Ini adalah Hari Groundhog – sekali lagi – untuk reformasi kebebasan informasi di Kanada

Desember 1, 2020 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Suatu ketika, pemerintah yang menunggu berjanji kepada para pemilih bahwa, jika terpilih, itu akan menjalankan pemerintahan yang paling terbuka dan transparan dalam sejarah.

Angkat tangan Anda jika Anda pernah mendengar cerita ini sebelumnya.

Memang, membuat komitmen terhadap transparansi terompet di pemerintahan telah menjadi komentar yang sangat wajib akhir-akhir ini, sebenarnya lebih mengejutkan ketika seorang politisi, terlepas dari garis politik mereka, tidak mengangkatnya sebagai argumen untuk mendukung pencalonan mereka untuk jabatan publik.

Pada 2015, setelah beberapa tahun informasi dikontrol ketat oleh pemerintah federal mantan perdana menteri Stephen Harper, Liberal Justin Trudeau mengambil buku pedoman usang ini dan menjalankannya.

Sebagai bagian dari apa yang disebut agenda “cara-cara yang cerah”, Trudeau berkampanye dengan platform yang mencakup rencana komprehensif untuk memodernisasi apa yang disepakati oleh banyak ahli pada saat itu (dan masih dilakukan) untuk menjadi sistem akses-ke-informasi yang “rusak”.

Lima tahun kemudian, retorika dari kampanye itu masih sangat kontras dengan kenyataan.

Pada 2017, pemerintah Trudeau memperkenalkan Bill C-58. Namun alih-alih berfungsi sebagai reformasi substantif pertama terhadap Access to Information Act dalam lebih dari 30 tahun, undang-undang yang diusulkan itu akan, dalam banyak hal, memperkuat cengkeraman pemerintah federal atas informasi.

RUU tersebut mengusulkan untuk mengekang kewenangan Kantor Komisi Informasi dan menambahkan bahasa ambigu yang memungkinkan departemen pemerintah untuk menolak permintaan secara sewenang-wenang. Itu adalah proposal yang dikecam oleh Asosiasi Jurnalis Kanada (CAJ).

RUU tersebut menjadi undang-undang pada 21 Juni 2019. Sementara pemerintah Trudeau menarik kembali beberapa ketentuan kontroversial RUU tersebut setelah amandemen disarankan oleh Senat, pesannya tetap jelas: Pemerintahan terbuka adalah konsep yang didefinisikan dengan jelas di mata yang melihatnya.

Maju cepat ke tahun 2020. Dalam pidato pembukaannya di Konferensi Global kedua untuk Kebebasan Media pada 16 November, yang diketuai bersama Kanada, Perdana Menteri Trudeau mengatakan: “Tidak hanya kebebasan pers sebagai landasan demokrasi – itu adalah blok bangunan fundamental dari masyarakat yang kuat dan sehat. Ketika jurnalis dapat melakukan pekerjaannya, ketika warga bisa mendapatkan informasi yang baik dan dapat diandalkan – semua orang bekerja lebih baik. ”

Di depan pengawasan dunia, perdana menteri, sekali lagi, dengan tegas menyembunyikan (salah satu) rahasia kecil Kanada yang paling kotor: Kami bukan pemimpin dalam hal mengizinkan warga negara untuk mengakses informasi pemerintah secara bebas. Sayangnya, kami adalah lamban dari proporsi epik.

“Karena pemerintah federal menghabiskan miliaran dolar pajak untuk mendukung tindakan bantuan COVID-19 dengan benar, kebutuhan akan sistem akuntabilitas yang mendukung hak publik untuk mengetahui menjadi lebih penting,” kata @Brent_T_Jolly #ATIP #cdnFOI

Menurut data 2018 yang dikumpulkan oleh Pusat Hukum dan Demokrasi, Kanada berada di peringkat 55 dalam survei peringkat kebebasan informasi global. Dalam peringkat ini, Kanada mengungguli negara-negara seperti Yaman, Pakistan, dan Uganda.

Tidak peduli seberapa keras Anda mencoba, Anda tidak bisa begitu saja ingin masalah sebesar ini terlupakan.

Keesokan harinya, di saat ironi yang dramatis (beberapa mungkin berpendapat, tragis), komisaris informasi Kanada merilis laporan pedas, yang disebut Access at Issue: The need for leadership, yang mendokumentasikan kegagalan Royal Canadian Mounted Police (RCMP ) untuk menanggapi permintaan akses ke informasi.

RCMP bukanlah satu-satunya departemen atau lembaga pemerintah federal yang runtuh di bawah tekanan. Laporan terbaru telah menyoroti, misalnya, bagaimana menyelesaikan permintaan akses-ke-informasi publik telah tidak diprioritaskan oleh departemen selama pandemi.

Lebih informal, tanyakan pada wartawan dan mereka akan memberi tahu Anda bahwa angka yang diungkapkan dalam laporan komisaris informasi adalah norma, bukan pengecualian.

“Orang Kanada berhak atas tindakan berani dan tegas,” bunyi salah satu sidebar Akses di Issue, mengutip pernyataan komisaris Caroline Maynard awal tahun ini.

Jadi, karena seluruh rezim akses-informasi Kanada terhuyung-huyung di jurang tidak bisa kembali, apa sebenarnya yang bisa dilakukan?

Saat Anda membolak-balik halaman laporan komisaris informasi, Anda disajikan dengan beberapa gagasan konstruktif yang, dari masukan awal permintaan hingga keluaran dokumen, dapat membawa perubahan yang berarti.

Tetapi agar setiap perubahan yang diusulkan ini (atau lainnya) dapat membuahkan hasil, sesuatu harus diberikan. CAJ dan sekutunya telah berada di sini sebelumnya. Seringkali selama beberapa dekade terakhir, kita telah mendengar janji-janji yang tulus untuk reformasi hanya untuk menyaksikan aktivitas kosong.

Namun demikian, karena pemerintah federal menghabiskan miliaran dolar pajak untuk mendukung langkah-langkah bantuan COVID-19 dengan benar, kebutuhan akan sistem akuntabilitas yang mendukung hak publik untuk mengetahui menjadi lebih penting.

Sejak menjabat, pemerintah Trudeau telah memperjuangkan pentingnya pengambilan keputusan berbasis bukti. Tanpa pertanyaan, laporan komisaris informasi memberikan bukti yang sangat banyak tentang bagaimana sistem akses-informasi Kanada membutuhkan perbaikan segera.

Jadi, jika buktinya ada, kapan kita akan melihat keputusan dibuat untuk membayangkan kembali bagaimana jurnalis, peneliti, dan anggota masyarakat dapat meminta informasi dari pemerintah federal?

Berdasarkan pesan yang dikirim Trudeau kepada dunia di gabfest kebebasan media global, jawaban atas pertanyaan tersebut tampaknya: “Praktikkan apa yang saya katakan, bukan apa yang saya lakukan.”

Brent Jolly adalah presiden nasional Asosiasi Jurnalis Kanada.

lagutogel