FBI tetap diam saat Biden meminta pedagang AS untuk menawarkan pembayaran pandemi


Pemerintahan Biden yang baru mendorong pedagang grosir AS untuk sekali lagi menawarkan gaji pandemi kepada karyawan mereka – upaya yang menurut para advokat tenaga kerja Kanada juga dibutuhkan dari pemerintah di Kanada.

Langkah ini dilakukan sebagai bagian dari rencana pemulihan COVID-19 senilai $ 1,9 triliun dari presiden AS yang meminta para CEO toko kelontong dan ritel untuk menerapkan pembayaran bahaya yang “murah hati” dan berlaku surut untuk mengkompensasi pekerja atas risiko yang telah mereka ambil sejak pandemi dimulai.

Pedagang grosir di kedua negara menawarkan kenaikan gaji ketika pandemi melanda Maret lalu ketika karyawan bergegas untuk menjaga persediaan di tengah-tengah meluasnya aksi beli. Namun, pada akhir musim semi, bonus tersebut dihapus dan belum dipulihkan meskipun jumlah COVID-19 melonjak di kedua negara.

“Biden mengerti,” kata Parm Kahlon, direktur pelaksana lokal 1518 United Food and Commercial Workers ‘Union. “Dia benar-benar peduli dengan orang yang bekerja – sedangkan pemerintah federal kita telah banyak bicara tetapi tidak menindaklanjutinya.”

Gaji toko bahan makanan seringkali jauh di bawah biaya hidup, terutama di kota-kota besar seperti Vancouver dan Toronto, katanya. Bagi banyak anggota mereka, pandemi bayaran memungkinkan – hampir tidak – untuk memenuhi kebutuhan. Itu memprihatinkan, terutama karena semakin banyak orang Kanada yang berjuang dengan tantangan terkait pendapatan seperti ketahanan pangan.

Pada bulan Juni, Statistik Kanada memperkirakan bahwa sekitar 5,1 juta orang Kanada tidak aman pangan – meningkat empat persen dibandingkan dengan 2018, dan para ahli memperkirakan jumlah itu meningkat seiring pandemi berlarut-larut.

Upah adalah sumber pendapatan utama bagi sekitar 65 persen orang Kanada yang rawan pangan. Pekerjaan berupah rendah dan situasi kerja yang genting – termasuk paruh waktu atau posisi sementara di toko bahan makanan garis depan – adalah penyebabnya, menurut penelitian oleh PROOF, sebuah tim peneliti interdisipliner yang menyelidiki solusi kebijakan untuk kerawanan pangan.

Sejauh ini, intervensi paling eksplisit dari pemerintah federal dalam mendukung pembayaran pandemi pekerja bahan makanan terjadi Juli lalu.

Awal bulan itu, komite tetap federal untuk industri bertemu dengan para eksekutif dari tiga pedagang besar Kanada – Loblaws, Metro and Empire Company – setelah mereka mengakhiri pandemi gaji dalam beberapa hari satu sama lain. Eksekutif dari rantai grosir lain yang beroperasi di Kanada, termasuk raksasa AS Walmart dan Amazon, tidak dipanggil untuk bersaksi meskipun juga mengakhiri pembayaran pandemi untuk karyawan mereka.

Loblaws memiliki beberapa merek, termasuk Shoppers Drug Mart, Superstore, dan No Frills, sedangkan merek Metro mencakup supermarket Jean Coutu dan Metro. Empire memiliki Sobeys, Safeway, dan merek lain. Bersama-sama, ketiga perusahaan tersebut mengendalikan sekitar 63 persen toko grosir Kanada.

Anggota parlemen di komite memuji para eksekutif perusahaan atas keputusan mereka untuk mengakhiri bonus pandemi, mendesak mereka tentang mengapa keuntungan yang didapat saat orang Kanada berbondong-bondong ke toko mereka tidak diteruskan ke karyawan lini depan. Para eksekutif menanggapi dengan mengatakan keuntungan itu telah dihabiskan untuk peningkatan keamanan terkait pandemi dan bahwa kenaikan gaji selalu dimaksudkan untuk sementara.

“Biden mengerti,” kata direktur pelaksana serikat pekerja makanan. “Dia benar-benar peduli dengan orang yang bekerja – sedangkan pemerintah federal kita telah banyak bicara tetapi tidak menindaklanjutinya.” #cdnpoli #pandemicpay

Eksekutif toko kelontong mengatakan kepada komite industri House of Commons bahwa gaji yang mereka berikan kepada karyawan mereka selama gelombang pertama pandemi dimaksudkan sebagai kompensasi atas beban kerja berlebihan yang mereka tanggung ketika orang Kanada berbondong-bondong ke toko bahan makanan – bukan risiko paparan COVID-19 mereka. Perwakilan perusahaan mengatakan pada bulan Juli bahwa mereka mengakhiri bonus setelah warga Kanada menghentikan pembelian karena panik dan tidak berencana mengembalikan pembayaran pandemi pada gelombang kedua. Foto oleh Marc Fawcett-Atkinson

Namun, sejak musim panas, pemerintah federal telah diam tentang masalah ini, bahkan ketika negara itu memasuki pandemi gelombang kedua pandemi.

Dalam pernyataan yang dikirim melalui email, Katherine Cuplinskas, sekretaris pers untuk Menteri Keuangan dan Wakil Perdana Menteri Chrystia Freeland menunjuk $ 3 miliar yang disediakan pemerintah federal pada Mei 2020, yang sedang dikelola oleh provinsi dan wilayah, untuk menambah gaji para pekerja esensial. . Dia juga mencatat bahwa pemerintah federal telah menerapkan beberapa dukungan keuangan terkait pandemi, termasuk subsidi upah 75 persen dan modifikasi pada sistem asuransi ketenagakerjaan. Pertanian dan Pangan Pertanian Kanada, kementerian yang paling terlibat langsung dalam rantai pasokan makanan Kanada, menggemakan tanggapan yang dikirim melalui email.

Itu tidak mengejutkan Carmen Allevato, seorang pengacara ketenagakerjaan yang berbasis di Vancouver. Upah dan kondisi kerja berada di bawah yurisdiksi provinsi, dan sejauh ini, tidak ada provinsi atau wilayah yang memaksa pemberi kerja untuk membayar gaji pandemi karyawan garis depan. Tapi itu tidak berarti tangan pemerintah federal terikat, katanya.

“Pemerintah federal dapat melakukannya hanya dengan mengatakan kepada provinsi: ‘Saya memberi Anda banyak uang, dan inilah cara Anda akan membelanjakannya,’” katanya.

Tidak. Ketika pemerintah Trudeau mengumumkan program top-up upah $ 3 miliar pada bulan Mei, alokasi dana dan penentuan kriteria kelayakan sepenuhnya diserahkan kepada provinsi dan wilayah. Misalnya, BC hanya memberikan bayaran untuk perawatan kesehatan tertentu, layanan sosial, dan petugas koreksi yang dipekerjakan di tempat kerja yang didanai provinsi antara Maret dan Juli 2020.

Allevato mengatakan itu tidak cukup. Dia ingin melihat cuti sakit berbayar yang diamanatkan, hak untuk memanggil kembali pekerja yang di-PHK di semua sektor dan top-up gaji – idealnya meningkat – untuk pekerja penting, termasuk mereka yang menjaga agar rantai pasokan makanan Kanada tetap berjalan.

“Orang-orang yang (menyimpan) rak grosir berada di belakang. Tapi ada banyak orang di belakang mereka yang bekerja untuk mengirimkan (makanan) untuk masyarakat lainnya, ”katanya.

“Sungguh tragis bahwa mereka akan bekerja, dan mengekspos diri mereka sendiri dan keluarga mereka setiap hari, dan kami tidak menyadarinya.”

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Kanadas Pengamat Nasional

https://thefroggpond.com/