McDonald’s baru saja melarang bahan kimia beracun dalam kemasannya. Akankah Tim Hortons mengikuti?


Setiap hari, sekitar seperempat orang Kanada akan membeli makanan cepat saji dan sebagian besar tidak akan terlalu memikirkan paket yang membungkus makanan mereka. Itu bisa menjadi racun.

Awal bulan ini, raksasa makanan cepat saji internasional McDonald’s mengumumkan larangan global pada kelas bahan kimia per- dan polyfluoroalkyl (PFAS) dari bahan kemasan makanannya pada tahun 2025. Bahan kimia tersebut – yang biasa digunakan untuk membuat kemasan makanan tahan air dan tahan lemak – terkait dengan berbagai masalah kesehatan dan dapat meningkatkan kerentanan kita terhadap COVID-19. Untuk pendukung lingkungan dan kesehatan, pengumuman tersebut merupakan perubahan besar dan tidak bisa segera datang.

“Ini merupakan perkembangan positif yang sangat besar dalam hal peralihan dari PFAS dalam kemasan makanan,” kata Muhannad Malas, manajer program beracun di Environmental Defense. Organisasi lingkungan yang berbasis di Toronto telah secara aktif mengadvokasi menentang penggunaan PFAS.

“McDonald’s adalah rantai makanan cepat saji terbesar di dunia. (Pengumuman ini) berarti menghilangkan sejumlah besar PFAS dari lingkungan segera setelah pelarangan diberlakukan, dan ini memberi sinyal kepada pasar bahwa… perusahaan menjauh dari bahan kimia berbahaya ini. ”

Malas mengatakan perusahaan harus bergerak lebih cepat. Pertahanan Lingkungan dan dua organisasi lainnya menyerukan pelarangan total pada tahun 2022, tetapi berita tersebut tetap merupakan perbaikan besar pada status quo, tambahnya.

PFAS adalah kelas senyawa kimia yang terdiri dari rantai karbon dan fluor yang memiliki ikatan kimia yang sangat kuat. Ikatan itulah yang membuat mereka tahan air dan minyak. Itu juga alasan mereka berbahaya bagi kesehatan dan lingkungan, karena molekulnya hampir tidak bisa dihancurkan, Malas menjelaskan.

Ada sekitar 5.000 jenis PFAS yang berbeda, menurut Food and Drug Administration AS, dan PFAS digunakan dalam segala hal mulai dari kemasan tahan lemak hingga peralatan masak anti lengket. Tapi mereka tidak tinggal di sana, kata Malas. Seiring waktu, bahan kimia tersebut larut ke dalam makanan kita, tubuh kita, dan lingkungan. Menurut laporan tahun 2019 oleh Health Canada, mereka dapat ditemukan beredar di sebagian besar orang Kanada. Mereka menimbulkan risiko yang sangat tinggi bagi masyarakat Inuit dan utara, yang bergantung pada hewan yang menelan kontaminan yang tersebar luas, kata Malas.

Para peneliti telah menemukan hubungan antara paparan PFAS dan serangkaian masalah kesehatan, termasuk dampak pada sistem kekebalan, yang dapat mengurangi kemanjuran vaksin. Ada juga kekhawatiran bahan kimia dapat membuat kita lebih rentan terhadap COVID-19, kata Erika Schreder, direktur sains di Toxic-Free Future, sebuah organisasi yang mengadvokasi penggunaan produk dan bahan kimia yang lebih aman.

Tahun lalu, sekelompok ilmuwan menekankan bahwa masih banyak yang tidak diketahui tentang dampak kesehatan dari puluhan ribu bahan kimia – termasuk PFAS – yang digunakan untuk memproses dan mengemas makanan, dan meminta pemerintah untuk mengembangkan aturan yang lebih kuat seputar penggunaannya. Namun, hanya sedikit PFAS yang sangat berbahaya yang diatur oleh pemerintah federal. Sisanya dapat diproduksi dan didistribusikan tanpa pengawasan pemerintah dan hampir tidak dapat dideteksi.

PFAS sebenarnya tidak bisa dihancurkan, kata Muhannad Malas. Bahan kimia beracun telah ditemukan hampir di mana-mana, dari aliran darah manusia hingga ekosistem Arktik yang rapuh. Foto oleh Environmental Defense

Beberapa yurisdiksi, termasuk beberapa negara bagian dan kota AS, telah bergerak untuk menghentikan penggunaan bahan kimia tersebut. Namun sejauh ini, pemerintah federal belum mengindikasikan rencana untuk mengatur atau melarang lebih banyak jenis PFAS.

Setiap hari, sekitar seperempat orang Kanada akan membeli makanan cepat saji, dan sebagian besar tidak akan terlalu memikirkan paket yang membungkus makanan mereka. Tapi itu bisa jadi racun. #fastfood #environment

Health Canada tidak membalas permintaan komentar sebelum batas waktu.

“Menguji dan mendeteksi (PFAS) tidak mudah,” kata Malas. Labs akan mencari jejak fluor dalam kemasan untuk mendeteksi kemungkinan PFAS, katanya, tetapi tidak mungkin untuk memastikan keberadaan bahan kimia tersebut kecuali sebuah perusahaan mengatakan itu ada dalam produk mereka.

Pengujian yang dilakukan oleh Environmental Defense dan dua organisasi lain musim panas lalu berpotensi menemukan PFAS dalam berbagai kemasan makanan cepat saji, termasuk kantong kertas dan wadah karton yang digunakan oleh McDonald’s, Burger King, dan Wendy’s. Mangkuk serat yang dibentuk – sering diiklankan sebagai kompos – juga mungkin diperlakukan dengan bahan kimia.

Kekhawatiran seputar bahan kimia telah mendorong perusahaan kecil seperti Freshii, Chipotle, dan Whole Foods untuk melarang mereka dari produk mereka dan beralih ke alternatif yang sudah tersedia. Namun keputusan McDonald’s merupakan langkah besar, meningkatkan kesadaran tentang masalah tersebut dan menurunkan permintaan untuk produk yang mengandung PFAS, kata Malas.

Tetapi setidaknya satu perusahaan makanan cepat saji Kanada yang ikonik belum melarang PFAS dari rantai pasokannya, kata Malas: perusahaan induk Tim Hortons, Restaurant Brands International (RBI). Perusahaan Kanada-Amerika juga memiliki Burger King dan Popeyes. Perusahaan tidak membalas permintaan komentar hingga tenggat waktu.

Namun, Malas didukung oleh keputusan McDonald dan apa yang mungkin menjadi sinyal bagi penggunaan PFAS di masa mendatang.

“Ini adalah peluang bagi pasar untuk beralih ke alternatif yang jauh lebih aman atau mudah-mudahan bebas dari bahan kimia berbahaya,” katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel