Masalah QAnon Amerika menginfeksi Kanada. Apa yang harus kita lakukan tentang hal itu?

Oktober 15, 2020 by Tidak ada Komentar


Ini adalah yang ketiga dari serangkaian cerita yang ditulis Emma McIntosh sebagai bagian dari liputan khusus National Observer tentang pemilu AS. Baca cerita kedua di sini.

Pada bulan Juli, seorang reservist militer bersenjata berat dari Manitoba yang telah memposting meme di Instagram tentang konspirasi QAnon menabrak truknya melalui gerbang Rideau Hall. Beberapa menit dari Parliament Hill, Rideau Hall adalah kediaman resmi Gubernur Jenderal Kanada, dan kediaman sementara Perdana Menteri Justin Trudeau berada di lahannya.

Pada bulan September, penganut konspirasi QAnon yang jauh dan tak berdasar – yang secara keliru menuduh dunia dikendalikan oleh cabal setan pedofil yang merencanakan melawan Presiden AS Donald Trump – bergabung dengan protes anti-topeng dan anti-vaksin di Montreal dan Vancouver.

Pada 4 Okt, seorang kandidat politik di Saskatchewan mengundurkan diri setelah mengklik “like” di posting media sosial yang mendukung QAnon. Dan sekelompok orang yang mencakup orang-orang percaya QAnon tetap berkemah di Parliament Hill setelah membuat berita utama bulan lalu karena berusaha menempatkan Pemimpin NDP Jagmeet Singh di bawah “penangkapan warga negara.”

Impor budaya malang dari Amerika Serikat telah menendang kanada selama bertahun-tahun, meskipun insiden kekerasan dengan hubungan dengan teori konspirasi masih relatif jarang terjadi. Tetapi QAnon telah mendapatkan prevalensi baru di sini di tengah COVID-19 dan pemilihan presiden Amerika, yang menyajikan serangkaian masalah aneh, kata para ahli.

“Ada sesuatu yang unik tentang QAnon,” kata Amarnath Amarasingam, seorang profesor asosiasi di Queen’s University dan rekan sesama di Pusat Internasional untuk Studi Radikalisasi, yang ikut menulis laporan terbaru tentang QAnon untuk Pusat Terorisme Tempur di West Point.

“Ini memiliki kemampuan yang lebih baik untuk memobilisasi orang daripada teori konspirasi lainnya.”

QAnon dimulai pada Oktober 2017, dinamai setelah poster anonim yang diambil oleh “Q” di situs papan pesan kanan jauh 4chan yang mengklaim sebagai pejabat tinggi pemerintah dengan rincian tentang perang rahasia. Memicu teori konspirasi sebelumnya yang disebut Pizzagate, pesan Q dimulai sebagai pertahanan Trump yang rumit dan mengada-ada. Tetapi tema yang lebih luas di QAnon – gagasan bahwa minoritas jengke dari orang-orang yang tahu “kebenaran” berjuang melawan para elit dan politisi korup – telah tertangkap di seluruh dunia, menyebar ke platform media sosial arus utama.

Kanada, bersama dengan Inggris dan Australia, adalah salah satu negara teratas yang memproduksi konten QAnon selain AS, menurut laporan Juli dari Institute for Strategic Dialogue, sebuah think tank global yang mempelajari ekstremisme.

“Teori konspirasi menyebar dan berlangsung secara internasional,” kata laporan itu.

Sejauh ini setidaknya, konspirasi tampaknya jauh kurang lazim di utara perbatasan AS. Dan meskipun FBI telah menunjuk QAnon ancaman teror domestik di AS, pihak berwenang Kanada sejauh ini tidak membuat perbedaan seperti itu di sini.

QAnon, impor budaya malang dari Amerika Serikat, telah mendapatkan prevalensi baru di utara perbatasan tahun ini. Seberapa buruk itu, dan apa yang bisa dilakukan untuk menghentikannya? #Election2020 #cdnpoli

“Ini adalah masalah yang berjasa menonton, tetapi itu bukan hal yang akan menjatuhkan peradaban seperti yang kita ketahui,” kata Phil Gurski, mantan analis strategis senior di Canadian Security Intelligence Service (CSIS) dan presiden dan CEO Borealis Threat and Risk Consulting, yang spesialisasinya biasanya ekstremisme Islamis.

Namun, Amarasingam lebih peduli, dengan alasan bahwa konspirasi berpotensi akhirnya menjadi lebih dari ancaman. Kerugian pemilu bagi Trump, misalnya, dapat dilihat sebagai ajakan mendesak untuk bertindak bagi para pendukung QAnon, tambahnya.

“Anda mungkin benar-benar melihat beberapa orang terlibat dalam lebih banyak kekerasan,” katanya.

Pekan lalu, Trudeau mengatakan pemerintah Kanada sedang menyiapkan diri untuk kemungkinan “gangguan” menyusul pemungutan suara 3 Nov.

Ketika ditanya oleh Pengamat Nasional Kanada apakah skenario itu mempertimbangkan melibatkan kekerasan yang dilakukan oleh pendukung QAnon, Kantor Perdana Menteri mengarahkan pertanyaan ke kantor Menteri Keselamatan Publik Bill Blair.

“Tanggung jawab terbesar kami adalah menjaga keamanan warga Kanada. Untuk memenuhi tanggung jawab itu, pemerintah dan lembaga kita harus mengimbangi ancaman yang berkembang dan tren global, seperti meningkatnya kekhawatiran ekstremisme kekerasan yang bermotivasi ideologis atau penyebaran ujaran kebencian,” kata Mary-Liz Power, sekretaris pers untuk Blair, dalam sebuah pernyataan.

“Orang Kanada dapat yakin bahwa lembaga keamanan kami memiliki keterampilan dan reskami perlu mendeteksi, menyelidiki, dan menanggapi ancaman keamanan kriminal dan nasional.”

Partai Konservatif Kanada menolak untuk mengomentari apakah pemerintah harus berbuat lebih banyak tentang QAnon.

Dalam sebuah pernyataan, kritikus keselamatan publik NDP Jack Harris mengatakan pemerintah harus “waspada” dalam menilai tingkat risiko dan dalam meminta perusahaan media sosial untuk bertindak.

“Pemerintah harus sangat jelas dengan platform media sosial bahwa mereka memiliki tanggung jawab untuk memastikan bahwa platform mereka tidak digunakan sebagai alat untuk menyebarkan teori konspirasi yang berbahaya dan tidak berdasar,” kata Harris.

Menteri Keselamatan Publik Bill Blair, berfoto di Ottawa pada tahun 2018. Kantor Blair mengatakan pemerintah tahu itu harus mengimbangi gerakan konspirasi yang berkembang seperti QAnon. Foto file oleh Alex Tétreault

Aktivitas QAnon meningkat di tengah COVID-19, pemilu AS

Bagi banyak pengikutnya, QAnon telah terbukti membuat ketagihan. Dalam ribuan posting, atau “Q Drops,” sejak aslinya pada tahun 2017, orang anonim atau orang-orang di belakang QAnon telah meninggalkan pesan yang samar-samar bagi pembaca untuk ditafsirkan.

Secara umum, gagasan itu – namun tidak berdasar dan tidak tertata pada kenyataan – adalah bahwa Trump sedang memerangi perang rahasia melawan cabal setan pedofil, anggota elit global, yang menjalankan jaringan perdagangan anak global. Konspirasi ini juga menuduh bahwa semakin banyak selebriti dan politisi yang terlibat, termasuk mantan kandidat presiden dan ibu negara Hillary Clinton, dan bahkan orang Kanada berprofil tinggi seperti Trudeau.

Ini adalah jenis konspirasi yang berkembang di lingkungan kaya disinformasi yang diciptakan oleh Trump, kata Gurski. Meskipun terdengar konyol seperti konspirasi dari beberapa dekade yang lalu – pikirkan Area 51 atau pendaratan di bulan – beberapa orang telah berhenti tertawa, tambahnya.

“Mereka telah menangguhkan kekuatan analisis mereka, mereka telah menangguhkan kekuatan pemikiran kritis mereka, dan mereka menganggapnya sebagai benar,” katanya. “Mereka menganggapnya sebagai ajakan untuk bertindak.”

Fakta bahwa pengikut harus menafsirkan pesan kabur Q untuk mencoba memahami mereka menciptakan elemen yang hampir religius, kata Amarasingam. Orang-orang yang “menerjemahkan” posting dapat mengumpulkan pengikut besar di media sosial, dengan informasi akhirnya beredar dari sudut-sudut internet yang lebih gelap ke platform arus utama di mana ia menjangkau audiens yang lebih luas.

“Di satu sisi, pendukung QAnon telah menjadi seperti nabi … menafsirkan teks suci,” katanya.

Apa yang disebut tetes Q juga cukup samar sehingga audiens internasional dapat menemukan apa pun artinya yang mereka inginkan. Misalnya, Vice mendokumentasikan upaya untuk menyesuaikan pembunuhan miliarder Toronto Barry dan Honey Sherman ke dalam konspirasi pada tahun 2018.

Kekuatan nyata QAnon, bagaimanapun, berasal dari kemarahan moral yang melekat pada ide-ide intinya.

“Jika Anda benar-benar percaya bahwa dunia berfungsi dengan cara tertentu, bahwa sebenarnya ada anak-anak yang diperbudak, responsnya akan sama bagi kita semua,” kata Amarasingam. “Mereka datang untuk menerima kenyataan yang akan memobilisasi salah satu dari kita. Hanya saja kami tidak melihat realitas yang sama.”

Ini telah melahirkan beberapa insiden serius di dunia nyata. Pada 2018, misalnya, seorang pria berusia 30 tahun dari Nevada memblokir jembatan selama 90 menit dengan polisi, empat senjata dan 900 butir amunisi di mobilnya. Dia ditangkap tanpa insiden, dan dalam surat kepada pejabat senior pemerintah setelah fakta itu, ia menggunakan slogan QAnon. Pada 2019, seorang pria berusia 24 tahun dari New York mengatakan di pengadilan bahwa QAnon mengantarnya untuk membunuh bos mafia.

Di Kanada, ada satu insiden serupa: bahwa dari reservist Manitoba yang menabrakkan truknya melalui gerbang Rideau Hall. Tidak jelas berapa banyak QAnon mungkin telah mempengaruhi insiden itu, tetapi fakta bahwa pria itu telah membagikan dua posting terkait QAnon di media sosial memang menunjukkan dia telah mencelupkan kakinya ke perairan teori konspirasi.

Di AS, konspirasi juga telah mendorong puluhan kandidat kongres untuk mencalonkan diri pada musim gugur ini.

“Ini menjadi gerakan politik-sosial ini,” kata Amarasingam. “Karena mereka memiliki Trump di dalam, mereka merasa seperti mereka dapat bergabung dengannya dalam perjuangan dan membakar semuanya dari dalam.”

Kami belum melihat apa pun pada tingkat itu di Kanada – kandidat Saskatchewan, misalnya, telah membantah dikaitkan dengan QAnon dan mengatakan posting “menyukai” tidak setara dengan menjadi pengikut.

Tapi QAnon masih tampak tumbuh di Amerika Utara dan sekitarnya. Laporan ISD Global menemukan “lonjakan besar” dalam aktivitas QAnon online pada bulan Maret.

Bagian dari itu kemungkinan disebabkan oleh pandemi COVID-19, yang meningkatkan banyak kehidupan normal kita, kata Amarasingam. Tidak hanya satu ton people di rumah dan menghabiskan lebih banyak waktu di depan komputer dari biasanya, tetapi banyak juga yang telah dilemparkan ke dalam keadaan ekonomi yang tidak pasti. Kurangnya kepercayaan sosial dan mencabut norma-norma telah secara historis menjadi faktor risiko yang membuat orang lebih rentan terhadap konspirasi atau gerakan ekstremis, tambahnya.

“Banyak respons orang terhadap (COVID-19) adalah … rasa kekacauan,” katanya. “Banyak yang kami pikir kami tahu, kami tidak percaya lagi.”

Di saat-saat sulit, banyak orang cenderung mencari seseorang untuk disalahkan, kata mantan analis CSIS Gurski. Pemilu yang terpolarisasi di AS dan meningkatnya tingkat kebencian menjadikannya “badai yang sempurna,” tambahnya.

“Kami sudah berada di lingkungan di mana banyak orang takut, mereka marah, mereka marah, baik pada kurangnya tindakan nyata atau dirasakan oleh pemerintah mereka ketika datang ke COVID, ketika datang ke ekonomi, dan pemilu AS.”

Laporan ISD Global juga menuding pemilihan 3 November di AS sebagai faktor penting. Para peneliti mengatakan mereka percaya organisasi yang didukung Rusia berusaha memperkuat konten QAnon secara online dalam menjelang pemungutan suara, melihatnya sebagai kesempatan untuk menabur divisi di AS.

FBI telah mengidentifikasi QAnon sebagai ancaman teror domestik. “FBI menilai teori konspirasi ini sangat mungkin akan muncul, menyebar, dan berkembang di pasar informasi modern, sesekali mendorong kelompok dan ekstremis individu untuk melakukan tindakan kriminal atau kekerasan,” kata agensi dalam memo yang pertama kali dilansir Yahoo News. Insiden-insiden itu dapat meningkat ketika pemilu semakin dekat, dokumen mencatat.

Pemandangan dari Kanada berbeda.

“RCMP menyadari gerakan ini, namun, RCMP tidak menyelidiki gerakan atau organisasi untuk disposisi ideologis mereka,” kata juru bicara RCMP Cpl. Caroline Duval dalam sebuah pernyataan yang dikirim melalui email kepada Pengamat Nasional Kanada.

“Kami menyelidiki kegiatan kriminal oleh mereka yang mengancam keselamatan dan keamanan orang Kanada.”

Gurski mengatakan dia tidak akan setuju dengan pandangan RCMP dan bahwa dia percaya QAnon belum mencapai tingkat momentum kritis di Kanada seperti yang ada di AS. Insiden Rideau Hall hanyalah salah satu contoh, dan publik tidak memiliki banyak informasi tentang apa yang menyebabkannya, tambahnya.

Meskipun QAnon ada di sini, itu belum mencapai proporsi yang sama seperti yang ada di selatan perbatasan. Kanada juga tidak memiliki undang-undang senjata terbuka yang ada di banyak negara bagian AS, yang membuat serangkaian keadaan yang lebih berbahaya, tambahnya.

“Saya akan berdebat … (QAnon) tidak akan tinggi dalam daftar (prioritas) saat ini,” kata Gurski tentang QAnon. “Mungkinkah itu berubah? Tentu saja.”

Bagaimana Anda menghentikan gerakan konspirasi online?

Sangat sulit untuk berunding dengan penganut QAnon secara langsung, kata Amarasingam. “Sistem keahlian atau pengetahuan yang sama yang kita ubah, untuk menjelaskan fakta dan fiksi, mereka mengabaikannya secara keseluruhan.”

Juga sulit untuk mengidentifikasi mereka atau menghitung berapa banyak orang yang terlibat – di Kanada dan di AS, gerakan ini telah bersatu baik secara online maupun dalam kehidupan nyata dengan penyebab sayap kanan lainnya, yang berarti banyak orang berkecimpung di dalamnya tanpa sepenuhnya berjalan, kata Barbara Perry, direktur Centre on Hate, Bias and Extremism di Ontario Tech University. Sekarang terkait dengan gerakan supremasi kulit putih, anti-Semit, anti-otoritas, dan anti-vaksin yang lebih luas, dan mudah bagi orang untuk secara pasif berpartisipasi dengan cara berisiko rendah dengan konten “menyukai” dan “berbagi”.

“Ini sedikit memetik ceri terjadi dalam hal orang melompat masuk dan keluar dari platform konspirasi … mengambil potongan-potongan yang tampaknya membantu mereka memahami kehidupan mereka,” kata Perry.

Misalnya, pendukung QAnon bergabung dengan kelompok kanan-jauh lainnya yang disebut Rompi Kuning dalam protes 2019 di Ottawa, kata Perry. Dan orang-orang percaya QAnon adalah bagian dari kelompok pinggiran yang telah berkemah di Parliament Hill sejak Hari Kanada, yang berusaha bulan lalu untuk mengeksekusi “penangkapan warga” pada beberapa orang dan menuduh Pemimpin NDP federal Singh. Di Facebook, kata Perry, konten QAnon sering dimakamkan di antara penyebab sayap kanan lainnya.

“Seperti yang terjadi secara internasional, Anda mungkin melihat lebih banyak dari itu,” kata Amarasingam tentang QAnon yang berbaur dengan ideologi kanan-jauh lainnya. Perlu beradaptasi dan sejalan dengan gerakan lain untuk terus mendapatkan momentum, tambahnya.

Ⅰt juga penting untuk diingat bahwa kebanyakan orang yang percaya pada QAnon tidak akan pernah menjadi kekerasan, kata Gurski.

Tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana menghentikan teori konspirasi pinggiran, terutama begitu mereka mencapai arus utama. Tetapi studi masa lalu tentang gerakan ekstremis memberi kita gambaran tentang di mana untuk memulai.

Prioritas satu: Booting QAnon dari platform media sosial utama seperti Facebook dan Twitter.

“Ini menjadi sama bermasalah seperti ketika ISIS berkembang di Twitter dan Facebook pada 2013 dan 2014,” kata Amarasingam.

Platform sekarang telah mulai melakukan hal itu. Twitter mengambil langkah-langkah untuk membatasi konten QAnon pada bulan Juli, dan Facebook memulai tindakan keras bulan ini yang melihat influencer QAnon teratas dihapus di sana dan di Instagram. Salah satu influencer top QAnon di Quebec yang menyebarkan teori konspirasi COVID-19 kepada puluhan ribu pengikut dikeluarkan dari Facebook dalam penyisiran itu.

Orang-orang percaya QAnon yang sangat berdedikasi kemungkinan akan berusaha untuk berkumpul kembali, baik di platform yang sama dan lainnya yang mungkin menghuni sudut-sudut internet yang lebih gelap, kata Amarasingam.

“Mereka hanya semacam mengejar ekor mereka untuk sementara waktu. Itu umumnya hal yang baik,” katanya, seraya menambahkan bahwa lebih baik mereka menghabiskan waktu untuk membuat akun baru daripada menyebarkan pesan mereka.

Menghapusnya dari platform terbesar juga dapat membatasi jumlah orang yang melihat konten konspirasi – nenek Anda yang tidak curiga, misalnya, tidak mungkin mencari Q tetes di 4chan, tetapi mungkin tanpa disadari menemukan posting QAnon yang dibagikan oleh teman-teman Facebook yang tidak menyadari apa yang mereka sebarkan.

Meskipun teori konspirasi selalu memiliki orang-orang percaya hardcore, orang-orang yang ingin mereka menangkan adalah “tengah lembek” yang tidak tegas mematuhi tetapi mungkin secara tidak kritis menerima bagian dari itu, kata Perry.

Dalam beberapa hal, “jin sudah keluar dari botol”, kata Perry. Orang-orang dapat dengan mudah beralih bahasa mereka dan menemukan cara untuk berkeliling pembatasan pada platform, dan gerakan konspirasi dapat menggunakan tindakan keras untuk meminjamkan kredibilitas ke keluhan bahwa gerakan mereka sedang dibungkam.

Amarasingam mengatakan sejauh ini, upaya tindakan keras tampaknya membuat perbedaan, memotong beberapa suara dan kelompok QAnon yang paling menonjol. Tetapi apakah perubahan akan bekerja dalam jangka panjang tidak jelas – platform media sosial harus tetap waspada untuk mencegah teori konspirasi berkumpul kembali, tambahnya.

“Ini benar-benar pertanyaan tentang tekanan berkelanjutan,” katanya.

Tantangan tambahan, katanya, adalah bahwa orang-orang percaya QAnon cenderung setengah baya atau lebih tua. Di masa lalu, pemrograman anti-ekstremisme telah ditujukan untuk pria berusia 20-an yang rentan terhadap beberapa jenis radikalisasi – strategi yang digunakan di sana kemungkinan tidak akan bekerja pada orang yang lebih tua, tambahnya.

“Kami sebenarnya belum memikirkan seperti apa, untuk mencoba membantu orang tua,” katanya.

Tentu saja, hasil pemilihan presiden juga cenderung berdampak pada apa yang terjadi selanjutnya. Kemenangan Trump dapat melegitimasi gerakan itu, kata Amarasingam. Tetapi kerugian Trump – jajak pendapat mana yang menunjukkan lebih mungkin – juga bisa menggemblengnya, tergantung pada apakah presiden berkomitmen untuk transfer kekuasaan yang damai.

Gurski mengatakan kemungkinan CSIS dan RCMP sedang mengawasi masalah ini.

“Jika ada indikasi bahwa itu mungkin mem-veering terhadap kekerasan, itu akan dianggap serius – jika, dan ini adalah besar jika, sumber daya tersedia,” katanya. “Sumber daya itu harus diambil dari suatu tempat.”

Dalam sebuah wawancara dengan Pengamat Nasional Kanada pemimpin redaksi Linda Solomon Wood pekan lalu, mantan direktur CSIS Richard Fadden menyerukan komisi kerajaan tentang masalah disinformasi. Dan meskipun orang Kanada dengan cepat menolak ekstremisme di rumah sebagai pekerjaan “beberapa nutbar,” tambahnya, negara itu bisa mendapat manfaat dari percakapan terbuka tentang masalah seperti itu.

“Saya tidak bermaksud melebih-lebihkan, tetapi demokrasi tidak akan berhasil kecuali orang-orang mampu berkompromi, berdialog, dan berbicara. Menurut saya, agak kurang dari itu,” kata Fadden.

Pemerintah juga bisa berpikir lebih besar, kata Perry. Orang tua dipengaruhi oleh rekan-rekan mereka, seperti kelompok usia lainnya , sehingga dapat gerakan tenaga kerja dan pengusaha, misalnya, dikerahkan untuk membantu?

Perry juga mengatakan pemerintah dapat melihat undang-undang yang bertujuan menghentikan disinformasi, dan bahkan mengambil langkah-langkah untuk mendefinisikan kembali terorisme.

“Kami benar-benar harus sampai ke orang dewasa,” katanya. “Mereka lebih diatur dengan cara mereka … Kita harus menemukan cara untuk mengganggu itu.”