Membangun pertanian – dan ketahanan pangan – di mana jalan raya utara BC berakhir

November 19, 2020 by Tidak ada Komentar


Ken Shaw tahu sudah waktunya untuk memperluas tamannya ke jalan di depan rumahnya ketika rak-rak produk di toko bahan makanan setempat dikosongkan.

“Saya baru saja mengambil alih boulevard,” kata Prince Rupert, ahli agrologi berbasis BC dan profesor di Coast Mountain College, yang mulai meletakkan kotak penanam di tempat parkir kosong di sepanjang cul-de-sac pada Maret. Pada musim gugur, dia telah menyumbangkan sayuran senilai lebih dari $ 2.000 ke bank makanan lokal selain memberi makan teman dan keluarga.

“Tujuan saya adalah untuk menunjukkan apa yang mungkin dengan dampak sekecil mungkin,” katanya.

Hanya sedikit orang yang menanam makanan di Prince Rupert, tetapi itu mungkin akan segera berubah. Musim gugur ini, Ecotrust Canada, sebuah organisasi pengembangan masyarakat lokal, mengumumkan telah menerima dana untuk membangun sebuah demonstrasi dan pengajaran di lahan kosong di pusat kota. Pertanian adalah langkah pertama dari inisiatif yang lebih besar oleh organisasi untuk meningkatkan ketahanan pangan di daerah.

Rak-rak kosong di toko grosir Prince Rupert di awal pandemi mendorong Ken Shaw untuk memperluas tamannya ke jalan di depan rumahnya. Itu akhirnya menghasilkan makanan senilai sekitar $ 125 setiap minggu, yang dia sumbangkan ke bank makanan lokal. Foto oleh Ken Shaw

“Ada narasi di Prince Rupert bahwa Anda tidak dapat menanam makanan di sini karena kami tidak memiliki banyak tanah datar, dan apapun yang datar itu muskeg atau batuan dasar, dan hujan terus turun sepanjang waktu,” kata Alexie Stephens, manajer program. di wilayah Skeena untuk Ecotrust Kanada, dan koordinator proyek. Itu adalah sesuatu yang ingin kami ubah.

Sekitar 17 persen rumah tangga di BC bagian utara tidak aman pangan, menurut Otoritas Layanan Kesehatan Provinsi. Prince Rupert dan daerah sekitarnya sangat terpukul, dengan sekitar seperlima populasi wilayah sensus diklasifikasikan sebagai berpenghasilan rendah oleh Statistik Kanada.

Masalah ini diperparah oleh keterpencilan kota. Prince Rupert berjarak 18 jam berkendara dari Vancouver, pusat distribusi untuk sekitar 78 persen makanan BC. Secara harfiah di ujung jalan, yang berarti bahwa makanan lebih mahal dan kurang segar dibandingkan di bagian selatan provinsi.

Ini adalah masalah yang akan ditangani oleh pertanian, dan tidak hanya dengan menanam makanan. Ruangan itu akan terbuka untuk semua orang, jelas Stephens, dan bertindak sebagai pusat makanan kota.

Kebun itu sendiri akan terdiri dari bedeng penanam untuk menghindari kontaminan yang mungkin bersembunyi di tanah alami tanah kosong tersebut. Pemrograman akan mencakup pelajaran tentang teknik pertanian dan dukungan sepanjang musim untuk tukang kebun baru di masyarakat. Makanan berlebih yang ditanam di kebun akan disumbangkan ke organisasi ketahanan pangan setempat, dan tempat tidur tanaman akan tersedia bagi kelompok masyarakat yang ingin menanam makanan untuk penggalangan dana.

“Ada narasi di Prince Rupert bahwa Anda tidak dapat menanam #makanan di sini,” kata Alexie Stephens dari @Ecotrustcanada. “Itu adalah sesuatu yang ingin kami ubah.” #Urbanfarming #sustainableagriculture #foodsecurity

“(Kota Pangeran Rupert) merasa cocok dalam mendukung dua tujuan utama yang telah kami identifikasi dalam upaya perencanaan komunitas baru-baru ini – revitalisasi pusat kota kami dan mendukung tujuan ketahanan pangan yang lebih luas untuk wilayah kami,” kata Lee Brain , Walikota Prince Rupert, dalam pernyataan tertulis.

Pemerintah kota adalah mitra dalam proyek tersebut dan membantu mengamankan pendanaan melalui Northern Development Initiative Trust, sebuah organisasi nirlaba regional yang mendukung inisiatif pembangunan ekonomi akar rumput.

Dan pertanian itu hanyalah bagian pertama dari proyek tersebut, kata Stephens. Akhirnya, dia ingin membuat jaringan distribusi dengan Prince Rupert dan komunitas lain di BC bagian utara

“Kami menemukan melalui penelitian dan mendengarkan orang-orang di komunitas ini dan di seluruh wilayah bahwa ada makanan enak yang terjadi di Terrace, di Smithers, di Haida Gwaii. Tapi tidak banyak komunitas yang berbicara satu sama lain, ”katanya.

Jarak yang sangat jauh antar komunitas – kota besar terdekat, Terrace, sekitar 150 kilometer – menyulitkan pemanen ikan, petani, dan peternak lokal untuk mendistribusikan produk mereka ke seluruh wilayah. Artinya, misalnya, lebih sulit untuk membeli daging sapi dari Smithers, sebuah komunitas pedalaman dengan peternakan dan tanah yang lebih subur, di Prince Rupert daripada mencari daging yang diimpor dari luar provinsi.

“(Proyek ini) tidak hanya tentang barang yang kami produksi di pertanian perkotaan, tetapi juga menciptakan jaringan yang dapat diakses penduduk setempat yang menyediakan makanan dari daerah lain dengan cara yang relatif terjangkau.”

Meski begitu, Stephens berharap pertanian itu akan memberi lebih dari sekadar makanan.

“Ide juga merupakan tempat berkumpulnya orang-orang untuk datang dan berbagi ide dan belajar dari satu sama lain.”

Lebih dari setengah populasi Prince Rupert adalah Pribumi; kesenjangan sosial, ekonomi dan ras, dan perpecahan budaya, membelah masyarakat, jelasnya. Mengatasi mereka adalah bagian penting dari program pertanian dan akan dibangun di atas kemitraan sebelumnya antara Ecotrust Kanada dan organisasi Pribumi setempat.

“Menyatukan orang-orang di sekitar makanan sepertinya cara alami untuk menjembatani perbedaan. Ini bisa menjadi wilayah yang cukup netral untuk berbagi makanan dengan individu dan mengesampingkan hal-hal lain, ”katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel