Kurangnya tempat penampungan darurat di Parksville dan Qualicum menyebabkan tunawisma dalam cuaca dingin


Lingkungan Kanada mengeluarkan peringatan untuk Pulau Vancouver minggu ini yang memperkirakan cuaca terdingin tahun ini karena udara kutub dan suhu dingin turun di sepanjang pantai timurnya.

Namun para tunawisma di Parksville dan Pantai Qualicum tidak memiliki tempat untuk mencari kehangatan dari cuaca beku setelah satu-satunya tempat perlindungan cuaca dingin di kawasan itu ditutup Maret lalu.

Pendeta Christine Muise dari OHEART – sebuah koalisi dari sembilan gereja di wilayah yang menjalankan penampungan – telah mengadvokasi solusi selama hampir setahun setelah penampungan di gereja St. Anne harus ditutup karena fasilitas tidak memadai untuk memenuhi COVID -19 kekhawatiran.

Orang-orang yang tinggal kasar di wilayah itu telah menahan dingin hampir sepanjang musim dingin, tetapi penurunan suhu terbaru membuat orang-orang berada pada risiko yang lebih besar, kata Muise.

“Jika saya memiliki kapasitas untuk hanya membuka aula saya, saya akan melakukannya, hanya karena sangat dingin,” kata Muise.

“Aku benci cuaca ini … ada manusia yang mencoba bertahan dan itu tidak baik.”

Ada 16 tempat tidur sementara di hotel Parksville dengan bantuan dari BC Housing untuk melindungi individu yang rentan dan mencegah penyebaran COVID-19, kata Muise.

Namun, permintaan tempat tidur jauh melebihi apa yang tersedia, dan tempat tidur yang diatur selama pandemi juga bukan solusi permanen untuk wilayah tersebut, katanya.

Sebanyak 44 orang telah mencari perlindungan di hotel untuk jangka waktu yang berbeda-beda, dan hampir dua kali lipat jumlah itu ada dalam daftar OHEART sebagai mencari tempat tinggal permanen, kata Muise.

Selain itu, tempat tidur hotel lebih sesuai untuk orang-orang yang tidak menghadapi masalah kesehatan mental atau penggunaan narkoba yang signifikan, katanya.

Tempat penampungan dengan penghalang rendah yang dipasangkan dengan layanan pencegahan overdosis untuk mengatasi toksisitas pasokan obat-obatan terlarang yang membunuh orang dalam jumlah rekor di BC akan menjadi cara terbaik untuk membangun titik kontak untuk membantu individu yang rentan, kata Muise.

“Jelas, lebih cepat akan lebih baik dan cuaca sekarang dingin, dan mengoperasikan pusat penghangat di awal Juni tidak terlalu membantu orang yang perlu kami bantu,” kata Qualicum Beach Coun. Scott Harrison. #BC #tunangan #dingin

“Tetapi tanpa dukungan yang tepat untuk benar-benar membantu orang menjadi sukses, dan memberi mereka sumber daya di mana mereka dapat membuat pilihan lain, itu cukup sulit,” katanya.

Tunawisma di wilayah itu menjadi berita utama pada November setelah tiga orang tewas di dekat Whiskey Creek, salah satu dari banyak perkemahan tunawisma di sekitar dua kota.

Beberapa orang yang mengungsi di kamp-kamp pedesaan kemungkinan besar ada di sana untuk menghindari perpindahan secara teratur oleh petugas peraturan di perbatasan kota, kata Muise.

“Kami kehilangan banyak sekali orang karena krisis opiat dan sekarang kami melihat lonjakan COVID-19,” katanya

Selain itu, ada krisis perumahan di atasnya.

Tempat penampungan tunawisma di wilayah itu awalnya ada dalam buku sebagai bagian dari Orca Place, proyek perumahan bersubsidi di Parksville yang dibuka pada 2019.

Walikota Parksville Ed Mayne mengatakan menyediakan tempat berlindung di cuaca dingin bukanlah tanggung jawab kota. Foto milik City of Parksville

Tetapi komponen hunian dari proyek tersebut dibatalkan setelah City of Parksville mengeluarkan hampir $ 1,2 juta untuk membeli properti dan untuk membayar kembali hibah-bantuan dari Daerah Distrik Nanaimo.

Pembelian tersebut menyusul gugatan yang diluncurkan oleh penentang proyek perumahan dan pemilihan kota 2018 di mana proyek perumahan adalah masalah yang memecah belah. Adam Fras dan Doug O’Brien, anggota dewan kota Parksville saat ini, adalah bagian dari gugatan terhadap proyek tersebut.

Walikota Parksville Ed Mayne mengatakan menyediakan tempat perlindungan cuaca dingin bukanlah mandat kota.

“Tempat penampungan cuaca dingin adalah tanggung jawab provinsi, bukan kotamadya,” kata Mayne Rabu, menambahkan BC Perumahan membuat komitmen dua tahun lalu untuk menyediakan tempat penampungan seperti itu di wilayah tersebut.

“BC Housing mengatakan mereka akan mengaturnya dengan gereja-gereja dan semua kelompok lain yang terlibat dalam semua ini, dan mereka tidak dapat membuat pengaturan,” tambah Mayne, mengatakan dia yakin beberapa gereja di daerah itu memiliki fasilitas yang memadai. untuk tempat penampungan tunawisma.

Menunjuk ke 57 unit di Orca Place dan 15 tempat tidur penampungan COVID-19 sementara, Parksville telah memberikan kontribusi untuk menangani tunawisma, kata Mayne.

Tunawisma di kamp-kamp pedesaan di sekitar Parksville adalah tanggung jawab distrik regional dan banyak dari mereka yang tidak memiliki perumahan di wilayah tersebut tidak berasal dari komunitas, tambahnya.

Basis pajak kota tidak cukup untuk mengatasi luasnya masalah tunawisma, yang diperburuk oleh tingkat senior pemerintah yang tidak menangani masalah kesehatan mental dan penggunaan narkoba secara memadai, kata Mayne. Ada perawatan yang tidak memadai, program dukungan, perawatan dan perumahan untuk apa yang pada dasarnya lebih merupakan masalah kesehatan, daripada perumahan, katanya.

“(Jika) Anda membersihkan masalah kecanduan dan Anda membersihkan masalah kesehatan mental, maka yang Anda miliki adalah tunawisma sejati,” kata Mayne.

“Jadi itu bisa ditangani jauh lebih mudah daripada apa yang kami coba lakukan di mana kami memasang plester pada potongan kapak.”

Mayne menolak mengatakan apakah kota itu mendukung gagasan tempat penampungan darurat di Parksville.

Dia mengamati bahwa kota mungkin tidak akan menyediakan dana, tetapi gereja mendapatkan pembebasan pajak untuk layanan seperti membantu para tunawisma.

Sejauh zonasi untuk mengizinkan tempat penampungan darurat, setiap permohonan dipertimbangkan secara individual, katanya.

BC Housing tidak menanggapi permintaan komentar sebelum Pengamat Nasionalbatas waktu penerbitan.

Violet Hayes, salah satu ketua gugus tugas wilayah untuk tunawisma dan direktur eksekutif Island Crisis Care Society, yang menjalankan Orca Place, mengatakan tidak adanya tempat penampungan darurat di wilayah tersebut mengkhawatirkan.

“Ini jelas menjadi perhatian,” kata Hayes.

“Jika Anda memikirkan cuaca, saya sedang duduk di sini sekarang dan turun salju dan tidak ada tempat yang hangat bagi orang untuk pergi.”

Satgas telah bekerja dengan mitranya selama beberapa tahun untuk menemukan solusi, katanya.

Hayes setuju bahwa ada lebih banyak yang bisa dilakukan provinsi itu, tetapi perlindungan cuaca dingin adalah bagian dari teka-teki untuk mengatasi tunawisma, katanya.

“Ini bukan solusi keseluruhan, tapi itu bagian dari solusi,” katanya.

“Ini adalah pintu masuk bagi orang-orang untuk mendapatkan dukungan.”

Menemukan lokasi merupakan tantangan terbesar dalam menempatkan perlindungan di Oceanside, wilayah yang mencakup Parksville dan Pantai Qualicum serta komunitas kecil lainnya di selatan Nanaimo dan utara menuju Courtenay.

Solusi masa lalu untuk merotasi tempat penampungan cuaca dingin di antara gereja-gereja di kawasan itu tidak berfungsi dengan baik karena klien merasa bingung, katanya, menambahkan itu juga merupakan permintaan besar bagi gereja untuk menyerahkan ruang yang digunakannya untuk kegiatan jemaat.

Namun, hanya sedikit properti di Parksville yang memiliki zonasi yang sesuai untuk tempat berlindung selain Orca Place, katanya.

“Ini benar-benar tergantung pada zonasi, dan kemauan pemerintah kota untuk bekerja dengan Anda di sekitar lokasi,” kata Hayes.

“Jadi, kami sedang bekerja untuk mendapatkan sesuatu di Pantai Qualicum.”

Qualicum Beach Coun. Scott Harrison mengatakan komunitas sedang mencari lokasi untuk tempat penampungan sementara untuk cuaca dingin atau pusat pemanasan. Foto milik Scott Harrison

Qualicum Beach Coun. Scott Harrison mengatakan dewan mengeluarkan resolusi pada pertemuan terakhirnya untuk mengidentifikasi lokasi untuk pusat pemanasan sementara atau tempat penampungan cuaca dingin hingga 15 orang.

Berita seputar situs potensial kemungkinan akan dipublikasikan dalam dua minggu ke depan, katanya.

Namun, masih terlalu dini untuk mengatakan kapan fasilitas tersebut akan beroperasi, katanya.

“Jelas, lebih cepat akan lebih baik dan sekarang cuaca dingin, dan mengoperasikan pusat penghangat di awal Juni tidak benar-benar membantu orang yang perlu kami bantu,” kata Harrison.

“Jika seseorang berkata, ‘Kita bisa melakukan ini lebih cepat,’ saya akan mengatakan itu benar. Saya pikir itu adalah kritik yang adil. “

Tunawisma di wilayah tersebut didorong oleh biaya perumahan yang tinggi yang lebih sesuai dengan kota-kota besar di Pulau Vancouver tanpa peluang ekonomi yang sebanding, katanya.

Sulit untuk menentukan dengan tepat berapa banyak orang yang kehilangan tempat tinggal di wilayah tersebut, tetapi Harrison mengatakan mengingat panjangnya daftar tunggu untuk perumahan yang mendukung di wilayah tersebut, kemungkinannya cukup tinggi.

“Saya akan terkejut jika jumlahnya kurang dari 100 (orang),” katanya.

Menemukan lokasi untuk fasilitas sementara merupakan langkah awal di wilayah yang secara historis belum ada tawaran tanah dari pemerintah daerah untuk tempat penampungan cuaca dingin, katanya.

“Saya pikir sampai batas tertentu, ada sedikit menunggu seseorang untuk mengambil langkah pertama dan … mudah-mudahan, ini setidaknya akan memulai prosesnya,” kata Harrison.

Sekarang tujuannya adalah untuk melakukan percakapan dengan Perumahan BC dan penyedia layanan lokal secepat mungkin untuk membahas parameter operasional fasilitas, tambahnya.

“Setidaknya sekarang ada satu mata rantai yang hilang yang akhirnya ada di sana, jadi sekarang kita bisa melakukannya.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel