Layanan untuk membantu para petani Kawasan Perdamaian mengatasi kebakaran industri minyak dan gas kembali


Lebih dari setahun setelah penutupannya, layanan yang ditujukan untuk membantu petani di Kawasan Perdamaian British Columbia menavigasi hubungan mereka dengan industri minyak dan gas telah diperkenalkan kembali.

Area tersebut telah mengalami pertumbuhan yang signifikan di sektor gas alam: Produksi gas alam telah meningkat 44 persen selama dekade terakhir, membuat banyak petani khawatir tentang pengaruhnya terhadap tanah, tanaman, dan ternak mereka.

“Mereka memiliki kekuasaan yang sangat terbatas karena, jelas, pemerintah telah (membiarkan) industri menggantikan pertanian,” Brian Deffler, yang merupakan petani generasi ketiga di wilayah tersebut, mengatakan tentang layanan tersebut. “Ini memberi kami jalan lain untuk membantu mengatasi beberapa kekhawatiran yang kami miliki dengan (minyak dan gas) yang datang di tanah kami.”

Layanan Informasi Petani mengatakan akan membantu mendidik petani tentang industri dan hak-hak mereka, membantu mereka mempersiapkan pertemuan dengan perusahaan, dan memberikan rujukan ke layanan lain. Ini menggantikan Kantor Advokasi Petani yang ditutup karena masalah pendanaan. Maria Reschke, yang memimpin layanan tersebut, mengatakan ketidakhadirannya dirasakan oleh para petani.

“Kata itu perlahan-lahan menyebar ke sana. Orang-orang sangat senang mendapatkannya kembali, ”katanya. “(Kami) hanya benar-benar fokus untuk menyediakan layanan menginformasikan pemilik tanah, melengkapi mereka, sehingga mereka mendapatkan … informasi yang berdasarkan fakta dan tidak bias.”

Namun, setidaknya satu petani Peace Region mengatakan meskipun layanan advokasi sangat membantu, mereka tidak memiliki cukup kekuatan atau pengaruh terhadap perusahaan minyak dan gas.

Begitulah kisah Jennifer Bowes yang hengkang pada Agustus 2019 karena adanya minyak dan gas. Sekarang bertani di Brisco, BC, dia berkata bahwa dia menggunakan Kantor Advokasi Petani secara teratur sebelum pindah.

Jennifer Bowes, yang memiliki peternakan dan peternakan jerami di Daerah Perdamaian, pindah dari daerah itu karena industri minyak dan gas. Foto milik Jennifer Bowes

Di matanya, perlu ada perubahan total dalam cara komunikasi industri migas dengan petani, serta peningkatan hak-hak petani. Dia menunjuk ke pertanian lamanya di daerah itu sebagai bukti: Bowes mengatakan itu 800 meter dari lokasi minyak, tetapi di luar zona konsultasi sejauh 50 meter, jadi mereka tidak mendapatkan rencana evakuasi jika akan terjadi tumpahan.

Dia mengatakan dia ingat merasakan rumahnya bergetar karena mengebor di lokasi terdekat.

“Saya pikir setiap industri di Kawasan Perdamaian perlu diperlakukan sama, dan saat ini, sepertinya minyak dan gas lebih diutamakan daripada petani dan pemilik tanah kita,” katanya. “Ada 40 dari kami di jalan buntu ini tanpa layanan seluler. (Perusahaan) tidak dapat memberi tahu kami bagaimana mereka akan mengeluarkan kami. ”

Area tersebut telah mengalami pertumbuhan yang signifikan di sektor gas alam: Produksi gas alam telah meningkat 44 persen selama dekade terakhir, membuat banyak petani khawatir tentang pengaruhnya terhadap tanah, tanaman, dan ternak mereka.

Bowes mengatakan ada beberapa masalah yang menyebabkan dia meninggalkan daerah itu, tetapi gambaran yang lebih besar tentang ancaman keamanan pangan dan kesehatan yang mendorongnya untuk berkemas.

“Saya merindukan komunitas saya. Maksud saya, itu adalah rumah kami, kami memutuskan untuk tinggal di sana. Kami akan pensiun di sana. Orang-orangnya luar biasa. Anda memiliki orang yang sangat beragam: konservatif, liberal, NDP, apa saja, mereka semua rukun, ”katanya. “Mereka seperti mengesampingkan segalanya, dan mereka hanya bekerja bersama, karena Anda harus berada di luar sana.”

Deffler, yang berencana untuk tinggal di wilayah tersebut meskipun menghadapi kesulitan dalam menangani industri minyak, berharap layanan tersebut akan membantu petani lain melakukan advokasi untuk diri mereka sendiri. Namun, dia setuju dengan Bowes – lebih banyak yang harus dilakukan untuk benar-benar mengatasi masalah yang dihadapi petani.

“Tidak ada mekanisme tegas yang saya lihat yang benar-benar akan mengatasi ini,” katanya. “Anda harus mencoba yang terbaik yang Anda bisa dan mencoba dan meminta pertanggungjawaban mereka.”

Cloe Logan / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/