. Anda tidak perlu mendukung Perdana Menteri Justin Trudeau untuk mendukung pajak karbon. Sebaliknya, Anda dapat memberi tahu pihak pilihan Anda untuk membuat versi kebijakan yang lebih baik.

Misalnya, organisasi saya menganjurkan lebih banyak dukungan bagi penduduk pedesaan dan usaha kecil untuk membantu mereka mengelola dampak pajak. Beberapa konservatif telah menyerukan untuk mengubah rabat karbon menjadi pemotongan pajak penghasilan.

Tidak ada yang suka membayar lebih banyak pajak, bahkan jika itu dikembalikan kepada Anda. Tapi warga Kanada mengharapkan para pemimpin mereka mengatasi perubahan iklim. Dan faktanya jelas – tidak ada cara yang lebih baik untuk mengatasi perubahan iklim selain melalui penetapan harga karbon.

Michael Bernstein adalah direktur eksekutif Clean Prosperity.

lagutogel