Kanada kemungkinan besar akan menghadapi tekanan untuk mengirim pasukan ke Irak

Kanada diperkirakan akan menghadapi tekanan minggu ini untuk membalikkan penarikan pasukan baru-baru ini dari Irak karena aliansi militer NATO bersiap untuk memperluas kehadirannya di negara itu.

Aliansi tersebut memiliki keprihatinan yang terus menerus tentang ekstremis ISIS dan milisi yang didukung Iran.

Sekretaris Jenderal NATO Jens Stoltenberg pekan ini memperkirakan bahwa menteri pertahanan dari seluruh aliansi akan menyetujui pengerahan lebih banyak pelatih dan penasihat untuk membantu pasukan keamanan Irak memerangi Negara Islam Irak dan Levant.

Menteri Pertahanan Harjit Sajjan akan berada di antara mereka yang berpartisipasi dalam diskusi selama dua hari, pertemuan tertutup di mana dia dan rekan-rekan dari seluruh aliansi juga akan membahas Afghanistan dan ancaman yang ditimbulkan oleh China dan Rusia.

“Saya berharap para menteri akan setuju untuk meluncurkan misi yang diperluas dengan lebih banyak pelatihan personel sekutu dan memberi nasihat di lebih banyak lembaga keamanan di seluruh negeri,” kata Stoltenberg dalam konferensi pers, Senin.

“Misi akan berkembang secara bertahap dalam menanggapi situasi itu. Ini mengikuti permintaan dari pemerintah Irak, dalam koordinasi yang erat dengan koalisi global. Sehingga bersama-sama, kita dapat memastikan bahwa (ISIL) tidak kembali. “

Perluasan yang diusulkan akan melihat peningkatan dramatis dalam jumlah pasukan yang ditugaskan untuk misi pelatihan NATO saat ini – dan kemungkinan mengakibatkan tekanan pada Kanada untuk mulai mengirim pasukan kembali ke Irak setelah menarik hampir 200 selama setahun terakhir.

Misi NATO saat ini diluncurkan pada tahun 2018 dan melibatkan sekitar 500 tentara dengan tujuan membangun militer Irak sehingga dapat memerangi kelompok ekstremis seperti ISIS dengan lebih baik. Kanada menyumbang 200 dari pasukan awal tersebut dan misi dipimpin oleh seorang jenderal Kanada.

Departemen Pertahanan Nasional mengatakan hanya 17 tentara Kanada yang sekarang bekerja dengan misi NATO, yang komando diteruskan ke Denmark pada musim gugur.

Misi NATO bukan satu-satunya wilayah di mana Kanada mulai menarik pasukan dari perang melawan ISIS, dengan militer mengatakan mereka memiliki kurang dari 400 tentara di wilayah itu pada Januari – turun dari 850 beberapa tahun lalu.

(Selain misi pelatihan NATO, perang Kanada melawan ISIL berarti mengerahkan pasukan pasukan khusus ke Irak utara, mengangkut pesawat dan unit intelijen ke Kuwait dan tim pelatihan ke Yordania dan Lebanon.)

Kanada diperkirakan akan menghadapi tekanan minggu ini untuk membalikkan penarikan pasukan baru-baru ini dari #Iraq ketika aliansi militer #NATO bersiap untuk memperluas kehadirannya di negara itu. #CDNPoli

Komandan militer Kanada sebelumnya mengaitkan penarikan tersebut dengan penurunan kebutuhan akan pelatih karena militer Irak semakin mampu melakukan operasi melawan ISIS dan ekstremis lainnya sendiri.

Sebuah laporan yang diterbitkan minggu lalu oleh inspektur jenderal Departemen Pertahanan AS tampaknya mendukung penilaian itu, meskipun ia menambahkan bahwa pasukan keamanan Irak terus mengandalkan kekuatan udara, pengawasan, dan intelijen koalisi.

Laporan itu juga menggambarkan ISIL sebagai ancaman yang berkelanjutan, dengan perkiraan antara 8.000 dan 16.000 pejuang ekstremis di Irak dan negara tetangga Suriah, dan juga memperingatkan bahwa milisi yang didukung Iran “menimbulkan beberapa ancaman terbesar.”

Ancaman itu digarisbawahi pada hari Senin ketika pangkalan militer di Irak utara yang menampung tentara barat – termasuk pasukan khusus Kanada – menjadi sasaran serangan roket. Satu orang tewas dan beberapa lainnya luka-luka, termasuk seorang anggota dinas AS.

Juru bicara Departemen Pertahanan Jessica Lamirande mengatakan semua personel militer Kanada di pangkalan yang terletak di sebelah Bandara Internasional Irbil di wilayah Kurdistan Irak aman dan dipertanggungjawabkan.

Salah satu dari banyak milisi yang didukung Iran di Irak mengaku bertanggung jawab atas serangan itu, yang terbaru dikaitkan dengan kelompok-kelompok semacam itu, yang oleh banyak pengamat dilihat sebagai proxy dalam konflik yang lebih luas dan lambat antara AS dan Iran.

Sajjan menolak pada bulan Desember untuk mengatakan apakah misi Kanada melawan ISIL bahkan akan diperpanjang melampaui tanggal akhir saat ini 31 Maret, sebaliknya menekankan dalam sebuah wawancara dengan The Canadian Press bahwa Kanada akan terus menjadi “mitra yang dapat diandalkan.”

Namun, menteri pertahanan mengatakan bahwa pemerintah akan mendasarkan keputusan apa pun untuk memastikan “perolehan hasil perjuangan keras” yang dibuat pada tahun-tahun sebelumnya tidak hilang – terutama di Irak.

Bessma Momani, seorang ahli Timur Tengah di Universitas Waterloo, mencatat bahwa militer Kanada sangat terlibat dalam beberapa misi lain, terutama di dalam negeri, yang telah membantu pandemi COVID-19.

Namun dia yakin Kanada dapat dan harus menyumbangkan lebih banyak pasukan ke Irak untuk memastikan negara tersebut dapat terus berdiri tidak hanya melawan ISIS, tetapi juga Iran dan milisinya.

“Itu kekuatan kecil, menurut pandangan saya yang sederhana,” katanya. “Permintaannya sangat rendah, dan potensi kenaikannya sangat tinggi.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 17 Februari 2021.

lagutogel