Impian jalur pipa Alberta bisa jadi bergantung pada pemilihan AS

Oktober 5, 2020 by Tidak ada Komentar


Ini adalah seri pertama dari cerita yang akan ditulis Emma McIntosh sebagai bagian dari liputan khusus National Observer tentang pemilihan AS.

Alberta memiliki $ 1,5 miliar untuk ikut pemilu AS.

Jika Presiden Donald Trump terpilih kembali, pipa Keystone XL ⁠ — sebuah proyek lintas batas Alberta Premier Jason Kenney telah mengalirkan uang publik ke dalam ⁠ — memiliki lebih sedikit batu sandungan.

Tetapi jika mantan wakil presiden Joe Biden menang, Keystone XL sudah selesai. Biden telah berjanji untuk membatalkan saluran pipa yang diperdebatkan jika terpilih, menyebut minyak Alberta sebagai “polutan tinggi” dan “tarsand yang tidak kita butuhkan”.

Fakta bahwa saluran pipa senilai US $ 14,4 miliar sedang dibangun tidak akan menghentikan Biden ⁠ — yang unggul dalam jajak pendapat – untuk merobeknya dan pergi, kata James Coleman, pakar hukum saluran pipa dan profesor di Southern Methodist University di Dallas . Dan jalur pipa masih menghadapi pertempuran hukum dan kemungkinan penundaan, bahkan jika Trump terpilih kembali, tambahnya.

“Ini tembakan jarak jauh yang terpanjang,” kata Coleman, yang sempat bekerja untuk pemilik Keystone XL, TC Energy, yang kemudian dikenal sebagai TransCanada.

“(Jika Biden menang), kasus terbaiknya adalah Anda menyimpannya dengan bantuan kehidupan.”

Kenney mengatakan proyek itu adalah investasi yang bijaksana. Richard Masson, mantan penasihat kebijakan minyak dan minyak untuk pemerintah Alberta dan seorang rekan eksekutif di Sekolah Kebijakan Publik Universitas Calgary, mengatakan provinsi tersebut kemungkinan melihatnya sebagai risiko yang diperlukan.

Penentangan publik terhadap infrastruktur energi seperti saluran listrik dan jaringan pipa telah tumbuh dalam beberapa tahun terakhir, membuat proyek tampak lebih berisiko bagi investor swasta dan lebih sulit untuk maju tanpa semacam investasi pemerintah, kata Masson.

TC Energy mengatakan Keystone XL, yang akan mengirimkan minyak Alberta ke kilang-kilang di Gulf Coast, akan memacu investasi dan menciptakan lapangan kerja yang dibutuhkan provinsi yang dilanda ekonomi itu.

“Ini taruhan besar,” kata Masson. “Tapi itu menunjukkan betapa pentingnya hal itu bagi masa depan provinsi.”

Presiden @realdonaldtrump Donald Trump menyetujui Keystone XL, tetapi @JoeBiden mengatakan dia akan membatalkannya. Alberta, sementara itu, memiliki $ 1,5 miliar yang sedang dalam proses, dan hasil pemilihan presiden 2020. #cdnpoli #ableg # USElection2020

Mungkin lebih bijaksana bagi Alberta untuk menunggu berinvestasi di Keystone XL sampai setelah pemilihan, kata ilmuwan politik Universitas Calgary, Melanee Thomas.

“Anda tidak boleh melempar dadu seperti itu pada pemilihan negara lain,” katanya.

Namun, Alberta kini menemukan dirinya dalam situasi yang aneh.

Di satu sisi, merek Trump bersifat radioaktif di Kanada. Satu survei Pew Research Center baru-baru ini menunjukkan 20 persen responden memiliki kepercayaan pada presiden, tingkat terendah yang dicatat jajak pendapat di negara ini. Para pemimpin politik Kanada, termasuk Kenney, juga tidak terlalu ramah terhadap kandidat Partai Republik, dan mengecam Trump pada musim semi karena berusaha menghentikan pengiriman masker penting N95 agar tidak melintasi perbatasan ke Kanada.

Di sisi lain, harapan Alberta berada pada jalur pipa yang jauh lebih mungkin terjadi di bawah pemerintahan Trump yang kedua.

“Ini situasi yang rumit, dan banyak yang dipertaruhkan di Alberta,” kata Masson.

Peta jalur pipa Keystone XL yang diusulkan, yang akan menghubungkan pangkalan minyak Alberta ke sistem pipa Keystone yang ada yang membawa minyak mentah ke Pantai Teluk. Handout / TC Energy

Bagaimana kita bisa sampai disini?

Perebutan nasib Keystone XL, yang diusulkan pada 2008, telah berlangsung lebih dari satu dekade.

Pipa itu akan mengalir dari Hardisty, Alt., Tenggara Edmonton, melintasi perbatasan AS ke Nebraska. Dari sana, itu akan terhubung ke sistem pipa Keystone yang membawa minyak mentah ke selatan ke Texas. Karena proyek tersebut melintasi perbatasan Kanada-AS, maka diperlukan izin pemerintah federal.

Pemerintah Alberta berturut-turut telah melihat Keystone XL sebagai hal yang penting untuk mengirimkan minyak mentah provinsi tersebut ke kilang-kilang Gulf Coast yang dilengkapi untuk memproses aspal tebal. Ada banyak dukungan federal juga. Mantan perdana menteri Konservatif Stephen Harper mengatakan bahwa mendukung proyek itu “tidak perlu dipikirkan lagi”. Dan pemerintahan Liberal Perdana Menteri Justin Trudeau juga mendukung proyek tersebut, tetapi mungkin kurang antusias.

“Sudah sejak lama kami membutuhkan sumber daya kami ke pasar baru dengan aman dan terjamin dan itulah mengapa saya selalu mengadvokasi pipa Keystone XL,” kata Trudeau pada bulan Mei.

Minyak mentah dari pasar minyak sudah dijual dengan harga diskon dibandingkan dengan minyak Amerika karena lebih sulit untuk disuling dan harus diangkut lebih jauh. Namun diskon itu menjadi lebih curam dalam beberapa tahun terakhir, kadang-kadang meningkat dari biasanya US $ 10 menjadi $ 15 per barel menjadi $ 50, masalah yang disalahkan oleh para produsen atas kurangnya kapasitas pipa yang menyebabkan melimpahnya minyak.

Tanpa pipa, produsen harus menanggung biaya pengiriman minyak dengan kereta api, atau menjual dengan harga diskon ke kilang yang kurang dilengkapi untuk memprosesnya di barat tengah Amerika. Idealnya, Keystone XL akan memberi produsen Kanada akses yang lebih mudah ke pasar di Teluk, dan oleh karena itu memungkinkan perusahaan dan pemerintah untuk berhenti meninggalkan begitu banyak uang di atas meja, kata Masson.

“Kami baru saja kehilangan baju kami,” kata Masson. “Itu berarti perusahaan tidak dapat berinvestasi, pekerjaan dipotong, (kami kehilangan) pajak dan royalti.”

Namun di tahun 2010-an, Keystone XL menjadi semacam sepak bola politik di selatan perbatasan.

Para ahli lingkungan berpendapat bahwa minyak mentah dari ladang minyak, yang lebih intensif emisi daripada jenis minyak lainnya, dapat berkontribusi pada percepatan krisis iklim. Para pendukung jalur pipa berpendapat bahwa minyak mentah akan sampai ke Teluk ⁠— perusahaan juga dapat mengirimkannya dengan kereta api, meskipun itu lebih berbahaya dan mahal. Pembangunan pipa juga akan menciptakan lapangan kerja.

Setelah perdebatan bertahun-tahun, mantan presiden Barack Obama menolak proyek tersebut pada tahun 2015. Keystone XL “tidak akan memberikan kontribusi jangka panjang yang berarti bagi perekonomian kita,” katanya, tetapi akan merusak “kepemimpinan global” Amerika dalam bidang iklim. Trump kemudian menghidupkan kembali proyek tersebut ketika dia menjabat.

Di suatu tempat di sepanjang jalan, Keystone XL juga telah menjadi isu simbolis, digunakan oleh para politisi untuk menandai posisi mereka terhadap lingkungan secara keseluruhan, kata Masson.

“(Pemerintahan Obama) menginginkan sesuatu yang tampak ramah lingkungan,” tambahnya.

Pada bulan Maret, ketika harga minyak anjlok di tengah COVID-19, Kenney ⁠ — yang, selama kampanyenya untuk menjadi perdana menteri, menjanjikan Albertans fokus pada pekerjaan, ekonomi, dan jaringan pipa – mengumumkan bahwa Alberta akan menginvestasikan $ 1,5 miliar ke dalam proyek untuk membuatnya bergerak . Provinsi juga memberikan jaminan pinjaman $ 6 miliar.

Tidak jelas apakah Presiden Donald Trump, kiri, atau mantan wakil presiden Joe Biden, kanan, akan mengambil alih Gedung Putih pada November, tetapi Biden saat ini lebih disukai untuk menang. Foto dari Joyce N. Boghosian / Gedung Putih dan Gage Skidmore melalui Wikimedia Commons

Apa yang terjadi sekarang?

Hasil pemilu AS jauh dari jaminan.

Bahkan jika Trump terpilih kembali, Keystone XL menghadapi lebih banyak rintangan hukum di bulan-bulan mendatang. Meskipun konstruksi dimulai musim panas ini di Alberta timur, begitu pula gugatan pengadilan yang bisa mahal dan memicu penundaan: satu gugatan diajukan musim panas ini oleh Fort Peck Assiniboine dan Suku Sioux di timur laut Montana; gugatan kedua dari kelompok lingkungan menyusul beberapa hari kemudian. Dalam kasus lain, pengadilan AS memblokir izin kunci pada Juli.

“Tidak ada jaminan itu akan dibangun,” kata James Coleman dari Southern Methodist University. “Mereka telah mencoba membuatnya dibangun selama empat tahun, dan mereka belum membuat banyak kemajuan.”

Jika Biden menang, Kenney mengatakan dia pikir mantan wakil presiden itu bisa terpengaruh.

“Secara empiris, pernyataan itu konyol,” kata Thomas, seraya menambahkan bahwa pemerintah provinsi tidak mungkin mengubah pikiran presiden baru.

Warren Mabee, direktur Institut Kebijakan Energi dan Lingkungan di Queen’s University, mengatakan itu juga sulit karena Biden, jika terpilih, akan berada di bawah tekanan luar biasa untuk mengatasi tidak hanya krisis iklim, tetapi juga gerakan yang memprotes rasisme dalam kepolisian, dan ketidaksetaraan. terungkap oleh COVID-19. Meskipun hubungan antara hal-hal itu tidak selalu jelas, cetak biru untuk Kesepakatan Baru Hijau ⁠ — yang sebagian besar tidak sesuai dengan pengembangan pipa ⁠ — sering kali mendalami prinsip keadilan sosial, kata Mabee.

“Jika Biden terpilih, jika dia menjadi presiden, dia akan mencari hal yang perlu dilakukan,” tambah Mabee.

“Dia harus mengatasi keresahan sosial di negaranya, dan Green New Deal memberinya banyak alat untuk itu.”

Biden, yang juga berusaha untuk memenangkan hati kaum progresif dalam pemilihan November, memiliki banyak kelonggaran hukum untuk menolak izin Keystone XL yang dibutuhkan, sehingga menghentikan proyek tersebut, kata Coleman. Meskipun hal itu mungkin mendorong gugatan dari TC Energy yang bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan, kasus-kasus sebelumnya cenderung berjalan baik bagi pemerintah AS, tambahnya.

“Menuntut cara Anda untuk disetujui dengan pemerintahan yang bermusuhan sangat, sangat sulit.”

Ada faktor-faktor lain yang berperan: Kenney berpendapat bahwa Biden harus menjawab serikat pekerja yang mendukung jalur pipa, dan mungkin secara politik tidak populer untuk merobek pipa yang telah ditempatkan di tanah. (Satu serikat pekerja yang mendukung proyek telah mendukung Biden, yang lainnya terus mendukung TC Energy.)

Biden juga kemungkinan akan menghadapi upaya lobi yang kuat dari para penguat minyak Amerika. Bahkan jika dia menghentikan proyek tersebut, TC Energy dapat mencoba lagi dengan presiden berikutnya, jika perusahaan masih menganggap pipa tersebut layak secara ekonomi.

Coleman mengatakan kemungkinan tidak akan terlalu menjadi masalah bagi publik Amerika jika proyek tersebut dihentikan sebelum minyak mentah mulai mengalir.

“Saya yakin pemerintah Alberta tidak ingin mengatakan ini, dan saya mengerti mengapa,” tambahnya.

Jika Keystone gagal, Alberta kemungkinan tidak akan mendapatkan kembali $ 1,5 miliar, dan situasi di tempat pembuangan minyak tidak akan membaik, kata Mabee. (Kenney mengatakan provinsi yakin dapat memulihkan sebagian dana.)

“Mereka mungkin tidak melihat apa pun menjadi lebih buruk karena sudah sangat buruk,” kata Mabee. TC Energy, misalnya, mengumumkan PHK pada 1 Oktober.

Apakah proyek pipa tersebut berhasil atau gagal, keseimbangan minyak global tidak akan mengalami perubahan dramatis, kata Masson; perusahaan akan terus mengirim minyak ke Teluk dengan kereta api.

“(Penentang jalur pipa) berpikir bahwa jika mereka dapat menghentikan jalur pipa, mereka dapat menghentikan pertumbuhan minyak, yang entah bagaimana akan berdampak pada konsumsi. Tidak juga, ”kata Masson.

Hasil pemilu AS kemungkinan tidak akan merusak merek politik Kenney, kata Thomas. Meskipun pemerintah Alberta harus menghadapi pertanggungjawaban jika investasinya tidak berjalan dengan baik, katanya, lingkungan politik di provinsi itu juga sangat terpolarisasi sehingga mudah bagi Kenney untuk menyalahkan lawan di sebelah kiri.

“Bahkan jika itu menyakitkan Alberta, perdana menteri akan memutarnya,” tambahnya.

Dalam arti gambaran besar, bagaimanapun, kepresidenan Biden kemungkinan akan mempercepat transisi Amerika ke energi hijau, kata Mabee. Mantan wakil presiden itu mengatakan dia ingin melihat negara itu lebih bergantung pada energi bersih dan lebih sedikit pada minyak, dan karena Amerika adalah pelanggan utama minyak mentah Kanada, itu berarti tangki minyak harus beradaptasi.

“Ini bukan screed anti-minyak, ini hanya pemahaman bahwa pasar sedang bergeser,” katanya.

“Ini menarik. Saya pikir kami harus menunggu dan melihat apa yang terjadi di bulan November. “