Dihantui oleh COVID-19, pemerintah BC berinvestasi dalam pemrosesan makanan, rantai pasokan

Februari 3, 2021 by Tidak ada Komentar

Pengolah makanan di BC akan segera mendapatkan dorongan untuk membuat operasi dan rantai pasokan mereka lebih tangguh.

Pemerintah provinsi mengumumkan bulan lalu bahwa mereka akan menyediakan hingga $ 14,25 juta pendanaan untuk sektor manufaktur BC, termasuk pengolahan makanan dan minuman. Sekarang menerima aplikasi, hibah bertujuan untuk membantu produsen berkolaborasi untuk membangun rantai pasokan yang lebih tangguh dan mendukung usaha kecil dan menengah untuk meningkatkan atau berinvestasi dalam teknologi baru. Ini adalah anugerah sambutan, kata para pendukung, yang dapat membantu sektor yang sering terlewatkan bersiap untuk krisis masa depan seperti COVID-19.

“Ketika rantai pasokan beroperasi sebagaimana mestinya, kebanyakan orang pada umumnya cenderung tidak mengkhawatirkannya,” kata James Donaldson, CEO dari BC Food and Beverage Association. “Tapi tahun (lalu) ini menyoroti ketika kami mengalami gangguan … semua orang ingat pergi ke supermarket dan melihat rak-rak kosong.”

Sekitar dua pertiga makanan BC – mulai dari daging babi hingga produksinya – diimpor, menurut laporan tahun 2020 yang ditugaskan oleh Metro Vancouver. Sebagian besar akan melalui beberapa jenis fasilitas pemrosesan, seperti rumah potong hewan atau pusat pengemasan – fasilitas yang kekurangan pasokan di BC

Para pengamat mengatakan itu sebagian besar disebabkan oleh kebijakan bertahun-tahun yang mendukung konsolidasi yang meluas di seluruh rantai pasokan makanan. Kesepakatan perdagangan bebas seperti NAFTA secara konsisten mempersulit fasilitas pemrosesan makanan regional yang lebih kecil untuk bersaing, kata Hannah Wittman, profesor sistem lahan dan pangan di University of British Columbia dalam wawancara Agustus.

Masalah peraturan juga telah menghalangi, terutama bagi peternak dan rumah potong hewan, kata Nova Woodbury, direktur eksekutif dari Asosiasi Penjagalan BC.

Supermarket besar hanya akan membeli daging yang telah disembelih dan diproses di pabrik yang diinspeksi oleh pemerintah federal, terutama karena daging tersebut dapat dijual melintasi perbatasan provinsi. Aturan tersebut telah mempertahankan konsolidasi besar-besaran dalam industri daging, dengan sekitar 95 persen dari semua daging yang dikonsumsi di Kanada diproses di tiga rumah potong hewan – dua di Alberta, dan satu di Ontario.

“(Itu) tiga pabrik pengolahan membentuk titik tersedak … (yaitu) salah satu mata rantai terlemah dalam sistem pangan Kanada,” kata Woodbury.

Kerentanan itu diungkapkan oleh COVID-19. Selama gelombang pertama pandemi, ratusan pekerja di pabrik di Alberta dinyatakan positif COVID-19, menghentikan operasi untuk sementara dan membiarkan lorong daging supermarket kosong. Permintaan melonjak di BC untuk daging lokal, membuat produsen ternak dan rumah potong di provinsi itu – banyak yang dihancurkan oleh rintangan peraturan selama bertahun-tahun dan persaingan dari pengolah besar – berebut untuk memenuhi permintaan.

“Orang-orang cenderung lupa bahwa pemrosesan sebenarnya adalah pelanggan terbesar pertanian, karena mereka menggunakan banyak masukan mereka dalam pembuatan barang… dan setiap kali lingkaran itu rusak, itu menciptakan banyak masalah,” kata Donaldson.

Gangguan di sektor pengolahan daging bukan satu-satunya masalah rantai pasokan yang disoroti oleh pandemi tersebut, katanya. Beberapa pengolah makanan provinsi – terutama pengolah kecil – berjuang untuk mendapatkan bahan mentah yang cukup untuk tetap beroperasi. Yang lain tidak bisa memasarkan produk mereka.

“Ketika rantai pasokan beroperasi sebagaimana mestinya, kebanyakan orang pada umumnya cenderung tidak mengkhawatirkannya,” kata James Donaldson, CEO @bcfoodandbev. “Tapi tahun (lalu) ini menyoroti saat kami mengalami gangguan.” #Covid #BCpoli

“Kami memiliki banyak perusahaan (pengolahan makanan) yang berjuang agar produknya diangkut melalui sistem distribusi ke rak-rak toko,” katanya.

Pandemi memberi premi pada ruang di truk, kata Donaldson, dan banyak pengemudi mulai memprioritaskan mengambil beberapa beban yang lebih besar daripada menghabiskan lebih banyak waktu untuk mengambil beberapa yang lebih kecil. Tidak dapat menjangkau pelanggan melalui cara tradisional, banyak perusahaan yang dapat beralih ke penjualan online – seringkali cukup berhasil, katanya.

Mendukung bisnis yang lebih kecil itu akan menjadi kunci untuk membantu provinsi tersebut beralih ke sistem pangan pasca pandemi yang lebih tangguh, kata Abra Brynne, pakar kebijakan pangan di FarmFolk CityFolk. Itu karena memiliki kapasitas pemrosesan yang didistribusikan ke seluruh wilayah berarti gangguan pada satu fasilitas akan berdampak kurang drastis pada keseluruhan rantai pasokan. Tetapi apakah dana provinsi $ 14,25 juta akan membantu masih harus dilihat.

“(Hibah) memang menargetkan usaha kecil dan menengah, yang penuh harapan. Masih harus dilihat bagaimana mereka akan benar-benar berdampak pada sektor ini setelah pendanaan (penerima) diumumkan, ”kata Brynne.

Donaldson penuh harapan. Setahun terakhir ini sulit, akunya, tetapi itu juga membuat pemerintah dan konsumen berinvestasi dalam membuat perjalanan makanan kita dari pertanian hingga bercabang lebih tangguh.

“Pemerintah, secara regional dan nasional, mulai memahami bahwa… Anda tidak bisa begitu saja berasumsi bahwa segala sesuatunya akan terus berjalan. Kami harus memastikan bahwa kami melindungi pasokan makanan itu, ”katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/