Ekspansi CP Rail yang diusulkan di Pitt Meadows akan memakan hingga 100 hektar lahan pertanian

Jika perluasan operasi CP Rail di Pitt Meadows disetujui, itu bisa berarti hilangnya lebih dari 100 hektar lahan pertanian Cadangan Lahan Pertanian (ALR).

Proyek yang menunggu persetujuan dari Badan Transportasi Kanada itu akan dibangun di atas tanah yang sudah dimiliki oleh CP. Bersama dengan “pusat pertanian” untuk mendistribusikan produk dan tempat parkir mobil untuk distribusi mobil, fasilitas etanol dan bahan bakar akan dibangun di sisi selatan Terminal Intermodal Vancouver.

Martin Collins, direktur kebijakan dan perencanaan Komisi Tanah Pertanian, menjelaskan bahwa meskipun proyek tersebut di tanah ALR, itu dibebaskan dari aturan pembangunan yang khas.

“Undang-undang federal selalu mengalahkan provinsi …” katanya. “CP Rail diatur oleh Undang-Undang Perkeretaapian, (dan) aktivitas yang terkait dengan perkeretaapian tidak tunduk pada peraturan penggunaan lahan lokal atau peraturan provinsi atau hukum provinsi. Jadi pada dasarnya mereka dapat melakukan apa pun yang mereka inginkan. “

Petani Shannon Roberts mengatakan perluasan tersebut akan mengubah hidupnya sepenuhnya. Jika bergerak maju, Roberts mengatakan Blooming Meadows, tempat dia menanam bunga dan bawang putih bersama saudara perempuannya, akan berjarak 150 meter dari situs. Dia khawatir tentang banjir, polusi, dan nilai properti yang tenggelam.

“Ini menjadi sangat memilukan. Saya dan saudara perempuan saya adalah orang-orang yang mengerjakan komponen pertanian, dan kami melakukan banyak pekerjaan. Sekarang mungkin semua jadi sia-sia, ”ujarnya tentang ladangnya yang berada di tanah ALR.

Ini membuat Roberts frustrasi, yang mengatakan bahwa dia berpikir pindah ke lahan ALR akan memastikan penyangga antara pertanian dan pembangunannya. Dia bilang tidak bisa mengembangkan lahannya, tapi CP punya kemampuan untuk berkembang, rasanya tidak adil.

“Sekarang mereka bisa datang dan mengeksploitasi itu, dan mereka tidak perlu pergi membeli properti industri yang harganya jauh lebih mahal,” katanya.

Roberts tidak sendirian dalam perasaannya. Pada 26 Januari, City of Pitt Meadows, yang menentang perluasan tersebut, mengeluarkan siaran pers yang menjelaskan mengapa mereka tidak bisa begitu saja menolak proyek kereta api. Sebuah petisi menentang perluasan memiliki hampir 2.000 tanda tangan. Namun, hanya ada sedikit yang bisa dilakukan kota itu kecuali untuk menarik tingkat pemerintahan yang lebih tinggi.

“Apakah kita ingin relnya jauh dari pemukiman penduduk kita? Benar! Apakah ada pilihan untuk memindahkannya? Tidak, tidak ada. Apakah lalu lintas kereta akan tetap sama? Sayangnya tidak ada. Kenyataannya itu akan meningkat secara substansial, ”kata kota itu dalam siaran pers.

“Karena itu, pengumuman mengenai Industrial CP Logistics Park seluas 100 hektar semakin memperumit diskusi. Dewan tetap keras dan dengan suara bulat menentang proyek ini … terutama mengingat komoditas ‘berisiko tinggi’, seperti penyimpanan bahan bakar / etanol dan silo biji-bijian, ”katanya.

Petani Shannon Roberts mengatakan kemungkinan perluasan CP Rail terasa tidak adil. “Ini menjadi sangat memilukan. Saya dan saudara perempuan saya adalah orang-orang yang mengerjakan komponen pertanian, dan kami melakukan banyak pekerjaan. Sekarang, semuanya mungkin sia-sia. ”

Halaman proyek CP Rail mencantumkan sejumlah manfaat ekonomi, lingkungan, dan masyarakat yang menurutnya akan dihasilkan oleh proyek tersebut, termasuk: “Mengurangi jumlah pergerakan truk di jalan raya regional dengan memindahkan lebih banyak barang dengan kereta api; mengurangi emisi gas rumah kaca; menyediakan sekitar 150 hingga 250 pekerjaan langsung serta peluang kontrak bagi penduduk dan bisnis lokal; dan meningkatkan akses pasar untuk pengiriman masuk dan keluar. “

Salem Woodrow dengan hubungan media dan urusan komunitas untuk CP Rail, mengatakan bahwa mereka masih dalam proses awal untuk berbicara dengan komunitas, termasuk orang-orang yang terlibat dalam pertanian.

“Memahami dan mengurangi dampak potensial merupakan pertimbangan utama seiring dengan proyek yang diusulkan bergerak maju,” kata Woodrow. “CP terbuka untuk umpan balik dari anggota komunitas pertanian saat kami melanjutkan upaya keterlibatan kami selama beberapa bulan mendatang.”

Cloe Logan / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel