Dua komunitas kecil Kanada ini sudah lama membuang plastik sekali pakai

Oktober 15, 2020 by Tidak ada Komentar


Dua komunitas pulau kecil SM berada di depan kurva dalam hal langkah pemerintah federal untuk melarang plastik sekali pakai.

Pemerintah Liberal pada Rabu mengatakan bahwa tas toko bahan makanan plastik, sedotan, tongkat pengaduk, cincin enam bungkus, peralatan makan dan wadah makanan yang terbuat dari plastik yang sulit didaur ulang akan dihapus pada akhir 2021.

Langkah tersebut merupakan langkah menuju tujuan pemerintah federal untuk menghilangkan sampah plastik pada tahun 2030.

Enam item menjadi sasaran pertama karena mereka mudah ditemukan di lingkungan dan sering tidak didaur ulang, dan alternatif yang tersedia ada, kata Menteri Lingkungan federal Jonathan Wilkinson.

Tetapi sebagian besar barang dalam daftar sasaran plastik Ottawa sudah hampir tidak ada di pulau Quadra dan Cortes, dua komunitas pesisir kecil yang terjepit di antara Pulau Vancouver dan daratan BC.

Bisnis di Quadra meninggalkan kantong plastik sekali pakai hampir satu dekade lalu, dan sebagian besar menggunakan produk makanan yang dapat terurai atau didaur ulang, kata Susan Westren dari Sierra Quadra, sebuah kelompok lingkungan di pulau itu.

“Kami telah meninggalkan semua orang dalam debu, dan kami melakukannya sejak lama,” kata Westren, menambahkan tidak ada yang mengamanatkan langkah untuk mengurangi sampah plastik di Quadra.

“Yang dibutuhkan hanyalah sejumlah kecil orang untuk mengatur ini, tetapi di pusat yang lebih besar, saya kira itu tidak mungkin.”

Anggota Westren dan Sierra Quadra Judy Leicester dan Robyn Budd mendekati semua bisnis di pulau itu dan mengadakan forum komunitas untuk mendapatkan masukan tentang perubahan yang diusulkan.

Meskipun awalnya ada sedikit keengganan dari toko bahan makanan, bisnis tersebut setuju untuk membawa tas yang dapat digunakan kembali yang telah dirancang kelompok tersebut.

Selain membawa tas daur ulang, toko Tru Value Foods juga beralih ke tas belanjaan kertas.

“Kami telah meninggalkan semua orang dalam debu, dan kami melakukannya sejak lama,” kata Susan Westren, yang bekerja untuk menghilangkan plastik sekali pakai di Pulau Quadra BC sebelum larangan baru pemerintah federal.

Baik konsumen dan bisnis di pulau itu beradaptasi dengan perubahan dengan mudah, kata Westren.

“Saya pikir itu karena ada kesadaran sosial dan lingkungan yang hebat di pulau ini, dan karena kami sangat persuasif,” katanya.

Restoran quadra juga disiapkan ketika ada perubahan besar pada makanan takeout selama pandemi COVID-19.

“Saya harus mengatakan bahwa pulau ini sangat menakjubkan dalam hal penggunaan wadah makanan yang dapat terurai secara hayati, cangkir kopi dan hal-hal semacam itu. Kecuali tutupnya, tapi bisa didaur ulang, ”kata Westren.

“Saya pikir itu juga tidak biasa karena mereka telah melakukan itu untuk waktu yang cukup lama juga, dan syukurlah, sekarang COVID-19 ada bersama kita, ada lebih banyak (kontainer) yang digunakan.”

Pemilik restoran Quadra, Dave Tolley, mengatakan bisnisnya telah memenuhi peraturan pemerintah federal di masa depan yang melarang plastik sekali pakai. Foto oleh Rochelle Baker

Dave Tolley, salah satu pemilik Café Aroma di Quadra, setuju bahwa pandemi telah meningkatkan permintaan akan wadah sekali pakai secara dramatis.

Tapi Tolley memperkirakan dia sudah mematuhi larangan di masa depan karena dia memiliki produk takeout yang dapat terurai secara hayati.

Dan dia juga terus mencari produk yang lebih ramah lingkungan, meskipun ada biaya tambahan.

“Itu adalah pilihan pribadi bagi kami,” katanya sambil menambahkan bahwa sebagai konsumen sendiri, dia mempertimbangkan pengemasan saat membeli produk.

“Aku hanya tidak menginginkan sesuatu yang tidak akan rusak,” kata Tolley.

“Dan mengenai biayanya, kami selalu berusaha untuk menemukan produk terbaik, dan kemudian meneliti cara membuatnya lebih layak secara finansial.”

Bahkan memilih item untuk menu kafe memperhitungkan kemasan takeout yang mereka butuhkan, katanya.

Tolley setuju dengan larangan plastik federal yang dia yakini akan mendorong perubahan manufaktur dan sistem daur ulang yang lebih baik, dan menambahkan itu bukan perubahan yang memberatkan bagi sebagian besar restoran.

“Saya terkejut (daftarnya) sangat terbatas,” kata Tolley.

Penundaan yang lama dalam penerapan larangan plastik mungkin karena pemerintah memahami pukulan finansial besar yang dialami industri restoran dengan pandemi tersebut, Tolley menambahkan.

“Maksud saya, jika bisnis Anda terpukul cukup keras, dan Anda hanya mencoba menghemat biaya di mana pun Anda bisa, membuka pintu mungkin sementara lebih penting daripada membayar ekstra untuk pengemasan,” katanya.

Eric Hargrave, manajer umum Cortes Natural Food Co-op, mengatakan salah satu tujuan awal koperasi adalah mengurangi kemasan. Bisnis ini terus mencari cara untuk mengurangi sampah – plastik atau lainnya – di toko, toko roti, dan kafe, katanya.

Koperasi tidak memiliki tas belanjaan sekali pakai, dan toko lain di pulau itu juga tidak menggunakannya, kata Hargrave.

Sementara koperasi berusaha keras untuk menemukan kemasan ramah lingkungan untuk menggantikan plastik, produk yang benar-benar hijau – dari awal siklus produksi hingga akhir penggunaan – masih langka, tambahnya.

Koperasi bergantung pada kantong kertas, kotak kardus, toples kaca, kertas lilin, dan alat makan yang dapat didaur ulang untuk sebagian besar makanannya, tetapi semuanya memiliki batasan tertentu, tambahnya.

Misalnya, toko tersebut melakukan uji coba wadah yang terbuat dari daun kukus, tetapi produknya tidak disertai tutupnya, kata Hargrave.

Koperasi juga menggunakan cangkir dan wadah bungkus makanan yang dianggap kompos, tapi itu rumit di pulau tanpa fasilitas industri, katanya.

“Mereka tidak benar-benar bekerja di sini karena kebanyakan orang menggunakan kompos rumah mereka, dan mereka tidak bisa masuk ke sana,” katanya.

Dari pilihan kemasan ekologis yang tersedia terbatas, lebih sedikit lagi yang terjangkau dan dapat diakses oleh bisnis di pulau terpencil, tambahnya.

Dengan COVID-19 yang masih mendorong peningkatan limbah yang terkait dengan pasar takeaway, koperasi tersebut mempertimbangkan untuk beralih ke peralatan makan yang terbuat dari pohon birch, kata Hargrave.

Tapi selalu ada masalah biaya tambahan, katanya.

“Kami telah berbicara tentang biaya untuk kemasan, jika tidak ada alasan lain untuk membuat orang sadar bahwa sebenarnya ada biaya untuk itu dan mencegah penggunaannya,” katanya.

Tolley mengatakan meski dia proaktif tentang mencoba mengekang plastik sekali pakai, sebagian besar konsumen ingin bisnis mengambil langkah-langkah itu.

Dan pelanggan juga mungkin bersedia membayar lebih jika tahu kemasannya ramah lingkungan, katanya.

“Jika kita tidak melakukannya, saya yakin orang-orang di Quadra pasti akan memanggil kita untuk melakukannya,” kata Tolley.

Ditambah, hal terakhir yang ingin dilihat restoran atau toko di pulau itu adalah sampah plastik atau gelas mereka yang berserakan di pinggir jalan atau jalan raya, katanya.

“Itu bukan jenis pemasaran yang dibutuhkan bisnis mana pun.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada