Jika Anda cukup umur untuk mengemudi, Anda sudah cukup umur untuk memilih


Sebagai bagian dari a seri menyoroti upaya kaum muda dalam mengatasi krisis iklim, penulis Patricia Lane mewawancarai Nahira Gerster-Sim yang berusia 17 tahun, seorang pendiri dan pemimpin dalam perjuangan untuk memberikan suara kepada semua orang yang berusia 16 tahun ke atas.

Pernyataan penulis

Dengan realitas perubahan iklim, ketimpangan dan pandemi, orang bisa dimaafkan karena memilih putus asa. Tetapi dunia tidak lebih baik untuk itu, jadi saya memilih untuk mempelajari harapan, disiplin yang membutuhkan latihan. Di sini, manjakan diri Anda dengan beberapa menit kegembiraan dalam angsuran berikutnya dari seri saya yang membuat profil luar biasa – dan ya, penuh harapan – orang-orang muda yang berhasil bersaing dengan krisis keadilan iklim di Kanada.

Nahira Gerster-Sim memberikan sambutan tentang kampanye Vote 16 SM di Konvensi Hijau SM 2019. Foto diserahkan oleh Nahira Gerster-Sim

Nahira Gerster-Sim

Nahira Gerster-Sim adalah siswa kelas 12 berusia 17 tahun di Prince of Wales Secondary di Vancouver. Dia adalah pendiri dan salah satu pemimpin kampanye Vote 16 SM, sebuah gerakan yang dipimpin pemuda untuk menurunkan usia pemilih menjadi 16 tahun.

Beri tahu kami tentang kampanye Anda.

Pada usia 16 tahun, orang Kanada dapat mengemudi, berjuang untuk negara kita, membayar pajak, dan masuk penjara. Hampir satu-satunya cara mereka masih diperlakukan sebagai anak-anak adalah penolakan hak mereka untuk memilih. Itu tidak adil dan picik. Tingkat partisipasi pemilih dalam pemilihan paralel sekolah selalu sangat tinggi. Dan keputusan yang dibuat sekarang akan mempengaruhi hidup kita paling lama. Perubahan iklim ada di depan kita. Kami memiliki hak untuk merancang masa depan kami sendiri.

Bagaimana mulainya?

Jika Anda cukup dewasa untuk mengemudi, bergabung dengan militer, dan membayar pajak, Anda cukup dewasa untuk memilih, kata aktivis muda. #VotingRights #YouthRights # Vote16

Pada bulan Agustus 2018, di kamp kepemimpinan Dogwood Initiative, sekelompok dari kami menyiapkan program duta Vote 16 BC di 40 sekolah menengah di seluruh provinsi. Sekarang, dengan dukungan kuat dari para guru, kami membangun dukungan publik dan pembuat keputusan.

Siapa yang mendukung Anda?

Delegasi konvensi Partai Demokrat Baru BC 2019 memberikan suara mendukung, dan kampanye kami untuk menurunkan usia pemilih sangat didukung oleh Partai Hijau BC, Persatuan Kota BC, Federasi Buruh BC, sejumlah serikat besar, dan banyak organisasi masyarakat sipil .

Apa keberatannya?

Setiap kali hak pilih telah diperluas, apakah untuk perempuan atau orang keturunan Tionghoa atau orang Pribumi, penentang selalu mengatakan bahwa kelompok baru tersebut tidak dapat membuat keputusan yang baik atau untuk memahami pilihan atau implikasi penuh. Tetapi anak berusia 16 tahun dapat memberikan suara di Austria, Skotlandia, dan beberapa negara bagian Jerman. Jika Anda memilih sekali, Anda cenderung memilih lagi, jadi memberikan suara di sekolah menengah adalah cara untuk meningkatkan partisipasi dalam demokrasi kita.

Nahira Gerster-Sim (paling kanan) pada usia lima tahun dan keluarganya. Foto diserahkan oleh Nahira Gerster-Sim

Apa yang memotivasi Anda untuk terlibat?

Saya diadopsi dari China saat masih bayi. Saya telah menerima kenyataan bahwa saya tidak akan pernah tahu orang tua kandung saya atau bahkan dari daerah mana saya berasal. Saya berterima kasih kepada orang tua Kanada saya karena telah memberi saya begitu banyak. Tetapi karena tidak memiliki hak pilihan dalam situasi yang mengubah hidup itu, saya bertekad untuk membuat keputusan sendiri kapan pun saya bisa dan mengadvokasi agar orang lain memiliki hak yang sama. Seorang bayi tidak dapat memilih, tetapi Greta Thunberg menunjukkan kepada dunia bagaimana para remaja melihat kebutuhan akan solusi yang adil untuk krisis iklim dengan lebih jelas daripada banyak orang dewasa. Jika mereka tidak bertindak secara bertanggung jawab untuk melindungi spesies kita, mereka harus memberi ruang bagi kita untuk melakukannya.

Siapa panutan Anda?

Ayah saya melakukan banyak pekerjaan sukarela iklim dan berkomitmen pada gaya hidup ramah lingkungan. Ketika saya baru berusia 10 tahun, ibu saya mendorong saya untuk menjadi vegetarian dan dia sendiri adalah (seorang) aktivis. Saya terinspirasi oleh hak pilih yang ingin membuat dunia yang lebih baik untuk semua orang.

Apa yang membuatmu khawatir?

Kami tidak berada di dekat tempat yang kami butuhkan untuk menghindari keruntuhan iklim. Saya mendengar orang-orang berbicara tentang perlunya tindakan, tetapi saya rasa mereka tidak benar-benar merasakan tingkat keadaan daruratnya.

Apa yang memberi Anda harapan?

Saya bekerja dengan sekelompok remaja yang brilian dan bersemangat yang tidak akan mundur. Orang tua saya dan orang dewasa dalam hidup saya memahami bahwa tidak cukup bagi saya hanya untuk fokus pada sekolah. Orang dewasa di sekitar kita sangat mendukung dan menghormati kita. Saya menghargai ketenangan dan ketetapan hati tambahan yang saya temukan dari tarian dan musik.

Apakah Anda punya saran untuk remaja lain?

Ikuti minat Anda dan menjadi sukarelawan di suatu tempat. Langkah kecil berubah menjadi langkah besar. Tidak peduli apa yang Anda pedulikan, apa pun kapasitas Anda, kejar minat Anda dan bekerja dengan orang lain untuk memperjuangkan komunitas Anda dengan cara apa pun yang Anda bisa. Dukung duta Vote 16 BC lokal Anda. Secara kolektif, kita bisa memiliki kekuatan untuk membuat perubahan.

Apa yang ingin Anda katakan kepada pembaca yang lebih tua?

Anda mengajari kami bersepeda, mengikat tali sepatu, dan tepat waktu ke sekolah. Sekarang Anda dapat mendukung lebih banyak dari kami untuk melek politik. Jika kita memiliki suara pada 16, kita akan mulai bersiap untuk mengambil politik secara pribadi ketika kita berusia 14 atau 15. Dan ingat, ketika Anda memilih, jangan hanya memilih Anda. Pilih masa depan kita.

lagutogel