Haruskah Kanada lapar untuk bertani rumput laut?


Memanen rumput laut di pantai BC telah menjadi impian terus menerus dari para pendarat yang berniat untuk hidup dari karunia alam sejak tahun 60-an dan 70-an.

Tapi hampir tidak ada yang benar-benar bisa melakukannya dalam jangka panjang, kata Louis Druehl.

Dan dia akan tahu.

Druehl memulai pertanian rumput laut komersial pertama di Amerika Utara dan sekarang menghasilkan benih dan saran untuk pembudidaya dan konservasionis yang terus bertambah.

Di usia pertengahan 80-an, pensiunan profesor dan ahli biologi kelautan telah meneliti dan menanam rumput laut selama hampir empat dekade di perairan dekat Bamfield di pantai barat Pulau Vancouver.

“Kami telah membudidayakan rumput laut, dengan satu atau lain cara, sejak sekitar tahun 1982,” kata Druehl.

“Dan kami selalu terbata-bata. Dan maksud saya sputter, kami tidak (bahkan) putter. ”

Tapi baru-baru ini rumput laut telah menjadi “masalah yang sangat besar,” kata Druehl. “Saya ingin mengatakan itu karena saya, tapi saya tidak tahu itu benar,” katanya sambil tertawa.

Investasi dan minat dalam budidaya rumput laut di pantai BC, serta di Amerika Utara dan Eropa, mencapai puncaknya.

Miliarder Amazon Jeff Bezos baru-baru ini mengalokasikan sebagian dari $ 100 juta yang diberikan kepada World Wildlife Fund (WWF) untuk mengekang perubahan iklim dengan mengembangkan pasar baru untuk budidaya rumput laut.

Potensi ekonomi dari pasar rumput laut yang diperluas di Eropa dapat menghasilkan € 9 miliar hanya dalam satu dekade, semuanya menciptakan lebih dari 100.000 pekerjaan dan memberikan manfaat lingkungan dan kesehatan, menurut laporan terbaru oleh Koalisi Rumput Laut untuk Eropa.

Investasi dan minat dalam budidaya rumput laut di pantai BC, serta di Amerika Utara dan Eropa, mencapai puncaknya. “Ancaman tunggal terbesar bagi bisnis ini adalah tidak dapat tumbuh cukup cepat,” kata Bill Collins dari @CascadiaSeaweed.

Banyak pemangku kepentingan sains, industri dan investasi mendukung budidaya rumput laut sebagai sarana potensial untuk menumbuhkan makanan super berkelanjutan yang bermanfaat bagi ekonomi dan lingkungan.

Budidaya rumput laut di pantai SM bisa berkembang pesat

Ketua Cascadia Seaweed Bill Collins mengatakan bahwa budidaya rumput laut siap untuk ekspansi di pantai BC dan dapat menghasilkan keuntungan tiga kali lipat. Foto milik Cascade Seaweed

BC’s Cascadia Seaweed, didirikan pada 2019, bertujuan untuk menjadi penyedia rumput laut terbesar di Amerika Utara dan percaya bahwa membudidayakan alga laut adalah tiket untuk mendapatkan keuntungan tiga kali lipat, kata ketua perusahaan, Bill Collins.

Rumput laut adalah makanan bernutrisi nabati yang berkelanjutan yang mendapatkan nutrisi dari perairan sekitarnya sekaligus berpotensi menangkap karbon dan berkontribusi pada regenerasi laut, katanya.

“Ketika kami melihatnya, peluangnya sangat besar. Dan kami bertanya pada diri sendiri, ‘Mengapa itu tidak terjadi sebelumnya?’ ”Kata Collins.

Meningkatnya kekhawatiran seputar dampak perubahan iklim dan minat yang sesuai pada makanan nabati berarti konsumen Amerika Utara siap untuk mempertimbangkan rumput laut sebagai makanan segar atau kering – apakah itu dalam salad, sup, makanan ringan kering, sebagai hidangan sayuran atau dicampur menjadi roti atau burger nabati, katanya.

Waktunya sudah tiba untuk mengalihkan budidaya rumput laut dari industri kecil berbasis rumahan ke skala komersial besar karena sejumlah alasan, kata Collins, menambahkan produk makanan rumput laut Cascadia harus ada di rak pada musim panas 2021.

Tapi untuk mengubah palet Amerika Utara menjadi makanan yang sudah lama dimakan di Asia dan oleh First Nations – dan membuat produk rumput laut tersedia di luar batas toko makanan kesehatan khusus – petani harus memproduksi cukup untuk secara konsisten memasok perusahaan rantai makanan dan pasar grosir, dia ditambahkan.

Biasanya, pertanian industri yang intensif dapat memiliki dampak lingkungan yang merusak, kata Collins, tetapi tidak seperti tanaman darat, rumput laut tidak membutuhkan air, pakan atau input pupuk.

“Kita harus lebih memperhatikan iklim dan planet kita saat kita menciptakan makanan,” kata Collins, seraya menambahkan perusahaan saat ini menanam rumput laut gula (Saccharina latissima) dan rumput laut bersayap (Alaria marginata), mirip dengan rumput laut wakame yang ditanam di Jepang.

Cascadia juga akan memproduksi rumput laut untuk pasar bahan makanan besar, yang biasanya menggunakan bubuk dan ekstrak dalam produk roti atau susu, saus salad, atau produksi alkohol.

Namun perusahaan juga melakukan penelitian terhadap rumput laut BC sebagai potensi sumber pakan ternak dan bioplastik, ujarnya.

Perusahaan telah bekerja sama dengan komunitas First Nations pesisir yang tertarik pada budidaya rumput laut sebagai sarana berkelanjutan untuk pembangunan ekonomi, kata Collins.

Cascadia telah bermitra dengan Nuu-chah-nulth Seafood di pantai barat Pulau Vancouver dan Klahoose First Nation di Pulau Cortes, yang terletak di bagian dalam di sepanjang daratan BC.

Perusahaan dan mitranya berharap untuk memanen setidaknya 100 ton rumput laut dari perairan April ini, dengan 20 persen dari dua peternakan dekat Cortes dan sisanya dari perairan dekat Bamfield setelah enam bulan musim tanam musim dingin, kata Collins. .

Rintangan untuk menanam rumput laut

Kelp gula, yang tumbuh secara alami di Samudra Pasifik, kaya akan yodium, protein, dan kalsium. Foto Wikipedia oleh Bjoertvedt, CC BY-SA 4.0.

Namun, kendala terbesar yang menghambat perluasan budidaya rumput laut adalah lamanya waktu yang dibutuhkan untuk mendapatkan izin dari pemerintah dan badan federal dan provinsi, kata Collins.

“Ancaman tunggal terbesar bagi bisnis ini adalah tidak mampu tumbuh cukup cepat,” katanya.

“Pemerintah telah memberi tahu kami bahwa mereka ingin meningkatkan dan memang telah melakukannya, tetapi kami membutuhkan komitmen besar dari pemerintah jika kami akan memperluas pada tingkat yang kami perlukan untuk melayani pasar.”

Menteri Pertanian BC Lana Popham tidak dapat menjelaskan bagaimana atau jika provinsi tersebut bekerja untuk mendorong budidaya rumput laut, atau jika provinsi memiliki keberatan untuk mengembangkan industri tersebut.

Bagian dari keseluruhan masalah adalah tidak cukup sumber daya yang didedikasikan untuk memproses permintaan kepemilikan akuakultur, yang biasanya mengevaluasi dampak pemeliharaan hewan di laut, tambah Collins.

“Prosesnya disesuaikan untuk hewan, yang harus Anda lebih berhati-hati,” katanya.

Selain itu, sebagian besar kerangka kebijakan dari provinsi tersebut berfokus pada panen liar rumput laut daripada budidaya, tambah Collins.

Izin kepemilikan untuk operasi akuakultur diproses oleh Kementerian Kehutanan, Lahan dan Sumber Daya Alam BC (FLNRO).

Sebelum mengeluarkan izin, regulator mengevaluasi lokasi untuk memastikan tidak ada konflik dengan penggunaan lahan lain seperti taman atau cagar alam.

First Nations dikonsultasikan dan komentar publik dipertimbangkan untuk menentukan apakah hak milik adalah “penggunaan tertinggi dan terbaik dari tanah,” kata kementerian dalam email.

Pemegang tenurial juga harus menyerahkan rencana pengelolaan yang menunjukkan infrastruktur apa yang ada di lokasi dan bagaimana serta spesies apa yang akan dibudidayakan dan dipanen, bersama dengan perkiraan hasil produksi.

Druehl mengatakan, mengingat operasi rumput laut memiliki dampak yang relatif rendah terhadap ekosistem laut, menurut pengalamannya, sebagian besar perlawanan terhadap operasi budidaya rumput laut berasal dari pelaut rekreasi, nelayan, dan pembuat kayak.

“Kami punya sedikit lelucon,” katanya.

“Kami sebenarnya memiliki dua tanaman. Salah satunya adalah rumput laut, dan yang kedua adalah umpan pancing. ”

Beberapa dampak potensial lain yang perlu dipertimbangkan mungkin interaksi negatif dengan mamalia laut atau operasi rumput laut yang sangat padat yang merampas nutrisi dari perairan sekitarnya, kata Collins.

Cascadia meminimalkan jumlah peralatan yang digunakannya di air dan akan bekerja untuk menghindari area yang mungkin membahayakan satwa liar, kata Collins.

Dan mengingat banyaknya garis pantai di SM, tidak ada operasi yang mungkin menarik cukup nutrisi dari perairan yang mengalir untuk membahayakan kehidupan laut lainnya, tambahnya.

“Kami ingin melakukan ini selaras dengan lingkungan,” kata Collins.

“Jadi, seiring industri kita meningkat dan tumbuh, demikian pula upaya kita untuk memastikan bahwa kita mengidentifikasi risiko dan mengakomodasinya.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel