Ilmuwan federal melacak ‘awan budworm’ di radar saat wabah serangga tumbuh

Januari 6, 2021 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Selama dua tahun terakhir, jutaan ngengat terbang ke langit di atas perairan dingin Atlantik Kanada, melakukan perjalanan berbahaya melintasi Teluk St. Lawrence dari matahari terbenam hingga fajar.

Ngengat, yang terbang melawan arah angin dari Quebec ke Newfoundland dan Labrador, berada pada tahap akhir siklus hidup ulat pucuk cemara timur, serangga yang perlahan membunuh tumbuhan runjung dengan memakan dedaunannya hingga pohon tidak dapat lagi melakukan fotosintesis.

Sejak 2018, populasi budworm telah berubah dari jumlah jejak di provinsi paling timur Kanada, menjadi kerusakan parah di beberapa lokasi, akibat ngengat yang bermigrasi menempuh jarak yang sangat jauh melintasi perairan terbuka dan kemudian bertelur ketika mereka mendarat.

Tiga spesies budworm – cemara barat, pinus jack, dan cemara timur – menyebabkan malapetaka di hutan Kanada saat ini, dengan puluhan juta hektar terpengaruh, mengancam stok karbon alam negara itu.

“Kami benar-benar dapat melihatnya di radar,” kata Jacques Régnière, seorang ilmuwan peneliti dalam dinamika populasi serangga di Pusat Kehutanan Laurentian di Quebec, bagian dari Dinas Kehutanan Kanada di Sumber Daya Alam Kanada.

“Kami memantau migrasi setiap tahun sekarang melalui radar Doppler dari Environment Canada, dan kami dapat melihat awan budworm terbang di sekitar … setiap malam yang hangat di bulan Juli, Anda dapat melihat awan budworm terbang di sekitar Quebec.”

Tunas pohon cemara. Foto milik Sumber Daya Alam Kanada / Joris Wiersinga

Wabah ‘diperkirakan akan meningkat di seluruh Kanada’

Régnière berbicara dengan Pengamat Nasional Kanada pada hari Selasa setelah rilis laporan Hutan Negara Bagian Kanada dari pemerintah federal akhir bulan lalu.

Laporan tersebut menyatakan bahwa “wabah budworm jack pine dan budworm cemara diperkirakan akan meningkat di seluruh Kanada, mempengaruhi area signifikan di hutan boreal, termasuk area di Kanada utara di mana wabah budworm jarang terlihat.”

Ilmuwan di Environment Canada sedang melacak wabah ulat pucuk pohon cemara, serangga yang membunuh tumbuhan runjung dan merusak jutaan hektar hutan, dengan radar Doppler, mengikuti awan ngengat di seluruh negeri saat mereka menyebarkan telurnya.

Tiga tahun lalu, wabah utama budworm terkonsentrasi di Quebec. Namun laporan tersebut menunjukkan bahwa, meskipun area yang rusak akibat ulat pucuk cemara terus meningkat di provinsi tersebut, Ontario dan Manitoba juga mengalami wabah ulat pucuk pinus jack.

Area yang terganggu oleh budworm cemara timur meningkat lebih dari tiga kali lipat antara tahun 2012 dan 2018, dari di bawah dua juta hektar menjadi enam juta, laporan tersebut menunjukkan. Tapi jumlahnya terus meroket sejak saat itu, kata Régnière. Di Quebec sendiri, serangga tersebut kini telah mengganggu hampir 14 juta hektar pada tahun lalu, katanya.

Provinsi telah menghasilkan program pengelolaan, seperti Program Pengendalian Intervensi Dini Budworm Spruce di Newfoundland dan Labrador, yang diumumkan akan diluncurkan musim panas lalu untuk melindungi hutan di Great Northern Peninsula.

Sementara itu, Quebec telah menerapkan “strategi produksi dedaunan,” kata Régnière, di mana tegakan hutan utama dilindungi dengan penyemprotan insektisida di seluruh area tersebut, yang mencapai sekitar dua hingga lima persen dari area yang rusak dalam setahun.

Perubahan iklim memungkinkan migrasi ke utara

Para ilmuwan mencatat bahwa serangga tersebut bukanlah spesies invasif: ia berasal dari Kanada dan telah berevolusi bersama dengan hutan negara tersebut. Budworms bersifat siklis, datang dan pergi dalam gelombang besar yang berlangsung selama beberapa dekade, kembali setidaknya ke zaman es terakhir.

Siklus saat ini tidak berada di titik puncak, kata Régnière. Gelombang sebelumnya, bagaimanapun, belum menghasilkan wabah besar seperti yang dilihat Kanada hari ini. Itu karena budworm mendapatkan lebih banyak makanan.

Salah satu alasannya adalah perubahan karakter hutan Kanada selama 150 tahun terakhir, dari pohon pinus, cemara tua, dan cemara balsam yang lebih heterogen, menjadi kawasan yang lebih rentan terhadap ulat pucuk karena aktivitas industri.

Faktor lainnya adalah keadaan darurat iklim. Ulat pucuk berdarah dingin, artinya suhu tubuhnya ditentukan oleh suhu lingkungan sekitarnya. Karena perubahan iklim membuat musim panas kurang sejuk, budworm dapat bertahan lebih jauh ke utara, memungkinkan serangga merusak pohon cemara hitam di Quebec bagian utara, misalnya.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/