‘Kami tidak akan meminta maaf’: Pemerintah Ford membela penggunaan perintah zonasi yang kontroversial

Pemerintah Ford tidak akan meminta maaf atas penggunaan perintah zonasi khusus yang kontroversial untuk menyetujui perkembangan dengan masalah lingkungan, kata MPP Konservatif Progresif Parm Gill Selasa.

Gill, asisten parlemen untuk Menteri Urusan Kota Steve Clark, membuat pernyataan selama periode pertanyaan setelah oposisi mengajukan penyelidikan oleh Pengamat Nasional Kanada, dirilis minggu lalu, yang menemukan bahwa pemerintah telah menggunakan perintah zonasi kota (MZO) untuk mengatasi masalah lingkungan sebanyak 14 kali. MZO adalah perintah yang tidak dapat diajukan banding yang memungkinkan menteri urusan kota untuk melewati proses perencanaan lokal dan memutuskan bagaimana lahan dapat digunakan.

“Bagaimana menteri bisa membenarkan penerbitan begitu banyak MZO ketika kita tahu mereka harus digunakan dengan hemat, agar tidak mengesampingkan proses perencanaan yang penting?” tanya kritikus lingkungan Liberal Ontario, Lucille Collard.

“Ketika pemerintah menggunakan kekuatan luar biasa ini dengan kedok langkah-langkah pemulihan untuk memungkinkan perusakan lahan basah yang dilindungi, spesies yang terancam punah atau lahan pertanian penting, ini mungkin menjadi kepentingan beberapa pengembang, tetapi tentu saja ini bukan untuk kepentingan publik. Pemulihan ekonomi itu penting, tetapi tidak dengan mengorbankan generasi mendatang yang harus bergulat dengan dampak keputusan ini. “

Gill tidak secara langsung membahas dampak lingkungan dari pesanan tersebut, tetapi malah menekankan contoh-contoh di mana MZO telah digunakan untuk mempercepat jalur cepat ke rumah perawatan dan persediaan medis. (Beberapa MZO memang memungkinkan proyek mendesak, tetapi pemerintah Ford juga telah menggunakannya untuk mengizinkan pembangunan di lahan pertanian dan lahan basah.)

Gill juga mengatakan bahwa pemerintah Liberal sebelumnya juga menggunakan MZO ⁠ — meskipun Konservatif Progresif telah menggunakannya jauh lebih sering dan untuk proyek-proyek yang lebih kontroversial.

“Satu perbedaan antara pemerintah kami dan pemerintah Liberal sebelumnya adalah bahwa kaum Liberal hanya membangun 600 tempat tidur perawatan jangka panjang, dibandingkan dengan 3.600 tempat tidur perawatan jangka panjang yang telah dibangun oleh pemerintah kami dengan mengeluarkan MZO yang sangat dibutuhkan ini untuk membantu masyarakat di seberang. provinsi ini, dan kami tidak akan meminta maaf untuk itu, “balas Gill.

Itu Pengamat Investigasi menunjukkan bahwa dalam sembilan kasus, MZO yang menyangkut lingkungan menguntungkan pengembang yang menyumbangkan sejumlah besar uang kepada Progressive Conservatives.

Orang-orang dengan nama yang cocok dengan para eksekutif dan staf senior untuk para pengembang yang terkait dengan sembilan proyek paling kontroversial telah secara kolektif menyumbangkan setidaknya $ 112.915 kepada partai tersebut selama tiga tahun terakhir, analisis menunjukkan. Tiga pengembang juga menyumbangkan $ 150.000 pada 2018 kepada kelompok advokasi politik pihak ketiga Ontario Proud, yang mendukung PC dalam pemilihan tahun itu.

Provinsi tersebut mengatakan bahwa sumbangan politik tidak berperan dalam keputusannya untuk mengeluarkan MZO, dan bahwa perintah tersebut ditujukan pada infrastruktur penting dan meningkatkan pemulihan ekonomi Ontario dari COVID-19.

Pengumuman pendanaan Greenbelt merupakan gangguan, kata para kritikus

Belakangan Selasa, pemerintah Ontario mengumumkan pemasukan uang tunai $ 12 juta selama tiga tahun ke depan untuk Greenbelt Foundation, sebuah organisasi nirlaba yang didanai oleh provinsi tempat pengurusnya melindungi tanah Greenbelt.

Di bawah kecaman dalam periode pertanyaan Selasa, PC tidak membahas kritik tentang dampak lingkungan dari MZO, subjek investigasi @NatObserver yang dirilis minggu lalu. Tapi PC MPP Parm Gill mengatakan pemerintah “tidak akan meminta maaf.” #Onpoli

“Greenbelt Foundation menyambut baik pendanaan dari Pemerintah Ontario dan akan berinvestasi dalam proyek, program, dan inisiatif penjangkauan yang mendorong orang untuk terlibat, mengalami, dan menikmati semua yang ditawarkan kawasan Greenbelt,” kata CEO Greenbelt Foundation Edward McDonnell dalam sebuah pernyataan.

Pengumuman pemerintah tidak menunjukkan bahwa $ 12 juta adalah pembaruan dan mempertahankan tingkat pendanaan yang sama yang biasanya diterima yayasan dari provinsi. Kesepakatan itu diselesaikan pada bulan Desember, kata yayasan dalam siaran pers terpisah.

Kritikus mempertanyakan mengapa pemerintah akan membuat pengumuman sekarang, dan mengatakan itu adalah upaya untuk mengalihkan perhatian media yang negatif tentang penggunaan MZO oleh pemerintah Ford dan jalan raya terencana yang akan memotong Greenbelt.

“Saya senang pemerintah Ontario mulai menyadari pentingnya daur ulang, tetapi tidak ketika datang untuk mendaur ulang pengumuman pendanaan mereka,” kata Collard dalam sebuah pernyataan.

Kritikus lingkungan NDP Sandy Shaw mengatakan waktunya “mencurigakan”.

“Saya pikir orang benar untuk skeptis terhadap pengumuman ini,” katanya dalam wawancara telepon. “Mereka benar membayangkan bahwa ini adalah taktik pengalihan.”

Dalam sebuah pernyataan, Pemimpin Partai Hijau Mike Schreiner mengatakan pemerintah “merasakan panas” dari penolakan publik terhadap MZO dan jalan raya dibangun.

“Pengumuman Greenbelt dari pemerintah tidak akan menutupi kerusakan dari keputusan ini dan keputusan lainnya,” katanya.

“Saya mendukung pendanaan untuk Greenbelt Foundation, tetapi saya mempertanyakan prioritas pemerintah ketika mereka membangun jalan raya melalui sebagian besar Greenbelt, menghancurkan otoritas konservasi dan menghancurkan lahan basah.”

Kantor Menteri Lingkungan Hidup Jeff Yurek tidak menanggapi pertanyaan tentang waktu pengumuman tersebut.

Dalam sebuah email, juru bicara Greenbelt Foundation Michael Young mengatakan pengumuman itu ditunda oleh pandemi COVID-19, yang memburuk pada bulan Desember.

“Saya pikir perasaan umumnya adalah bahwa COVID-19 benar-benar muncul di pikiran saya pada akhir tahun lalu dan oleh karena itu pengumuman ini harus menunggu,” katanya.

Investasi tersebut akan digunakan untuk menanam pohon, meningkatkan kegiatan rekreasi dan mendukung infrastruktur hijau, kata pemerintah dalam siaran persnya. Ini juga akan memastikan yayasan dapat mempertahankan program penelitian dan melanjutkan penjangkauan publik.

lagutogel