Ketika sampai pada WE, ada pertanyaan yang belum terjawab yang melampaui politik

September 16, 2020 by Tidak ada Komentar

Di tengah badai politik, WE Charity mengumumkan minggu lalu bahwa mereka akan menghentikan operasinya di Kanada.

“Saya berharap politisi tertentu mengundurkan diri, tetapi tidak ada yang kita salahkan,” kata salah satu pendiri Craig Kielburger dalam wawancara dengan CTV News yang ditayangkan malam itu.

Dalam sebuah pernyataan pada saat itu, badan amal tersebut menyalahkan COVID-19 dan kontroversi yang melibatkannya di musim panas ini atas masalahnya.

Namun di luar skandal yang telah mengelilingi WE dan pemerintah Liberal, masih banyak pertanyaan yang tersisa tentang seperti apa keuangan badan amal tersebut pada bulan-bulan menjelang kontroversi dan apa yang akan mereda, kata para pakar amal.

“Pengumuman mereka tampaknya sebagian besar merupakan manuver hubungan masyarakat untuk mengubah fokus pada banyak penyelidikan yang sedang berlangsung dari mereka,” kata pengacara Mark Blumberg, yang mengkhususkan diri dalam hukum amal Kanada di Blumberg Segal LLP dan menjalankan CharityData.ca.

“Pengumuman tersebut menimbulkan lebih banyak pertanyaan daripada jawabannya, yang sangat disayangkan.”

WE Charity, didirikan pada tahun 1995, telah menjadi nama rumah tangga dalam beberapa tahun terakhir. Ini sangat terkenal karena menjalankan acara WE Day seukuran stadion, yang merupakan demonstrasi di mana ribuan siswa sekolah menengah akan datang untuk mendengarkan pidato dari selebriti dan aktivis tentang perubahan sosial.

Tetapi KAMI menjadi sorotan musim panas ini dengan cara baru, karena Perdana Menteri Justin Trudeau dan mantan menteri keuangannya Bill Morneau, yang mengundurkan diri pada bulan Agustus, saat ini sedang diselidiki oleh komisaris etika federal atas keputusan kabinet untuk memberikan kontrak kepada badan amal tersebut. untuk program hibah sukarelawan siswa senilai $ 544 juta. Baik keluarga Trudeau dan Morneau memiliki ikatan keuangan dengan organisasi tersebut, dan pada bulan Juli, Morneau mengatakan dia akan membayar WE $ 41.000 untuk biaya perjalanan yang dia lakukan dengan badan amal tersebut pada tahun 2017.

Di tengah kejatuhan politik, beberapa donor dan sponsor WE memutuskan hubungan. Dalam pernyataan hari Selasa, KAMI memberi tahu Pengamat Nasional Kanada organisasi “secara proaktif menghubungi sponsor dan sepakat untuk menangguhkan perjanjian sponsor”.

Sementara itu, COVID-19 secara signifikan mengganggu Me to We, sebuah organisasi nirlaba yang mendanai sebagian besar pekerjaan amal. Me to We menghasilkan banyak pendapatan dari menjual paket perjalanan, dan dengan sebagian besar perjalanan ditangguhkan karena pandemi, sumber pendapatan itu mengering.

Ketika organisasi memutuskan apa yang harus dilakukan selanjutnya, para penasihat – termasuk beberapa dari luar organisasi – bertemu sekali atau dua kali seminggu, kata WE. Akhirnya, setelah “pemodelan keuangan ekstensif,” badan amal itu memutuskan untuk berhenti. Pemodelan tersebut memperhitungkan berapa biaya untuk menjalankan program internasional WE, dan untuk melestarikan program pendidikan Kanada (misalnya, dengan mendigitalkan kurikulum yang digunakan di sekolah).

Badan amal tersebut mengumumkan minggu ini bahwa mereka akan menghentikan operasinya di Kanada. Banyak pertanyaan yang tersisa tentang seperti apa keuangan badan amal tersebut pada bulan-bulan menjelang kontroversi dan apa yang akan mereda, kata para pakar amal. #cdnpoli

“Menjadi jelas bahwa tindakan tegas diperlukan untuk mempertahankan dana sebanyak mungkin untuk mempertahankan pekerjaan kami dalam jangka panjang,” kata WE dalam pernyataan itu.

“Saat gambaran pendanaan menjadi lebih jelas, fakta sederhananya adalah bahwa amal akan segera menghabiskan lebih dari yang dikumpulkan. Tanpa tindakan tegas seperti itu, yayasan amal akan menghabiskan asetnya secara berlebihan, meninggalkan dana yang tidak mencukupi untuk program global utama. Seperti setiap keputusan yang kami buat selama 25 tahun terakhir, keputusan ini dibuat dengan mempertimbangkan anak-anak yang kami bantu. ”

KAMI sekarang akan menjual aset real estatnya – senilai puluhan juta dolar, dengan penjualan akan ditangani oleh perusahaan real estat komersial Colliers International – dan menggunakan uang itu untuk membuat dana abadi untuk mendukung program internasionalnya, kata badan amal tersebut. . Dana tersebut akan diawasi oleh dewan direktur, tetapi tidak jelas apakah itu akan terjadi di dalam WE atau di organisasi yang berbeda.

Salah satu pendiri, Marc dan Craig Kielburger, mengatakan mereka akan meninggalkan organisasi, bersama dengan staf Kanada WE Charity lainnya. Proses itu akan memakan waktu enam bulan hingga satu tahun, kata WE hari Selasa, dan setelah itu, badan amal itu “tidak akan ada lagi”.

Kate Bahen, direktur pelaksana kelompok pengawas Charity Intelligence Canada, mengatakan dia bingung dengan kesimpulan WE. Dia melacak badan amal menggunakan informasi keuangan mereka yang tersedia untuk umum. Meskipun pengajuan WE 2020 tidak akan tersedia hingga tahun depan, dan tidak akan memberikan gambaran lengkap karena informasi keuangan Me to We tidak disertakan, dia mengatakan dia yakin organisasi tersebut akan memiliki cukup dana untuk tetap beroperasi.

Meskipun KAMI mengalami defisit tahun lalu, kondisi keuangan kami masih tampak layak hingga Maret, tambah Bahen.

“Menutup kantor adalah langkah drastis,” katanya.

“Semua amal melalui COVID dan pengencangan sabuk. Kita semua bersama-sama. (Banyak badan amal lainnya) tidak ditutup … Saya hanya tidak tahu kemana perginya uang. “

Aset real estat KAMI khususnya dapat memberikan landasan pacu bagi amal, kata Blumberg.

“Beberapa pakar keuangan mengatakan bahwa WE Charity mengalami masalah dalam periode yang signifikan sebelum hibah pemerintah atau bahkan COVID, tetapi mereka sebenarnya memiliki bantalan yang signifikan dengan aset real estat mereka,” katanya.

Dalam sebuah pernyataan, WE mengatakan perlu menghentikan operasinya di Kanada untuk mempertahankan pekerjaannya di luar negeri. “Ini adalah keputusan yang memilukan,” kata pernyataan itu.

“Sehubungan dengan Ms. Bahen, dia tidak mengetahui banyak perencanaan keuangan dan pekerjaan modeling yang telah dilakukan.”

Saat badan amal bergerak maju dengan proses penutupan, Blumberg mengatakan dia ingin tahu lebih banyak tentang bagaimana sumbangan WE untuk mendukung program internasionalnya akan berhasil.

“Hampir tidak ada informasi siapa yang benar-benar memiliki dan mengontrolnya, berapa yang akan dicairkan tiap tahun, dll,” ujarnya.

Aturan yang mengatur bagaimana amal dapat memindahkan uang berarti KAMI memiliki pilihan terbatas, tambahnya. Meskipun tidak dapat mentransfer dana abadi ke cabang WE di Amerika Serikat dan Inggris Raya, itu dapat memberikan uang tersebut kepada badan amal terdaftar “sepenuhnya independen” di Kanada untuk melakukan kegiatan serupa, kata Blumberg.

“Mereka dapat mentransfer sejumlah dana ke kelompok asing untuk melaksanakan kegiatan amal misalnya di Kenya menggunakan” pengaturan terstruktur “dengan arahan dan kontrol dan beberapa pengawasan,” katanya. “Mereka juga dapat menjalankan dana abadi secara internal di WE Charity dengan Kielburgers yang mengontrol dana tersebut, atau mereka dapat memindahkan dana tersebut ke badan amal terdaftar Kanada lainnya yang dikendalikan oleh Kielburgers.”

“Struktur akhir (untuk endowmen) ditentukan oleh dewan direksi WE Charity,” kata WE dalam pernyataan itu.

Sementara itu, pada hari Jumat, Perdana Menteri Justin Trudeau mengatakan dia menyesal tidak menarik diri dari diskusi tentang program hibah tersebut, tetapi membantah telah terjadi konflik kepentingan. Dia juga menghindari pertanyaan tentang apakah dia yang harus disalahkan, sebagian, atas keputusan WE untuk menghentikan operasinya di Kanada.

“Jelas, hasil akhirnya sangat disayangkan bagi semua orang yang terlibat,” kata Trudeau.

“Seperti yang saya katakan, saya menyesal tidak mengundurkan diri sejak awal karena persepsi yang terlibat. Tapi tidak ada konflik kepentingan di sini. “

Emma McIntosh / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel