Email yang dikirim oleh asisten Sajjan menunjukkan menteri tahu tentang tuduhan Vance pada 2018

Sebuah email yang baru dirilis tampaknya mendukung pernyataan mantan ombudsman militer Gary Walbourne bahwa dia mengatakan kepada Menteri Pertahanan Harjit Sajjan tentang tuduhan pelecehan seksual terhadap kepala pertahanan Jenderal Jonathan Vance tiga tahun lalu.

Email singkat itu dikirim oleh Zita Astravas, yang saat itu menjabat sebagai kepala staf Sajjan, ke Walbourne pada 5 Maret 2018. Itu empat hari setelah Walbourne mengatakan dia memberi tahu menteri pertahanan tentang tuduhan terhadap komandan tertinggi militer selama ” bermusuhan ”.

Merujuk pada percakapan antara Walbourne dan seorang pejabat di Kantor Dewan Penasihat, Astravas menulis: “Saya percaya bahwa Anda telah mengangkat tuduhan terkait dengan penunjukan GIC yang Anda ajukan dengan menteri.”

Pengangkatan gubernur dalam dewan, atau GIC, adalah penunjukan senior yang dibuat oleh kabinet federal. Sementara Astrava tidak memasukkan rincian lain tentang sifat dari tuduhan tersebut atau siapa yang bersangkutan, kepala staf pembela adalah penunjukan seperti itu.

Email tersebut diperoleh oleh The Canadian Press melalui undang-undang akses ke informasi.

Ditanya hari Kamis apakah tuduhan yang dipermasalahkan itu terhadap Vance, atau apakah dia mengajukan tuduhan terhadap GIC lainnya yang ditunjuk sebagai menteri, Walbourne hanya akan mengatakan: “Saya yakin ini tercakup dalam kesaksian saya.”

Walbourne bersaksi kepada komite pertahanan House of Commons Rabu tentang pertemuan tertutupnya dengan Sajjan pada 1 Maret 2018. Mantan ombudsman itu mengatakan dia memberi tahu Sajjan tentang tuduhan yang dibuat terhadap Vance.

Walbourne mengatakan kepada komite, Sajjan menolak untuk melihat bukti pendukung dan malah merujuk masalah tersebut ke Kantor Dewan Penasihat, departemen yang mendukung perdana menteri dan kabinet.

Mantan ombudsman itu mengatakan Sajjan merujuk masalah itu ke PCO meskipun dia meminta menteri untuk merahasiakan masalah itu.

Walbourne menolak untuk memberikan kepada komite rincian apapun tentang tuduhan yang dia ajukan dalam pertemuan tersebut, dengan alasan tugasnya untuk menjaga kerahasiaan. Tetapi Global News telah melaporkan bahwa itu tentang email yang menjurus ke arah seksual yang diduga dikirim Vance ke seorang anggota militer yang jauh lebih junior pada tahun 2012, sebelum ia menjadi kepala pertahanan.

Sajjan menolak untuk memberikan konfirmasi kepada komite bulan lalu ketika dia pertama kali mengetahui potensi kesalahan yang dilakukan oleh Vance, dan mengatakan dia sama terkejutnya dengan siapa pun ketika Global pertama kali melaporkan pada Februari tuduhan terhadap mantan kepala staf pertahanan.

Ajudan Sajjan mengirim email kepada ombudsman militer tentang tuduhan beberapa hari setelah pertemuan pada tahun 2018. #CDNPoli #CAF #JonathanVance

Pegawai negeri yang menerima email Astravas 2018 mengatakan bahwa Walbourne harus mengangkat tuduhan yang bersaksi segera setelah Sajjan bulan lalu. Janine Sherman, wakil sekretaris kabinet, juga menolak untuk berbicara tentang tuduhan tersebut dan bagaimana mereka ditangani.

Namun, dia memberi tahu komite bahwa PCO “tidak memiliki informasi pada saat itu yang akan memungkinkan kami untuk mengambil tindakan apa pun.”

Laporan Global menuduh Vance memiliki hubungan yang berkelanjutan dengan seorang bawahan yang dimulai lebih dari satu dekade lalu dan berlanjut setelah dia ditunjuk sebagai kepala staf pertahanan pada 2015 – ketika dia berjanji untuk membasmi pelanggaran seksual dari Angkatan Bersenjata.

Itu juga melaporkan tentang tuduhan tentang Vance yang mengirim email ke seorang perwira wanita yang jauh lebih muda pada tahun 2012 yang menyarankan mereka pergi ke resor liburan opsional pakaian.

Vance belum menanggapi permintaan komentar berulang kali dari The Canadian Press, dan tuduhan terhadapnya belum diverifikasi secara independen. Global telah melaporkan bahwa Vance telah membantah melakukan kesalahan.

Polisi militer telah melakukan penyelidikan. Sajjan juga menjanjikan penyelidikan terpisah dan independen, tetapi belum dimulai.

Juru bicara Sajjan Todd Lane menolak berkomentar pada Kamis di email Astravas, dan sebaliknya memberikan pernyataan tertulis yang mengulangi pernyataan menteri sebelumnya bahwa dia “tidak setuju dengan bagian dari kesaksian (Walbourne) yang terjadi di komite.”

“Dia selalu jujur ​​dengan komite sambil menghormati kebutuhan untuk melindungi privasi setiap individu yang terlibat,” tambah Lane. “Tuduhan apa pun yang diajukan dengan cepat diajukan ke pihak yang berwenang.”

Partai Konservatif Oposisi resmi mendorong untuk memperluas penyelidikan komite pertahanan terhadap penanganan pemerintah Liberal atas dugaan pelanggaran seksual oleh petinggi militer.

Dalam sebuah surat kepada panitera komite pada hari Kamis, anggota komite Konservatif menggambarkan kesaksian Walbourne sebagai “mengganggu,” menambahkan bahwa itu “bertentangan dengan saksi sebelumnya, termasuk menteri pertahanan nasional.”

Konservatif ingin komite berkumpul kembali untuk “membahas masalah saksi” dan memperluas studi komite untuk memasukkan penanganan pemerintah atas tuduhan pelanggaran terhadap penerus Vance, Admiral Art McDonald.

McDonald untuk sementara mundur sebagai kepala staf pertahanan akhir bulan lalu, hanya beberapa minggu setelah mengambil alih posisi dari Vance.

Kantor Sajjan mengatakan menteri tidak tahu tentang tuduhan terhadap McDonald ketika dia dipilih untuk menggantikan Vance.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 5 Maret 2021.

https://thefroggpond.com/