Hakim akan mendengarkan tantangan penyelidikan Alberta minggu ini

Seorang hakim akan mendengarkan argumen minggu ini mengenai apakah penyelidikan publik Alberta terhadap pendanaan asing yang diklaim untuk amal lingkungan adalah pembelaan yang sah atas industri minyak provinsi yang sakit atau upaya untuk membungkam perbedaan pendapat.

Pengadilan Bangku Ratu Karen Horner akan mendengarkan tantangan dari badan amal hukum lingkungan, Ecojustice, pada hari Kamis dan Jumat. Tanggal awal sidang April ditunda karena pandemi COVID-19.

“Saya tidak dapat mengingat sebuah masalah yang telah mendorong begitu banyak minat publik akhir-akhir ini untuk kasus Ecojustice, dan dukungan yang luar biasa,” kata direktur eksekutif Devon Page.

Penyelidikan itu adalah salah satu bagian dari strategi “melawan balik” yang disebut-sebut oleh Konservatif Bersatu di jalur kampanye pemilu 2019.

Akuntan forensik Steve Allan dipilih musim panas itu untuk menjadi komisaris dengan anggaran awal $ 2,5 juta dan tenggat waktu Juli 2020. Laporan Allan diharapkan pada 31 Mei setelah tiga perpanjangan dan peningkatan anggaran $ 1 juta.

Page menyebut penyelidikan itu sebagai “aksi politik yang tidak didasarkan pada kenyataan” dan ingin itu ditutup.

Dalam laporan singkatnya, Ecojustice berpendapat bahwa penyelidikan itu ditujukan untuk “tujuan yang tidak tepat”, yang dikatakan “menargetkan, mengintimidasi, dan merugikan organisasi yang telah menyuarakan keprihatinan tentang dampak lingkungan, termasuk dampak perubahan iklim, dari pengembangan minyak dan gas di Alberta. “

Page mengatakan tak lama setelah penyelidikan diumumkan, dia menerima telepon dari seorang penduduk Nova Scotia yang khawatir akan dipanggil sebelumnya karena surat kepada pemerintah Alberta yang menentang perluasan pipa Trans Mountain.

“Akankah ada laporan yang mengatakan bahwa badan amal Kanada telah bertindak dengan cara yang tidak Kanada atau anti-Albertan?” Halaman bertanya.

“Prospek itu nyata. Mungkin tidak sah, tapi nyata.”

Pemerintah Alberta membantah dalam pengajuannya bahwa kabinet “berhak – dan diberi mandat” untuk memutuskan apa yang menjadi kepentingan publik dan masalah apa yang pantas mendapatkan penyelidikan publik.

Seorang hakim akan mendengarkan argumen minggu ini mengenai apakah penyelidikan publik # Alberta terhadap dana asing yang diklaim untuk amal lingkungan adalah pembelaan yang sah atas industri #oil yang sakit di provinsi itu atau upaya untuk membungkam perbedaan pendapat. #ableg

Penyelidikan Allan, katanya, “menyangkut kelayakan ekonomi seluruh provinsi dan pengembangan sumber daya alam Alberta yang efisien dan bertanggung jawab.”

Sebuah konsorsium pro-industri mengintervensi pandangan itu dalam ringkasan bersama. Dewan Sumber Daya India, Asosiasi Penjelajah dan Produsen Kanada, dan pengusaha pabrik minyak Brett Wilson bersama-sama berpendapat bahwa “kepentingan publik membutuhkan interpretasi yang murah hati” tentang apa yang seharusnya menjadi tujuan penyelidikan.

Ecojustice berpendapat bahwa penyelidikan tersebut memiliki “pemahaman bias yang masuk akal.” Ini mengutip banyak komentar yang telah dibuat Perdana Menteri Jason Kenney yang menegaskan provinsi itu harus melawan balik penyandang dana asing untuk kampanye anti-minyak.

“Penyelidikan itu digunakan sebagai pion politik untuk mendukung tindakan pemerintah yang telah ditentukan sebelumnya,” kata badan amal itu dalam pengajuannya.

Pemerintah mengatakan penting untuk membedakan antara komentar partisan politisi dan dugaan imparsialitas komisaris.

Ecojustice menunjukkan bahwa Allan menyumbang untuk kampanye Doug Schweitzer, yang kemudian menjadi menteri kabinet UCP, sebagai bukti adanya bias.

Sebuah catatan singkat yang diajukan atas catatan nama Allan yang telah dia sumbangkan kepada partai-partai di seluruh spektrum politik.

“Pengalaman dan dedikasinya pada tingkat profesional dan sebagai ‘warga negara yang baik’ dalam komunitasnya, dengan masalah kepentingan publik di seluruh perspektif politik, membuatnya memenuhi syarat untuk bertindak secara objektif, adil dan dengan integritas dalam penyelidikan,” tulis pengacaranya.

Ecojustice berpendapat penyelidikan itu berada di luar yurisdiksi Alberta karena menangani masalah perdagangan dan perdagangan antarprovinsi, serta regulasi amal, sementara provinsi berpendapat bahwa pertahanan industri sumber daya alam berada dalam lingkupnya.

Akhir tahun lalu, Ecojustice kalah dalam upaya pengadilan agar pekerjaan Allan dihentikan sampai ada keputusan dalam gugatannya. Page mengatakan kelompok itu akan membuat permintaan yang sama pada sidang mendatang.

“Tindakan sebuah organisasi yang berusaha untuk merusak dan mendiskreditkan salah satu subsektor ekonomi terbesar Kanada berbicara sendiri,” kata juru bicara Alberta Energy Kavi Bal.

“Pemerintah Alberta senang melihat pengadilan membatalkan permohonan perintah yang mengganggu oleh Ecojustice, awal tahun ini, yang dirancang untuk memperlambat penyelidikan publik terhadap kampanye yang didanai asing.

“Kami akan melihat penyelidikan ini sampai selesai.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan 10 Februari 2021.

https://thefroggpond.com/