Kritikus lingkungan bertanya mengapa Alberta menyembunyikan data kontaminasi batu bara


EDMONTON – Para kritikus mempertanyakan mengapa Alberta Environment menyimpan data selama bertahun-tahun tentang polusi dari tambang batu bara, sementara pemerintah mempertimbangkan perluasan dramatis industri tersebut.

“Ini menimbulkan beberapa pertanyaan penting tentang kemampuan kami untuk mempercayai apa yang sedang terjadi,” kata kritikus lingkungan Demokrat Baru Marlin Schmidt. “Fakta (Lingkungan Alberta) belum dilaporkan ke publik sangat memprihatinkan.”

Pada hari Senin, The Canadian Press melaporkan analisis kontaminasi tambang batu bara di Sungai Gregg dan McLeod dan Sungai Luscar dekat Jasper, Alta., Sejak tahun 1990-an. Ia menemukan tingkat racun selenium berkali-kali lipat dari jumlah yang dianggap aman untuk kehidupan akuatik.

Tambang Gregg dan Luscar Creek ditutup pada awal 2000-an. Kadar selenium dari keduanya menurun, paling banter, hanya secara bertahap selama lebih dari 15 tahun remediasi.

Dalam kasus tambang Cheviot di Sungai McLeod, level secara bertahap meningkat antara 2005 dan 2017. Operasi ditutup Juni lalu.

Data juga menunjukkan pemerintah provinsi mengetahui tentang level tersebut setidaknya selama 15 tahun dan tidak melaporkan apa pun setelah tahun 2006. Informasi tersebut tersedia dalam bentuk mentah, tetapi Schmidt mengatakan tidak cukup untuk sekadar mengumpulkan informasi.

“Ada angka-angka dan kemudian ada angka-angka yang diceritakan oleh cerita-cerita itu. Itu bagian yang hilang.”

Demokrat Baru berkuasa selama empat tahun tersebut. Schmidt mengatakan duduk di informasi lebih buruk sekarang karena Alberta sedang melalui perdebatan sengit mengenai rencana pemerintah saat ini untuk memperluas industri dengan membuka Pegunungan Rocky untuk tambang batu bara terbuka di puncak gunung – sebuah pilihan yang tidak ada di bawah NDP.

“Relevansi data ini lebih penting sekarang,” ujarnya.

Alberta Environment telah menunjukkan bahwa data mentah selalu bersifat publik. Juru bicara John Muir berjanji provinsi itu akan segera merilis laporannya sendiri tentang air di hilir tambang batu bara.

Kurangnya tindakan menunjukkan bahwa pemantauan yang sering dijanjikan oleh industri dan pemerintah sebagai proyek baru dianggap tidak cukup, kata Katie Morrison dari Canadian Parks and Wilderness Society.

Pemerintah Alberta menahan jumlah polusi yang memberatkan untuk tambang batu bara yang ada di lereng Timur saat rencana perluasan dibuat. #climatecrisis #abpoli

“Di sungai-sungai itu kami melihat bahwa pemantauan belum cukup untuk benar-benar mengontrol selenium. Kami hanya terus menjanjikan pemantauan. Kami tidak melihat tindakan untuk menurunkan jumlah selenium itu.”

Laporan provinsi tahun 2006 menemukan bahwa selenium telah membahayakan ikan. Selain itu, studi yang diterbitkan tahun 2005 yang ditulis bersama oleh para ilmuwan provinsi menemukan ikan rainbow trout menderita kelainan bentuk wajah dan kerangka akibat selenium.

Provinsi tersebut baru-baru ini telah menjual sekitar 1,4 juta hektar sewa eksplorasi batubara. Ratusan lokasi pengeboran dan kilometer jalan baru telah diizinkan di lereng gunung yang sebelumnya tidak ditambang. Satu tambang batu bara baru, proyek Gunung Grassy milik Benga Mining di Crowsnest Pass di barat daya Alberta, sebelum peninjauan bersama federal-provinsi.

Informasi tentang tambang batu bara lama menunjukkan apa yang menjadi masalah untuk tambang baru, kata Morrison.

“Taruhannya sangat tinggi. (Pelepasan selenium) telah terjadi di tempat lain dan mereka belum bisa mengendalikan selenium.”

Benga mengatakan metode baru seharusnya memungkinkan tambang untuk mengolah 99 persen seleniumnya. Selain itu, tambang tersebut telah dirancang untuk meminimalkan kontak antara air dan batuan yang mengandung selenium, kata perusahaan tersebut.

Morrison mengatakan bahwa pengobatan masih belum terbukti. Dia mengatakan jika efisiensinya turun hingga 90 persen, tingkat selenium di aliran terdekat akan melewati ambang batas yang aman untuk kehidupan akuatik.

Morrison mengatakan kelompoknya menghasilkan kesaksian ahli di dengar pendapat Benga yang menunjukkan bahwa perusahaan tidak memiliki rencana jangka panjang yang meyakinkan untuk mengendalikan selenium di masa depan.

“Kami belum melihat bahwa teknologi bekerja pada skala yang kami perlukan atau dengan jumlah selenium yang mungkin kami lihat.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 26 Januari 2021

lagutogel