Kunci daur ulang krisis plastik, kata koalisi di balik ‘pakta’ plastik baru – tapi benarkah?


Setiap tahun, orang Kanada menghasilkan ratusan ribu ton sampah plastik, hampir setengahnya dari kemasan. Terlepas dari upaya rajin orang Kanada dalam daur ulang tepi jalan, sebagian besar berakhir di tempat pembuangan sampah. Itu mungkin berubah.

Pada hari Rabu, koalisi bisnis besar, organisasi lingkungan, dan pemerintah federal mengumumkan inisiatif baru untuk menghilangkan limbah plastik: Pakta Plastik Kanada. Kelompok tersebut bertujuan untuk memastikan bahwa dalam lima tahun ke depan, setidaknya setengah dari kemasan plastik di Kanada akan didaur ulang atau dibuat kompos dan mengandung setidaknya 30 persen bahan daur ulang. Ini adalah langkah pertama, kata kelompok itu, menuju ekonomi di mana plastik didaur ulang tanpa henti.

Masih banyak jalan yang harus ditempuh. Hanya sembilan persen – 305.000 ton – sampah plastik yang diproduksi di Kanada setiap tahun didaur ulang, menurut sebuah studi tahun 2019 yang ditugaskan oleh Environment and Climate Change Canada. Sisanya, hampir 2,8 juta ton, berakhir di tempat pembuangan sampah, insinerator, atau lingkungan.

“Tantangannya mendesak dan membutuhkan tindakan, tidak ada pertanyaan tentang itu,” kata David Hughes, CEO The Natural Step Canada, sebuah organisasi lingkungan yang mendorong inisiatif tersebut. Sejauh ini, sebagian besar upaya untuk meningkatkan daur ulang difokuskan pada konsumen – sebuah pendekatan yang tidak banyak membantu mengurangi sampah plastik. Cara mencari di tempat lain untuk memperbaiki masalah, katanya.

“Fokus kami adalah pada industri dan pembuat kebijakan. Orang-orang yang mengemudikan sistem yang harus mengumpulkan bahan (plastik), yang harus memastikan mereka diubah kembali menjadi bahan yang bisa langsung kembali ke ekonomi. Saat ini, (sistem) itu tidak terorganisir dengan baik dari ujung ke ujung. ”

Pakta tersebut bertujuan untuk merampingkan sistem itu dengan membantu perusahaan besar pengguna plastik – Unilever, Walmart, dan Nestlé adalah anggotanya – berkoordinasi dengan industri daur ulang untuk memastikan lebih banyak plastik didaur ulang, kata Hughes. Sejauh ini, belum ada produsen plastik yang menandatangani pakta tersebut.

Saat ini, penggunaan plastik campuran atau plastik yang tidak dapat didaur ulang secara luas dalam kemasan membuat sebagian besar tidak dapat didaur ulang untuk mendapatkan keuntungan, dan berakhir di tempat pembuangan sampah.

Perubahan aturan tentang apa yang boleh dan tidak boleh didaur ulang antara kota dan daerah juga menyulitkan perusahaan yang menggunakan kemasan plastik untuk memastikan produk mereka benar-benar akan didaur ulang. Kurangnya koordinasi antara peserta yang berbeda dalam jalur yang diambil plastik dari pabrik ke tempat pembuangan sampah atau fasilitas daur ulang – perusahaan, pemerintah, dan pendaur ulang – adalah faktor utama yang mendorong begitu banyak limbah kita ke tempat pembuangan sampah.

“Apa yang kami coba lakukan di sini adalah menyatukan kelompok itu dan menemukan solusi bersama,” katanya.

“Kami akan menghilangkan produk dan material yang tidak perlu dan sulit untuk didaur ulang. Kami akan memastikan bahwa produk yang kami gunakan dapat digunakan kembali, dapat didaur ulang, dan dapat dibuat kompos, dan kami ingin meningkatkan konten daur ulang dalam materi kami. Dan kami ingin menciptakan pasar baru dan menemukan efisiensi dalam sistem. “

Sebagian besar sampah plastik di Kanada berakhir di tempat pembuangan sampah, menurut sebuah studi 2019 yang ditugaskan oleh Environment and Climate Change Canada. Grafik oleh Deloitte / Environment and Climate Change Canada.

Tujuan pakta tersebut bukanlah untuk mengurangi konsumsi plastik, kata Hughes, yang mengharapkan permintaan produk plastik terus meningkat, tetapi untuk mengelola sampah plastik dengan lebih efektif.

“Solusinya bukanlah meningkatkan daur ulang kami secara drastis – itu tidak menghilangkan masalah plastik kami. Kami harus menggunakan kembali, memperbarui, dan benar-benar mengurangi (penggunaan plastik), ”kata Myra Hird, profesor studi lingkungan di Queen’s University.

“Tidak peduli seberapa sukses kami, permintaan untuk produk (plastik) akan terus meningkat … Kami hanya harus memastikan bahwa kami menjauhkannya dari lingkungan.”

Tidak semua orang yakin.

“Kami tidak dapat melanjutkan jalur kami sekarang,” kata Laura Yates, juru kampanye plastik di Greenpeace Kanada. Sampah plastik memicu krisis ekologi, katanya, menyumbat lautan dan mencemari sebagian besar ekosistem di planet ini. Industri plastik juga terus mendorong ekstraksi minyak dan gas, dengan produsen yang mengantisipasi bahwa plastik akan menyumbang antara 45 dan 95 persen dari pertumbuhan permintaan global, analisis bulan September oleh Carbon Tracker Initiative menemukan.

“Inti masalahnya adalah bahwa industri… tertanam kuat dalam terus menopang daur ulang” alih-alih menghilangkan jumlah plastik yang diproduksi sejak awal – yang merupakan cara yang lebih efektif untuk mengurangi limbah, kata Yates.

Myra Hird, profesor studi lingkungan di Queen’s University dan pakar sampah plastik, setuju.

“Jika tujuannya adalah untuk mengurangi limbah – yang memang merupakan tujuan yang diinginkan – maka ini bukanlah cara yang tepat,” kata Hird. “Mendaur ulang tidak mengurangi limbah.”

Daur ulang plastik ditemukan oleh produsen plastik yang semakin mendapat kecaman karena sampah yang tersebar luas di AS dan Kanada dan dijual sebagai solusi untuk krisis lingkungan. Daur ulang memberikan tanggung jawab untuk menangani sampah plastik pada konsumen dan kota – taktik “umpan-dan-ganti” yang memungkinkan produsen plastik dan industri yang bergantung pada plastik untuk terus meningkatkan produksi plastik sambil mengabaikan tanggung jawab, katanya.

Kritikus mengatakan karena virgin oil plastic selalu sangat murah, plastik daur ulang, yang lebih mahal untuk diproduksi, tidak akan pernah bisa bersaing – terutama karena umumnya kualitasnya lebih rendah daripada produk virgin oil. Sistem tersebut tidak pernah berfungsi, yang tercermin di Kanada dan tingkat daur ulang yang suram saat ini di negara lain. Sistem daur ulang yang lebih efisien dan hemat biaya mungkin sedikit membantu mengurangi limbah plastik, tetapi itu tidak akan pernah cukup, kata mereka. Satu-satunya cara untuk membuang sampah plastik adalah dengan mengurangi produksi sampah secara drastis.

“Solusinya bukanlah meningkatkan daur ulang kami secara drastis – itu tidak menghilangkan masalah plastik kami. Kami harus menggunakan kembali, memperbarui, dan benar-benar mengurangi (penggunaan plastik), ”kata Hird.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Kanadas Pengamat Nasional

https://thefroggpond.com/