Kelompok-kelompok meminta jeda untuk pekerjaan Cincin Api sampai ada rencana untuk air bersih, lahan gambut

Sebuah koalisi organisasi Pribumi dan lingkungan menyerukan kepada pemerintah Kanada dan Ontario untuk memberlakukan “moratorium segera” pada semua pekerjaan eksplorasi mineral atau penilaian dampak yang terkait dengan wilayah Cincin Api.

Selusin organisasi, termasuk Asosiasi Hukum Lingkungan Kanada (CELA) dan Dewan Air Wanita Omushkegowuk (OWWC), telah menulis surat terbuka kepada Perdana Menteri Justin Trudeau, Menteri Lingkungan dan Perubahan Iklim Jonathan Wilkinson dan para pemimpin provinsi meminta jeda.

Kementerian Energi, Pembangunan, dan Pertambangan Utara Ontario percaya bahwa wilayah Cincin Api di utara provinsi itu memiliki simpanan berharga dari beberapa mineral, termasuk kromit, yang dapat digunakan untuk membuat baja tahan karat. Perdana Menteri Ontario Doug Ford telah melabelinya sebagai “peluang bernilai miliaran dolar.”

Namun ada pertanyaan terus-menerus tentang potensi sebenarnya dan kekhawatiran tentang risiko bahwa ledakan pertambangan yang terburu-buru akan berakhir dengan menginjak-injak hak-hak Pribumi dan merusak lingkungan lokal yang sensitif.

Lahan gambut kuno, atau muskeg, di wilayah tersebut mencakup lebih dari 325.000 kilometer persegi, mewakili sekitar 26 gigaton karbon. Lingkungan dan Perubahan Iklim Kanada telah mengatakan bahwa lahan basah di wilayah tersebut “mencakup lahan gambut yang luas dan signifikan secara global”. Departemen tersebut telah mengakui bahwa aktivitas yang terkait dengan konstruksi “dapat berdampak negatif pada lahan basah”.

“Muskeg itu sendiri saat ini adalah penyerap karbon,” jelas Kerrie Blaise, penasihat hukum layanan utara dengan CELA, dalam sebuah wawancara Senin. “Tapi begitu terganggu, kemampuan penyimpanannya dihilangkan dan kemudian menjadi penghasil karbon. Jadi ini adalah jenis ekosistem yang sangat sensitif. “

Kelompok-kelompok itu juga mengatakan penilaian aktivitas pertambangan tidak boleh dilanjutkan sampai “akses ke air bersih, perumahan, dan layanan kesehatan telah diamankan untuk semua masyarakat hulu dan hilir dari Cincin Api yang diusulkan.”

“Kepentingan pertambangan tidak dapat terus diprioritaskan di atas kesehatan, tanah, dan hukum alam masyarakat adat,” bunyi surat bertanggal 24 Februari itu. “Memenuhi janji rekonsiliasi berarti diperlukan tindakan sekarang untuk mencegah pelanggaran lebih lanjut terhadap masyarakat adat. hak. “

Wilkinson telah menerima surat itu dan saat ini sedang meninjau permintaan tersebut, sekretaris pers Moira Kelly mengatakan Pengamat Nasional Kanada pada hari Senin.

Dua penilaian dampak federal pada jalan akses ke lokasi pertambangan Cincin Api saat ini sedang berlangsung: satu di jalan suplai sepanjang 107 kilometer sepanjang musim yang terhubung dengan Webequie First Nation dan satu lagi di jalan multi guna sepanjang 190 hingga 230 kilometer yang menghubungkan dengan Marten Air terjun.

Undang-undang Penilaian Dampak federal Kanada tidak secara eksplisit mengizinkan Wilkinson untuk menyatakan “moratorium” pada penilaian, dan ini menawarkan pilihan yang relatif sempit untuk mengakhiri penilaian. Pada dasarnya, baik pemrakarsa harus memberi tahu Badan Pengkajian Dampak Kanada atau menteri secara tertulis bahwa proyek tidak akan dilaksanakan atau gagal memberikan informasi dalam batas waktu tertentu.

Penilaian pertambangan di Cincin Api tidak boleh dilanjutkan sampai “akses ke air bersih, perumahan, dan layanan kesehatan telah diamankan untuk semua masyarakat hulu dan hilir,” kata sebuah koalisi lingkungan baru dan kelompok Pribumi.

Tahun lalu, bagaimanapun, Wilkinson juga memerintahkan penilaian regional di area Cincin Api, berdasarkan potensi pengembangan pertambangan untuk “menyebabkan efek merugikan dalam yurisdiksi federal,” seperti yang dia tulis dalam surat kepada para pemohon – termasuk mereka yang berkontribusi pada perubahan iklim, atau berdampak pada habitat ikan dan ikan, burung migran di bawah Undang-Undang Konvensi Burung Bermigrasi dan satwa liar di bawah Undang-Undang Spesies Berisiko.

Kajian wilayah itu masih dalam tahap perencanaan. Badan penilai juga mengatakan pada bulan Januari akan terus menerima masukan dari publik tentang bagaimana seharusnya merencanakan penilaian. Blaise mengatakan Wilkinson harus mengambil kesempatan itu dan mengerem semua aktivitas.

“Secara hipotetis, pemerintah federal dapat berkata, ‘Bagus, kami akan menghentikan penilaian dampak (regional). Kami akan memastikan komunitas tahu bahwa ini sedang terjadi – kami akan memastikan komunitas memiliki kesadaran – kami akan memastikan komunitas memiliki informasi di hadapan mereka, ”katanya.

Selain OWWC dan CELA, surat tersebut ditulis oleh East Coast Environmental Law, Friends of the Attawapiskat River, Mining Injustice Solidarity Network, MiningWatch Canada, Northwatch, Ontarians for a Just Accountable Mineral Strategy, Sierra Club Canada Foundation, West Coast Environmental Law , Wildlands League dan World Wildlife Fund Canada.

Blaise mengatakan surat itu dimaksudkan untuk memperkuat seruan lain yang dibuat pada bulan Januari oleh Ketua Dewan Mushkegowuk, mewakili tujuh Cree First Nations termasuk Attawapiskat, untuk moratorium pembangunan sampai “rencana perlindungan yang tepat” diterapkan.

Para kepala suku mengatakan “tidak bertanggung jawab” untuk melanjutkan perencanaan pengembangan industri selama pandemi COVID-19 dan “sementara kami masih berjuang untuk mengamankan air bersih bagi komunitas kami.”

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel