Di Kanada, peluit anjing lebih pelan – tetapi perhatikan

Pada daftar hal-hal yang tidak pernah terpikir akan Anda lihat seumur hidup Anda, gambar-gambar yang keluar dari Washington, DC, bulan ini cukup tinggi di sana. Massa pemberontak bersenjata mengotori gedung Capitol, ribuan anggota Garda Nasional tidur di lantainya: Dua pekerjaan berbeda di benteng demokrasi berkelanjutan terpanjang di dunia.

Namun yang paling mengejutkan adalah bahwa hal itu mengejutkan kami. Seperti salah satu komentator menyindir di Twitter: “Yah, itu terus meningkat selama empat tahun.” Sulit untuk tidak bertanya-tanya: Jika kita semua tahu bahwa demokrasi AS berada di jalur yang berbahaya, mengapa seseorang atau sesuatu tidak menghentikannya? Dan bisakah hal yang sama terjadi di sini di Kanada?

Jawaban atas kedua pertanyaan tersebut terletak pada pemahaman kekuatan peluit anjing politik dan harga penggunaannya dalam demokrasi. Dalam politik, peluit anjing mengacu pada penggunaan bahasa berkode yang umumnya dipahami oleh satu kelompok, tetapi tidak oleh kelompok lain. Atau jika dipahami, dapat dikaburkan saat pertanyaan diajukan tentang hal itu.

Make America Great Again (MAGA) adalah contoh sempurna. Tidak ada yang bisa dengan tepat menunjukkan Amerika “hebat” yang dirujuk MAGA. Tetapi para pendukung Trump, dengan bendera Konfederasi dan kemeja yang mengagungkan Auschwitz, menafsirkannya sebagai masa ketika doktrin supremasi kulit putih tidak tertandingi.

Di Kanada, peluit anjing lebih pelan, tapi justru saat itulah yang harus diperhatikan. Kami sekarang memiliki partai politik nasional yang meminta Anda untuk “Ambil Kembali Kanada” tanpa menjelaskan dengan jelas siapa yang mencurinya.

Tujuan dari peluit anjing adalah untuk menjelekkan lawan Anda dan kemudian memposisikan diri Anda sebagai pelindung dari setan. Itu tidak rasional, tapi itulah intinya. Dan mereka yang menghargai nalar semakin sering tersingkir, karena perdebatan yang tidak efektif tentang tindakan tidak masuk akal dari demagog yang sedang tumbuh.

Ketika pemilihan presiden 2016 dimulai, Donald Trump menjadi bahan tertawaan di panggung Republik yang ramai. Kemudian dia mengeluarkan peluit anjing MAGA-nya dan memenangkan pertandingan utama. Orang-orang semakin meremehkannya karena, terlepas dari bagaimana perasaan Anda tentang politik Hillary Clinton, dia adalah juru kampanye politik yang cerdas, pandai bicara, dan berpengalaman. Sepertinya tidak mungkin dia bisa kalah dari orang rasis yang membual tentang pelecehan seksual. Kemudian dia memenangkan pemilihan.

Saya ingat berbicara dengan teman-teman tentang betapa takutnya saya terhadap demokrasi di minggu-minggu berikutnya. Beberapa orang mengira saya bereaksi berlebihan. Bukankah demokrasi melindungi kita dari orang jahat? Jika saya pernah berpikir demikian, pemilihan Trump di sisi lain perbatasan internasional tertipis menguapkan rasa aman itu.

Tidak yakin apa yang harus saya lakukan, tetapi karena yakin bahwa menjadi anggota dewan kota bukanlah tempat terbaik bagi saya untuk melakukannya, saya melamar dan beruntung dianugerahi Loeb Fellowship di Harvard. Meninggalkan politik memberi saya perspektif baru dari pemerintah dan akses ke pakar terkemuka dunia yang mengajari saya tiga kebenaran mendasar tentang demokrasi.

Pertama, demokrasi yang sehat memiliki orang yang berbahaya. Kedua, bagaimana demokrasi mati tidaklah misterius atau tidak dapat diprediksi. Ini dipelajari dengan baik dan bahkan ada alat diagnostik. Akhirnya, tumbuh di abad ke-20, saya memiliki pandangan dunia bahwa Anda hidup dalam demokrasi atau tidak, seperti kehamilan. Tetapi demokrasi bukanlah keadaan yang ada. Ini adalah versi yang ideal dan bahkan versi yang paling dasar memerlukan infrastruktur yang terpelihara dengan baik agar tetap berada di jalan.

Demokrasi rapuh dan bisa gagal ketika para pemimpin yang haus kekuasaan mempraktikkan politik peluit, tulis @andreareimer untuk @NatObserver. #demokrasi

Pertanyaannya bukanlah apakah demokrasi akan memiliki demagog, melainkan apakah Anda dapat menghentikan mereka ketika mereka meraih kekuasaan secara tak terelakkan. Institusi yang kuat, hak suara, sistem pemilu, aturan dana kampanye pasti membantu. Tetapi tidak ada sistem yang sempurna untuk mengimunisasi kita dari fasisme. Infrastruktur demokrasi hanya berfungsi jika orang-orang yang ditugasi memelihara itu melakukan tugasnya. Seperti yang kita lihat selama kepresidenan Trump, di bawah tekanan, orang-orang itu – penjaga gerbang di Partai Republik, Kongres, layanan sipil, dan pengadilan – gagal berulang kali.

Penangkal politik peluit anjing sangat sedikit. Langkah mudah yang jelas adalah memanggilnya, tetapi jika maknanya tidak jelas, itu bisa sulit dilakukan. Inti dari politik peluit anjing adalah bahwa beberapa dari kita tidak dapat mendengarnya, dan mereka yang dapat tidak meramalkan konsekuensinya atau lebih tertarik pada kekuasaan langsung daripada pelestarian demokrasi jangka panjang. Langkah yang jelas dan lebih sulit adalah menjadikan penanggulangan ketimpangan sosial dan ekonomi sebagai prioritas utama kami. Ketika orang tidak merasa seperti anjing, peluit menjadi kurang efektif.

Orang yang ingin membuat orang lain takut akan selalu menemukan rumah dalam ketidaktahuan dan sikap apatis. Paradoks dari demokrasi yang sehat adalah bahwa pembelaannya mengharuskan kita semua untuk mengekspos diri kita pada ide-ide yang mungkin tidak kita setujui, sambil mempertahankan cita-cita yang kita hargai tanpa mengeluarkan peluit untuk mendukung pihak kita.

Ini mungkin terdengar seperti banyak pekerjaan. Memang benar, tetapi seperti yang telah kita pelajari dari empat tahun terakhir, menggali jalan keluar dari kemerosotan lambat menuju fasisme akan menjadi pekerjaan yang berat juga.



https://thefroggpond.com/