Kepala Grassy Narrows First Nations memuji pendanaan untuk pusat perawatan merkuri

Desember 7, 2020 by Tidak ada Komentar

Uang baru untuk pusat perawatan bagi mereka yang hidup dengan efek keracunan merkuri kronis datang sebagai secercah harapan bagi Bangsa Pertama Ontario di utara yang telah menghabiskan enam dekade terakhir dalam bayang-bayang skandal kontaminasi air yang telah berlangsung selama puluhan tahun.

“Anggota komunitas kami telah menderita begitu lama,” kata Kepala Bangsa Pertama Grassy Narrows Randy Fobister dalam wawancara baru-baru ini.

“Ini berita bagus untuk seluruh komunitas … Kami akhirnya melihat cahaya di ujung terowongan.”

Penduduk Grassy Narrows First Nation, sekitar 100 kilometer timur laut Kenora, Ontario, telah bergulat dengan masalah kesehatan mental dan fisik yang berkepanjangan karena kadar merkuri beracun di dekat Sungai Inggris-Wabigoon. Begitu juga banyak di Wabaseemoong Independent Nations, juga dikenal sebagai Whitedog First Nation, sekitar 130 kilometer jauhnya.

Setelah bertahun-tahun advokasi oleh komunitas, Ottawa mencapai kesepakatan dengan Grassy Narrows dan Wabaseemoong awal tahun ini. Pemerintah federal berkomitmen hingga $ 19,5 juta untuk setiap komunitas untuk pembangunan fasilitas guna memenuhi kebutuhan penduduk yang hidup dengan keracunan methylmercury.

Sekarang, Ottawa telah meningkatkan ukuran komitmen tersebut.

Pernyataan ekonomi musim gugur yang dirilis minggu lalu melihat pemerintah Liberal mengalokasikan $ 200 juta hingga fiskal 2024-25, ditambah $ 300.000 yang sedang berlangsung, untuk mendukung pembangunan dan pengoperasian pusat perawatan merkuri di kedua komunitas.

Pembaruan fiskal mengatakan bahwa pendanaan, yang akan mulai mengalir pada tahun fiskal 2021-22, akan memungkinkan anggota komunitas dari Wabaseemong dan Grassy Narrows, yang juga dikenal sebagai Asubpeeschoseewagong, untuk tinggal di dekat rumah saat menerima perawatan.

Ratusan penduduk menderita masalah kesehatan kronis terkait paparan merkuri sejak 1960-an, ketika sebuah pabrik kimia di pabrik Reed Paper di Dryden, Ontario, membuang 9.000 kilogram merkuri ke sungai yang menjadi andalan masyarakat untuk memancing.

“Sejak lahir, bahkan hingga hari ini, Anda mendapatkan hal-hal yang memengaruhi saraf,” kata Fobister. “Ini mempengaruhi masa muda (dengan) tanda-tanda gejala umum seperti apa yang Anda dapatkan dari keracunan merkuri seperti ruam.”

Minggu lalu, Menteri Layanan Pribumi Marc Miller menggambarkan kurangnya tindakan terhadap kontaminasi merkuri lokal sebagai “penyimpangan dalam sejarah kita.”

Kepala Grassy Narrows First Nations memuji pendanaan untuk pusat perawatan merkuri. #cdnpoli #GrassyNarrows

Miller mengatakan rencana sebelumnya untuk fasilitas perawatan ditunda karena komunitas adat mendorong pendanaan federal yang lebih komprehensif.

“Apa yang kami temukan cukup cepat adalah bahwa tidak ada kepercayaan antara Grassy Narrows dan pemerintah Kanada, dan dalam beberapa hal, memang demikian,” katanya.

“Bagian dari perwalian itu adalah menyimpan uangnya dalam sebuah perwalian (dana) untuk digunakan masyarakat untuk memperlakukan rakyatnya, sehingga mereka bisa hidup bermartabat.”

Rencana baru dalam pembaruan fiskal akan membuat FBI mengalokasikan $ 28 juta untuk proyek-proyek pada 2021-22, $ 32 juta pada tahun berikutnya, dan $ 70 juta di masing-masing dua tahun ke depan.

Kritikus oposisi mengatakan mereka akan menunggu untuk melihat bentuk konkret sebelum menawarkan pujian.

“Janji-janji itu bagus, tapi kami perlu melihat solusi, kami perlu melihat tindakan, kami perlu melihat masalah ini benar-benar terpecahkan,” kata anggota parlemen dari Partai Konservatif Gary Vidal, pengkritik Partai Pribumi, dalam sebuah wawancara.

“Kami sudah lihat pengumumannya, tapi belum lihat hasilnya,” ujarnya.

Miller mengatakan fasilitas perawatan merkuri berpotensi mengisi tempat unik dalam sistem perawatan kesehatan Kanada.

“Saya berharap itu akan menjadi tempat yang paling mutakhir di mana kita bisa mempelajari efek keracunan merkuri,” katanya dalam konferensi pers pekan lalu.

Fobister mengatakan komunitasnya yang terdiri dari sekitar 1.200 penduduk terus berjuang dengan air tercemar lama setelah kontaminasi merkuri pertama terjadi.

Grassy Narrows mengumumkan keadaan darurat atas air minumnya yang tidak aman pada tahun 2015, setelah peringatan air mendidih telah diberlakukan selama hampir dua tahun, ketika mencoba mendapatkan lebih banyak informasi dari pemerintah federal tentang keamanan airnya.

Fobister mengatakan uji air menunjukkan senyawa kimia yang dikenal trihalomethanes (THMs) yang terbentuk ketika klorin yang digunakan untuk mendisinfeksi air bereaksi dengan bahan organik alami seperti tumbuhan dan daun mati. Mereka juga menemukan dua produk sampingan disinfektan lain yang dianggap mungkin karsinogen.

Air tersebut kembali dianggap layak untuk dikonsumsi manusia pada Oktober ini, yang menurut Fobister dilakukan setelah bertahun-tahun bekerja di fasilitas pengolahan air dan pipa lokal. Namun dia mengatakan anggota masyarakat masih ragu menggunakan air keran, mengandalkan pengiriman air kemasan yang dikirimkan ke masyarakat setiap minggu.

Dua minggu lalu, tes menemukan timbal dalam air keran di sekolah komunitas, kata Fobister.

Pemerintah berjanji akan mendanai pembangunan instalasi pengolahan air baru di masyarakat di sebelah pusat pengolahan merkuri. Fobister mengatakan pengujian darat sudah dilakukan di daerah tempat kedua fasilitas itu harus dibangun.

Dia mengatakan komunitasnya akan mengizinkan pekerja konstruksi untuk memasuki komunitas meskipun ada ketakutan akan COVID-19. Dia berharap melihat kedua proyek tersebut dimulai pada musim semi.

Miller mematok waktu penyelesaian bangunan antara 18 dan 36 bulan.

Sementara itu, Fobister mengatakan dia khawatir komunitasnya akan menanggung konsekuensi pencemaran merkuri hingga sungai dibersihkan, mencatat proses seperti itu dapat memperpanjang cobaan berat bagi beberapa generasi warga Grassy Narrows lagi.

“Saat ikan sehat, tanahnya sehat, dan mungkin, mungkin kemudian muda, 50 tahun dari sekarang, mereka akan memiliki kesehatan yang baik.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 6 Desember 2020.

Kisah ini dibuat dengan bantuan keuangan dari Facebook dan Canadian Press News Fellowship.

lagutogel