Ketua Dewan Greenbelt baru Ontario memotong anggaran kementerian lingkungan menjelang krisis Walkerton


Ketua baru Dewan Greenbelt pemerintah Ford adalah menteri lingkungan Ontario yang mengarah pada tragedi Walkerton, wabah E. coli yang menewaskan tujuh orang dua dekade lalu.

Norm Sterling ⁠ — yang mengawasi pemotongan anggaran kementerian lingkungan yang kemudian diketahui berkontribusi pada apa yang terjadi di Walkerton ⁠ — adalah menteri lingkungan Progressive Conservative di bawah pemerintahan Mike Harris. Sebagai MPP pada tahun 2004, dia tidak mendukung pembentukan Greenbelt.

Sterling menggantikan mantan ketua David Crombie, yang mengundurkan diri bersama enam orang lainnya akhir tahun lalu sebagai protes atas langkah pemerintah Ford untuk membatasi kekuasaan otoritas konservasi.

“Bapak. Sterling membawa pengalaman penting kepada Dewan Greenbelt, dan saya yakin bahwa di bawah kepemimpinannya akan ada pekerjaan luar biasa yang dilakukan untuk mendukung pertumbuhan Greenbelt, ”Menteri Urusan Kota Ontario Steve Clark mengatakan dalam sebuah pernyataan yang mengumumkan penunjukan itu pada Kamis.

“Sebagai sesama kakek, kami memahami pentingnya meninggalkan semua cucu, dan cicit kami, dengan versi permata yang disempurnakan, yaitu Sepatu Kuda Emas Yang Lebih Besar.”

Sterling pertama kali terpilih sebagai MPP PC pada tahun 1977. Pada tahun 2004, ketika badan legislatif Ontario memperdebatkan gagasan pembentukan Greenbelt, Sterling mengatakan dia menentang klausul yang mempersulit penghapusan tanah dari kawasan lindung.

Mantan PC MPP Norm Sterling diangkat sebagai ketua Dewan Greenbelt pada 29 April 2021. Foto selebaran

Sebagai menteri lingkungan hidup dari tahun 1996 hingga 1999, Sterling mengawasi pemotongan pada kementerian yang menyebabkan anggarannya dipotong hampir setengah selama beberapa tahun. Pemerintah Harris juga memprivatisasi laboratorium pengujian air.

Penyelidikan atas tragedi Walkerton, yang terjadi pada tahun 2000, menemukan pemotongan anggaran dan privatisasi telah berkontribusi pada krisis, menghambat kemampuan pemerintah untuk menangkap dan menanggapi masalah kualitas air. Lebih dari 2.000 orang di Walkerton jatuh sakit, dan tujuh orang meninggal.

Pemerintah Ford telah menunjuk ketua baru untuk Dewan Greenbelt: Norm Sterling, mantan menteri lingkungan hidup di bawah pemerintahan Mike Harris. #onpoli

Selama penyelidikan, Sterling bertanggung jawab karena gagal membaca peringatan dari menteri kesehatan pada saat itu tentang kesenjangan dalam kebijakan pengujian air. Sterling juga bersaksi bahwa dia belum membaca peraturan air minum provinsi dan masalah tersebut tidak menjadi perhatian utama pemerintah Harris.

“Seluruh area ini benar-benar tidak tinggi dalam hal tujuan kementerian,” katanya dalam penyelidikan pada tahun 2001.

Sterling juga merupakan anggota pendiri Niagara Escarpment Commission, yang menulis rencana lingkungan skala besar pertama di Kanada. Dia meninggalkan politik setelah gagal mendapatkan nominasi di bekas wilayah Ottawa-nya pada tahun 2011.

“Merupakan suatu kehormatan untuk menjabat sebagai ketua dewan saat kami bekerja untuk menumbuhkan Greenbelt,” kata Sterling dalam sebuah pernyataan, Kamis.

“Saya akan memanfaatkan pengalaman saya untuk bekerja secara kolaboratif dengan dewan kami untuk memastikan bahwa kami bekerja untuk melindungi dan menumbuhkan Greenbelt.”

Kritikus lingkungan NDP Sandy Shaw mengecam penunjukan itu Kamis malam, dengan mengatakan warga Ontarian “berhak untuk khawatir.”

“Menempatkan rubah untuk bertanggung jawab atas kandang ayam adalah hal klasik bagi Doug Ford,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Pemimpin Partai Hijau Ontario Mike Schreiner, sementara itu, mengatakan dia berharap untuk bekerja sama dengan Sterling.

“Saya sangat berharap ketua baru melihat manfaat dari memperluas dan melindungi Greenbelt seperti halnya Partai Hijau,” kata Schreiner dalam sebuah pernyataan.

“Saya juga berharap kursi baru ini sama vokal seperti ketua sebelumnya tentang pentingnya perlindungan lingkungan.”

Sebagai ketua dewan, Sterling akan menasihati pemerintah Ford tentang bagaimana lahan harus digunakan di Greenbelt, sebidang tanah lindung yang melingkar di sekitar Greater Toronto Area. Dia juga akan berperan dalam rencana pemerintah untuk memperluas Greenbelt, yang diumumkan tahun lalu di tengah hantaman keras atas pengunduran diri massal Crombie dan anggota dewan lainnya.

Hubungan pemerintah Ford dengan pengulangan terakhir Dewan Greenbelt kadang-kadang renggang, dengan para anggotanya meningkatkan kekhawatiran tentang rencana untuk membangun Jalan Raya 413 yang kontroversial melalui Greenbelt dan seringnya pemerintah menggunakan perintah zonasi lahan yang kontroversial.

Phil Pothen, manajer program lingkungan Ontario di Environmental Defense nirlaba, memberi selamat kepada Sterling atas jabatan barunya.

“Kami berharap bahwa (Sterling) memahami pentingnya menjaga hutan, lahan basah, dan lahan pertanian Greater Golden Horseshoe secara permanen dari batas untuk perluasan,” kata Pothen.

“Kami berharap dia akan menjadi sekutu yang berharga dalam mendorong untuk menambah lahan pertanian dan habitat yang masih hidup… ke Greenbelt dan juga untuk mengubah rencana Greenbelt untuk memastikan proyek-proyek seperti 413 dan pengembangan agregat yang merusak tidak lagi mengancam Greenbelt . ”

https://thefroggpond.com/