Kasus COVID di penjara federal melonjak selama gelombang kedua pandemi

Ombudsman penjara Kanada menyerukan alternatif penahanan dalam sebuah laporan baru yang menunjukkan jumlah kasus COVID-19 di fasilitas federal lebih dari dua kali lipat dalam gelombang kedua pandemi.

Penyelidik pemasyarakatan Ivan Zinger mengatakan kasus baru naik menjadi 880 di lebih dari selusin penjara antara awal November dan 1 Februari, dibandingkan dengan 361 kasus di enam institusi pada gelombang pertama.

Sekitar 70 persen dari kasus gelombang kedua terjadi di dua fasilitas Prairie – Penjara Saskatchewan dan Institusi Stony Mountain Manitoba – menyebabkan narapidana Pribumi terpengaruh secara tidak proporsional, kata laporan itu.

Penjara tersebut adalah dua penjara terbesar di negara ini dan berisi beberapa infrastruktur sistem tertua, dengan hubungan yang jelas antara penyebaran virus dan area hidup bersama yang luas, serta ventilasi yang buruk.

Sementara itu, pembatasan kesehatan di balik jeruji besi telah menghambat program pemasyarakatan, mulai dari pemecahan masalah hingga latihan bermain peran. Hal itu pada gilirannya telah menunda dengar pendapat pembebasan bersyarat dan pembebasan komunitas, karena keduanya dapat bergantung pada pemenuhan persyaratan program, kata Zinger.

Aturan jarak tiga meter, misalnya, telah mengurangi ukuran kelas dari sebanyak 15 narapidana menjadi antara tiga dan lima, mengakibatkan penyampaian program lebih lambat dan penumpukan yang meningkat.

Kurangnya akses ke komputer memperburuk tantangan.

“‘Jika pelanggar memiliki akses ke teknologi, akan lebih mudah bagi mereka untuk diberikan tugas dan bantuan ketika guru tidak dapat hadir di lokasi, atau ketika ada pembatasan dalam mendistribusikan materi untuk kelas,'” kata laporan itu, mengutip seorang petugas pemasyarakatan.

Zinger meminta Layanan Pemasyarakatan Kanada untuk memprioritaskan pembebasan awal narapidana yang lebih tua dan mereka yang memiliki kondisi medis yang mendasarinya, dan untuk memindahkan pengiriman program keluar dari penjara dan ke masyarakat.

Dia juga menuntut badan tersebut mengembangkan dan mempublikasikan strategi vaksinasi nasional setelah lebih dari 500 keluhan terkait pandemi dari narapidana.

Lebih luas lagi, ombudsman meminta Menteri Keamanan Publik Bill Blair untuk mempertimbangkan penutupan penjara yang sudah tua dan mahal demi rehabilitasi di luar tembok penjara.

#Prison ombudsman Kanada menyerukan alternatif penahanan dalam laporan baru yang menunjukkan jumlah kasus # COVID19 di fasilitas federal meningkat lebih dari dua kali lipat dalam gelombang kedua pandemi. #CDNPoli

“Di luar dampak COVID-19, pendekatan berbasis komunitas yang lebih ketat, manusiawi dan hemat biaya sudah lama tertunda,” kata laporan itu.

Lebih dari 3.800 sel kosong di seluruh negeri, setara dengan tujuh penjara berukuran rata-rata, kata Zinger.

Layanan Pemasyarakatan mengatakan telah memvaksinasi sekitar 600 orang yang lebih tua dan pelaku pelanggaran medis, dan berencana untuk mulai menginokulasi 12.500 narapidana lainnya di musim semi.

“Pendekatan COVID-19 kami didasarkan pada sains dan bukti, dan telah mengikuti pedoman dan saran kesehatan masyarakat di setiap langkah,” kata badan itu dalam sebuah pernyataan menanggapi laporan Zinger Selasa.

“Meskipun selalu ada lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan, CSC telah beradaptasi dan belajar banyak tentang tantangan pencegahan dan penanggulangan virus COVID-19 selama 11 bulan terakhir. Kami akan terus menjadikan keselamatan setiap orang sebagai prioritas utama kami saat kami berupaya untuk memenuhi mandat kami selama masa yang menantang ini. “

Para pendukung memperingatkan tentang risiko meningkatnya jumlah kasus di bulan November. Asosiasi Perkumpulan Elizabeth Fry Kanada menyoroti kurangnya akses ke perawatan kesehatan yang memadai, dengan direktur eksekutif Emilie Coyle menyebut kondisi di beberapa lembaga “mengerikan”.

Empat narapidana federal telah meninggal karena COVID-19 – dua di gelombang pertama dan dua di gelombang kedua – menurut penyelidik pemasyarakatan.

Maret lalu, Blair meminta layanan penjara federal dan dewan pembebasan bersyarat untuk mempertimbangkan membebaskan beberapa narapidana lebih awal untuk menurunkan risiko penularan COVID-19.

Populasi penjara federal turun hanya dua persen menjadi sekitar 13.700 antara Maret dan April, sementara jumlah warga Kanada yang dipenjara di lembaga provinsi dan teritorial turun 25 persen menjadi sekitar 18.200 antara Februari dan April, menurut Statistik Kanada.

Hampir seperempat narapidana di tahanan federal menjalani hukuman seumur hidup dan tidak memenuhi syarat untuk pembebasan bersyarat, kata Blair di musim semi.

Tetapi banyak tahanan federal telah terjerat dalam tangkapan-22 yang menghambat pembebasan mereka, kata para pendukung.

“Apa yang akhirnya terjadi adalah mereka menutup semuanya dan tidak ada yang memiliki akses ke program, dan syarat pembebasan bersyarat atau pembebasan biasanya mereka telah menyelesaikan program mereka di dalam institusi,” kata Coyle tahun lalu.

Zinger memuji Layanan Pemasyarakatan dengan terus mengembangkan respons pandemi, menerapkan tes PCR mulai November dan memungkinkan kunjungan virtual.

Kasus aktif sekarang turun menjadi sekitar selusin, menunjukkan yang terburuk dari gelombang kedua telah surut, katanya.

Meskipun demikian, program pemasyarakatan terus berjalan dengan setengah kapasitas, dan akses ke perpustakaan dan sumber daya hukum dibatasi secara tajam, katanya.

“Dengan sesi yang lebih sedikit dan lebih pendek dan lebih banyak waktu di antara program, kemampuan narapidana untuk membuat kemajuan yang berarti dan terukur pada rencana pemasyarakatan mereka sangat terganggu.”

Dia juga menyoroti kontrol “ekstrim” seperti “isolasi seluler hampir total, latihan udara segar setiap dua atau tiga hari, 20 menit waktu di luar sel setiap dua hari untuk mandi atau menggunakan telepon.”

“Bukan karena kesalahan mereka sendiri, akses narapidana ke program sedang berkembang menjadi masalah hak asasi manusia yang muncul di lembaga pemasyarakatan Kanada.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Februari 2021.

lagutogel