Kontaminasi tambang batu bara sudah tinggi di beberapa sungai Alberta: data tidak dilaporkan

Beberapa sungai dan sungai di Alberta telah sangat terkontaminasi oleh penambangan batu bara, menurut data pemerintah yang tidak dilaporkan.

Rencana provinsi untuk perluasan industri skala besar memicu kecaman luas yang mencakup kekhawatiran tentang polusi selenium. Data menunjukkan bahwa kontaminan yang sama telah ditemukan selama bertahun-tahun pada tingkat tinggi di hilir tiga tambang dan tidak pernah dilaporkan kepada publik.

Penemuan tersebut menimbulkan pertanyaan tentang Alberta Environment, kata seorang mantan pejabat senior yang telah melihat data tersebut.

“Ada banyak angka (selenium) dan secara konsisten berada di atas pedoman kualitas air dan dalam banyak kasus jauh lebih tinggi,” kata Bill Donahue, direktur eksekutif sains departemen. “Mengapa Lingkungan Alberta menempatkan data ini dengan mudah selama 10 hingga 15 tahun terakhir?”

Donahue meninggalkan departemen pada 2018 setelah pemerintah NDP pada hari itu membubarkan Badan Evaluasi dan Pelaporan Pemantauan Lingkungan Alberta, sebuah badan independen yang dimaksudkan untuk mengisi kesenjangan informasi.

Sebelum mengundurkan diri, dia mengkhawatirkan selenium di sungai Gregg dan McLeod dan di Luscar Creek, semuanya di kaki bukit Rocky Mountain di timur Jasper, Alta. Dia membawa data itu bersamanya ketika dia pergi dan baru-baru ini menganalisisnya untuk The Canadian Press.

“Hasilnya sangat mencolok,” katanya.

Sejak akhir 1990-an, Alberta Environment telah memantau air di hulu dan hilir dari tambang Luscar, Gregg River dan Cheviot.

Cheviot, yang dimiliki oleh Teck Resources, masih beroperasi. Operasi Sungai Gregg dan Luscar masing-masing ditutup pada tahun 2000 dan 2003. Sungai Gregg, sekarang dikelola oleh Coal Valley Resources, dianggap telah direklamasi. Luscar, yang dikelola oleh Teck, sekitar 50 persen direklamasi.

Donahue melihat sampel air dari tahun 1998 hingga 2016, diambil dari hulu dan hilir pada hari yang sama.

Dia menemukan bahwa tingkat selenium rata-rata hampir enam kali lebih tinggi di Sungai McLeod di hilir dari tambang Cheviot. Mereka hampir sembilan kali lebih tinggi di Sungai Gregg dan 11 kali lebih tinggi di Luscar Creek, meskipun telah dilakukan reklamasi bertahun-tahun.

Beberapa sungai dan anak sungai #Alberta telah terkontaminasi parah oleh #coal #mining, menurut data pemerintah yang tidak dilaporkan. #abpoli

Tingkat selenium di semua sampel dari Sungai Gregg dan Luscar Creek melebihi yang dianggap aman untuk kehidupan akuatik: hampir empat kali lipat di Sungai Gregg dan hampir sembilan kali di Luscar Creek.

Tingkat itu terlampaui di sekitar seperempat sampel Sungai McLeod.

“Ini bukan cerita halus,” kata Donahue. “Ini mengejutkan.”

Juru bicara Taman dan Lingkungan Alberta John Muir mengatakan departemen tersebut secara rutin memantau selenium di 89 saluran air di seluruh Alberta.

“Kami memiliki ahli utama yang mengerjakan studi kualitas air kami sendiri untuk lebih memahami kondisi daerah aliran sungai dan kehidupan akuatik di hilir operasi penambangan batu bara,” katanya. “(Kami) akan membuat temuan itu tersedia untuk umum.”

Muir menunjukkan bahwa semua data pemantauan mentah tersedia di database yang dapat dicari.

Dia mengatakan tambang yang dipermasalahkan sudah ada sebelum peraturan dan teknologi modern.

Sebuah dokumen pemerintah Alberta tentang reklamasi lokasi tambang menyatakan: “Penilaian terkini menunjukkan tidak ada risiko bagi manusia yang minum air atau makan ikan yang mengandung selenium dalam jumlah berlebihan.”

Selenium adalah unsur penting alami dalam jumlah kecil tetapi beracun jika berlebihan.

Pada ikan dapat merusak hati, ginjal dan jantung. Ini dapat mengurangi jumlah telur yang layak yang dapat diproduksi ikan dan menyebabkan tulang belakang, kepala, mulut, dan sirip berubah bentuk.

Pada manusia, bisa menyebabkan mual, muntah, rambut rontok dan kelelahan.

Terakhir kali Alberta Environment melaporkan selenium di tiga saluran air adalah tahun 2006. Menggunakan data yang dikumpulkan pada tahun 2000 dan 2001, disimpulkan “konsentrasi selenium dalam rainbow dan brook trout biasanya lebih besar daripada ambang batas efek toksisitas.”

Mengapa selanjutnya diam? tanya Donahue.

“Mereka tahu ketika sebuah laporan diterbitkan bahwa selenium adalah masalah dalam sistem yang terkait dengan penambangan batu bara ini. Ini menimbulkan banyak pertanyaan.”

Mei lalu, pemerintah Konservatif Bersatu mencabut kebijakan yang melindungi sebagian besar lereng timur Pegunungan Rocky dari penambangan batu bara tambang terbuka. Daerah ini adalah rumah bagi spesies yang terancam punah, sumber air untuk sebagian besar padang rumput selatan, dan salah satu lanskap provinsi yang paling dicintai.

Ratusan lokasi pengeboran eksplorasi dan kilometer jalan akses kini telah dibangun menulis ke hutan belantara, dokumen dari regulator energi Alberta menunjukkan. Satu proposal tambang batu bara open-pit dihadapkan pada panel tinjauan gabungan federal-provinsi.

Lebih dari 100.000 orang Albertan telah menandatangani petisi yang menentang rencana tersebut. Lawannya berkisar dari walikota kota kecil hingga peternak hingga tokoh hiburan populer, termasuk Corb Lund dan Jann Arden.

Penentang pertambangan menunjuk melintasi batas ke British Columbia, di mana selenium dari batu bara tambang di Lembah Elk telah menciptakan masalah kontaminasi yang serius.

Yang tersisa kontaminasi dari tiga tambang Alberta menunjukkan taruhannya tinggi, kata Donahue.

“Masalah pencemaran ini telah berlangsung lama setelah penutupan tambang batu bara.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 25 Januari 2021

https://thefroggpond.com/