Jika Anda kaya, mengurangi jejak karbon Anda penting

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Menggiling dan muncul di sini sebagai bagian dari Meja Iklim kolaborasi

Saat itu musim panas 2012 ketika ilmuwan keberlanjutan Kimberly Nicholas memutuskan dia tidak bisa hidup seperti ini lagi. Dia menghadiri konferensi perubahan iklim di Austria, mendengarkan pembicaraan setelah berbicara tentang betapa buruknya pemanasan global dan seberapa buruk hal itu akan terjadi. Sementara itu, Nicholas memikirkan semua karbon pemanas planet yang dia, seperti kebanyakan peserta lainnya, telah dibuang ke atmosfer dengan terbang ke sana.

“Ini benar-benar terasa seperti konferensi dokter yang merokok dan menyuruh pasien kami untuk berhenti,” kata Nicholas.

Tetapi setelah minum bir dengan seorang teman yang berbasis di Inggris yang naik kereta ke konferensi, Nicholas, yang adalah orang Amerika tetapi tinggal dan melakukan penelitian di Swedia, menyadari sesuatu: Dia juga bisa melakukannya. Sejak itu, Nicholas berhenti terbang di Eropa, mengurangi emisi perjalanan udaranya hingga 90 persen dalam prosesnya. Dia juga berhenti makan daging dan bebas dari mobil. Untuk memastikan dia membuat perubahan gaya hidup yang akan menghasilkan karbon terbesar, Nicholas melakukan penelitian peer-review tentang subjek tersebut. Pada 2017, dia dan koleganya Seth Wyens menerbitkan makalah tentang perubahan perilaku individu yang memiliki manfaat terbesar bagi iklim. Topping daftar? Terbang lebih sedikit, diikuti dengan mengemudi lebih sedikit dan makan pola makan nabati.

Nicholas sekarang telah mengembangkan kertas itu menjadi sebuah buku, Under the Sky We Make. Kursus kilat tentang mengapa perubahan iklim terjadi dan cara memperbaikinya terjalin dengan anekdot yang ditulis dengan indah dan jenaka tentang perjalanan pribadi ilmuwan menuju keberlanjutan, Under the Sky We Make mendorong mundur – dengan sopan, tetapi dengan sains – melawan narasi bahwa tindakan individu membuat sedikit perbedaan pada iklim. Sebaliknya, jika Anda adalah orang kaya yang tinggal di negara kaya, buku tersebut menegaskan bahwa pilihan pribadi Anda sangat berarti. Untuk “elit karbon”, seperti yang dijelaskan Nicholas kepada audiens yang dituju, keputusan untuk mengambil lebih sedikit penerbangan atau memasang panel surya di atap Anda secara material mengurangi jumlah karbon di langit selamanya, paling tidak karena dapat menginspirasi perubahan perilaku serupa di antara rekan-rekan Anda .

“Kita semua harus bertanggung jawab atas apa yang bisa kita kendalikan,” kata Nicholas. “Dan orang-orang seperti saya, dan seperti teman-teman saya dari perguruan tinggi tempat saya mulai menulis buku ini, adalah salah satu sumber utama emisi.”

Tanggung jawab individu telah menjadi titik nyala dalam wacana iklim. Di satu sisi, perusahaan minyak suka berbicara tentang jejak karbon pribadi sebagai cara mengalihkan perhatian dari kontribusi mereka yang jauh lebih besar terhadap krisis iklim, baik melalui produk bahan bakar fosil yang mereka buat maupun upaya lama dan berkelanjutan mereka untuk menunda tindakan iklim dan informasi yang salah. masyarakat. Pada saat yang sama, jurnalis dan ilmuwan terkemuka telah mengabaikan tindakan iklim individu sebagai gangguan dari perubahan sistemik yang diperlukan untuk menyelesaikan krisis – perubahan seperti merombak sistem kelistrikan dan transit kita melalui investasi pemerintah dalam energi bersih, regulasi yang lebih baik, dan karbon harga. Mereka bergabung dengan paduan suara pendukung keadilan iklim yang berkembang yang dengan tepat menunjukkan bahwa meminta orang miskin untuk mengubah pola makan yang sulit atau menyerahkan mobil yang mereka butuhkan untuk pergi bekerja sama sekali tidak adil.

Bukan itu yang dilakukan Nicholas. Pesannya tidak ditujukan pada orang-orang yang berjuang untuk memenuhi kebutuhan, tetapi pada orang-orang yang berpenghasilan menengah ke atas yang tinggal di negara kaya seperti Amerika Serikat, Jerman, atau Prancis. Jauh dari gangguan, Nicholas berpendapat bahwa dampak iklim dari elit karbon adalah sesuatu yang perlu kita fokuskan – secara individual dan sistematis. Dia menunjukkan bahwa secara global, lebih dari dua pertiga dari polusi iklim dapat dikaitkan dengan konsumsi rumah tangga, dan bahwa 10 persen terkaya dari populasi dunia – mereka yang menghasilkan lebih dari $ 38.000 setahun – bertanggung jawab atas sekitar setengah dari emisi tersebut.

Semakin kaya Anda, semakin tinggi bagian individu Anda dari kue karbon cenderung disebabkan oleh “emisi mewah” yang terkait dengan makan malam steak ekstra, memiliki dan mengendarai lebih banyak mobil, dan jejak karbon gajah di dalam ruangan, terbang. Nicholas mencatat bahwa 1 persen dari populasi dunia yang paling sering terbang bertanggung jawab atas setengah dari seluruh emisi perjalanan udara. (Penerbangan bertanggung jawab atas 2,4 persen emisi secara global, tetapi mereka mendorong sekitar 7,2 persen pemanasan karena efek atmosfer di dataran tinggi.) Penghasil emisi tinggi yang kaya, menurut Nicholas, harus mendukung kebijakan yang membuat dunia mencapai emisi nol bersih dengan cepat, tetapi mereka harus melakukannya juga mengambil langkah-langkah untuk mengurangi emisi kemewahan mereka agar transisi energi menjadi lebih mudah bagi semua orang.

Sebuah buku baru menentang narasi bahwa tindakan individu membuat sedikit perbedaan pada iklim. #ClimateChange #CarbonFootprint

“Semakin cepat orang berpenghasilan tinggi mengurangi emisi pribadi kita ke tingkat yang berkelanjutan, itu membuat perbedaan besar tentang seberapa cepat kita sebenarnya dapat membuat transisi ini terjadi,” kata Nicholas.

Mengurangi emisi karbon mewah tidak harus menjadi pengorbanan. Nicholas mengatakan dia memiliki banyak petualangan yang tidak akan dia alami jika tidak “dengan bepergian lebih lambat dan lebih kreatif dan lebih berani” melintasi Eropa dengan kereta api. Pada tahun 2017, ketika ilmuwan iklim Institut Teknologi Georgia Kim Cobb memutuskan untuk mulai bersepeda sejauh tiga mil untuk bekerja dua kali seminggu daripada mengemudi, dia mengatakan itu “sepertinya tebing saya tidak akan pernah bisa jatuh dan tidak mati.” Sebulan kemudian, dia bersepeda ke tempat kerja setiap hari.

“Ini telah menjadi salah satu kebahagiaan sejati dalam hidup saya,” kata Cobb Grist. “Dan saya menyalahkan diri sendiri karena tidak pernah mencobanya sebelumnya. Itu membuat saya bertanya-tanya: Asumsi lain apa yang saya buat tentang transisi ini di depan kita yang sangat salah? ”

Cobb mengatakan bahwa sementara sebagian besar teman dan koleganya “hanya tertarik” dengan pilihan gaya hidup barunya, beberapa di antaranya telah terinspirasi untuk mulai lebih banyak bersepeda sendiri, atau memasang panel surya di atap mereka seperti yang dilakukan Cobb pada tahun 2019. Dalam dirinya Dalam buku tersebut, Nicholas mengutip contoh lain dari tindakan iklim pribadi yang memiliki efek riak sosial, termasuk bagaimana aktivis iklim remaja Greta Thunberg dan ibunya, penyanyi opera Malena Ernman, telah membantu mewujudkan gerakan larangan terbang di Swedia melalui keputusan individu mereka untuk tetap tinggal. di tanah.

Tindakan individu bukanlah obat mujarab. Setelah membaca buku Nicholas, saya menggunakan Kalkulator Iklim Dingin dari Universitas California, Berkeley untuk mengintip jejak karbon saya sendiri. * Saya terkejut saat mengetahui bahwa, pada sekitar 25 metrik ton CO2 per tahun, jumlahnya 10 kali lebih tinggi daripada 2,5 metrik ton per orang per tahun, para peneliti mengatakan bahwa kita harus mencapai pada tahun 2030 untuk membatasi pemanasan global menjadi 1,5 C. Tetapi ketika saya melakukan simulasi melakukan segala sesuatu yang secara wajar dapat saya lakukan untuk mengurangi jejak saya dalam kalkulator, termasuk menyingkirkan mobil saya dan pergi vegan, jejak saya hanya menyusut tiga metrik ton. Saya tidak bisa berhenti makan sepenuhnya, dan sesuka saya, saya tidak mampu memperbaiki rumah saya yang dipanaskan dengan gas alam untuk menggunakan pompa panas listrik sebagai gantinya.

Nicholas menjelaskan bahwa tantangan pribadi saya mencerminkan fakta bahwa ketika Anda menurunkan jejak karbon Anda mendekati tingkat rata-rata untuk negara Anda – sekitar 18 metrik ton per tahun untuk orang Amerika – “Anda telah menghabiskan banyak hasil untuk pilihan individu.” (Pilihan Nicholas untuk berhenti terbang di sekitar benua mungkin akan lebih sulit jika dia masih tinggal di Amerika Serikat, di mana infrastruktur kereta dari pantai ke pantai masih kurang berkembang.) Setelah Anda mengambil semua tindakan individu semampu Anda, mengingat situasi pribadi Anda dan infrastruktur masyarakat Anda, Nicholas menyarankan untuk mengarahkan energi Anda ke “perubahan tingkat sistem,” seperti membuat pemerintah Anda menentukan harga karbon dan melepaskan ekonomi dari bahan bakar fosil. Beberapa bab terakhir dari Under the Sky We Make difokuskan pada bagaimana individu dapat membantu mewujudkan perubahan yang lebih besar, dengan memindahkan uang mereka dari bank yang mendukung pencemar besar, melobi perwakilan mereka untuk mendukung kebijakan iklim yang agresif, mengikuti protes, dan banyak lagi.

Under the Sky We Make adalah panduan lapangan yang menyenangkan tentang bagaimana menyelaraskan gaya hidup Anda dengan nilai-nilai Anda yang menghindari terlalu preskriptif. Itu mungkin paling baik diilustrasikan oleh kenetralan buku tentang salah satu pilihan iklim paling kontroversial: Apakah punya anak atau tidak. Sementara studi Nicholas tahun 2017 menemukan bahwa memiliki satu anak lagi – dan membawa emisi seumur hidup tambahan ke dunia dalam prosesnya – adalah satu-satunya pilihan iklim individu paling signifikan yang dapat dibuat seseorang, dia melihatnya lebih sebagai keputusan filosofis daripada yang ilmiah.

Bagaimanapun, Nicholas berpendapat, orang dewasa yang hidup saat ini akan menciptakan kondisi iklim yang akan diwariskan oleh generasi mendatang. Jika kita membuat keputusan yang tepat, anak-anak yang belum lahir akan memiliki dunia tempat mereka dapat berkembang. Baik itu anak-anak kita, atau anggota komunitas global yang kita perjuangkan demi masa depan, langit yang mereka tinggali akan menjadi salah satu yang kami buat untuk mereka.

https://thefroggpond.com/