Kelompok kesehatan meminta kaum Liberal untuk memastikan pengeluaran iklim membantu keluarga berpenghasilan rendah

Tiga organisasi kesehatan masyarakat meminta pemerintah federal untuk memastikan bahwa investasinya untuk mengatasi krisis iklim tidak menimbulkan ketidakadilan kesehatan di seluruh Kanada.

Ketika kaum Liberal bersiap untuk menyusun anggaran pertama mereka dalam lebih dari dua tahun, pemerintah telah menggembar-gemborkan rencana iklim barunya yang mengusulkan miliaran dolar untuk pengeluaran untuk hal-hal seperti angkutan umum, transportasi aktif, kendaraan listrik dan bangunan retrofit untuk mengurangi polusi karbon.

Asosiasi Kesehatan Masyarakat Kanada, Asosiasi Kesehatan Masyarakat Ontario dan Asosiasi Kesehatan Kanada untuk Keberlanjutan & Kesetaraan (CHASE) telah menulis surat terbuka kepada empat menteri kabinet federal yang mendesak mereka untuk memprioritaskan lingkungan berpenghasilan rendah ketika mereka meluncurkan program ini.

“Dengan investasi ini, sangat penting bagi kami untuk menargetkan mereka untuk mengatasi perubahan iklim, tetapi melakukannya dengan kesadaran di mana kami sebenarnya meningkatkan kesehatan masyarakat dan khususnya mengurangi ketidakadilan kesehatan,” kata direktur eksekutif CHASE Kim Perrotta dalam sebuah wawancara.

Menteri Infrastruktur dan Komunitas Catherine McKenna telah menerima surat tersebut dan “menghargai umpan balik dan rekomendasi mereka atas berbagai inisiatif Pemerintah Kanada,” sekretaris pers Chantalle Aubertin menegaskan.

Penelitian kesehatan masyarakat telah menunjukkan bahwa perubahan iklim memperkuat kesenjangan kesehatan yang sudah dihadapi orang miskin sebagai akibat dari kondisi sosial seperti perumahan di bawah standar atau pekerjaan dengan kondisi kerja yang buruk, kata Perrotta.

Kesenjangan itu, yang sudah mengakibatkan risiko penyakit kronis atau kematian dini yang lebih besar bagi orang-orang yang lebih miskin daripada mereka yang berpenghasilan lebih tinggi, diperburuk oleh cuaca ekstrem seperti gelombang panas, katanya. Penduduk miskin di pusat kota terpukul lebih keras karena mereka memiliki akses yang lebih sedikit ke AC atau ruang hijau di dekatnya.

Organisasi ingin melihat lebih banyak manfaat berpenghasilan rendah dalam Strategi Transportasi Aktif Nasional, yang diusulkan dalam rencana iklim baru, dan yang disorot oleh pemerintah bulan lalu dengan komitmen $ 400 juta untuk membangun jembatan pejalan kaki, jalur sepeda, jalan setapak dan lainnya. infrastruktur.

“Kami sering melihat ini di Toronto dan pusat kota besar lainnya; seringkali Anda akan berakhir dengan populasi berpenghasilan rendah di daerah yang paling tidak dapat dilalui dengan berjalan kaki, dan yang memiliki transit termiskin, ”kata Perrotta.

Tiga organisasi kesehatan masyarakat meminta pemerintah federal untuk memastikan bahwa investasinya untuk mengatasi #ClimateCrisis tidak menimbulkan ketidakadilan kesehatan di seluruh Kanada.

“Jika kita akan menginvestasikan uang untuk transportasi aktif – yang menurut pemerintah federal akan dilakukan, dan itu luar biasa – kita harus memastikan bahwa itu diprioritaskan pada lingkungan berpenghasilan rendah di mana hal itu benar-benar dapat memperoleh manfaat paling banyak.”

Surat itu juga menunjukkan bahwa sementara transisi ke kendaraan listrik (EV) akan menghemat bahan bakar bagi warga Kanada dan menghasilkan “manfaat kesehatan langsung” sebagai hasil dari penghapusan emisi knalpot yang berbahaya, ada kurangnya insentif keuangan untuk EV baru dan bekas untuk orang Kanada berpenghasilan rendah dan menengah.

Populasi berpenghasilan rendah cenderung berada di lingkungan yang lebih dekat dengan jalan raya, kata Perrotta, jadi mereka akan mendapatkan keuntungan dari lebih banyak EV di jalan. Meningkatkan penjualan EV juga pada akhirnya akan menurunkan harga, katanya. Tapi pemerintah “harus melihat kendaraan bekas tanpa emisi untuk memastikan mereka memikirkan orang-orang berpenghasilan rendah.”

Area ketiga adalah membangun retrofit, di mana pemerintah berjanji untuk menginvestasikan $ 6,1 miliar untuk meningkatkan efisiensi energi bangunan tempat tinggal dan komersial, mengurangi polusi karbon, dan meningkatkan kemampuan mereka untuk menahan perubahan iklim.

Perrotta mengatakan hanya ada sedikit penyebutan rumah tangga berpenghasilan rendah dalam hal retrofit. Orang yang lebih miskin tidak akan memiliki puluhan ribu dolar yang tersedia untuk melakukan retrofit yang dalam, bahkan dengan potongan harga, katanya.

Selain ke McKenna, surat tersebut dikirim ke Menteri Lingkungan Hidup dan Perubahan Iklim Jonathan Wilkinson, Menteri Keuangan Chrystia Freeland dan Menteri Kesehatan Patty Hajdu.

Aubertin di kantor McKenna mengatakan pemerintah mengakui bahwa Perjanjian Manfaat Komunitas adalah praktik terbaik untuk memastikan ekuitas komunitas dalam investasi infrastruktur. “Kami sedang menjajaki bagaimana kami dapat bekerja dengan mitra untuk memasukkan mereka ke dalam investasi kami,” katanya.

Program Tunjangan Kerja Masyarakat pemerintah juga memungkinkan investasi infrastruktur federal untuk mendukung kesetaraan, dan “memberikan peluang yang lebih besar bagi kelompok-kelompok yang mencari keadilan, seperti masyarakat adat atau perempuan, dalam konstruksi,” tambah Aubertin.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/