Di jantung Harperstan dan Republik Trudeau

Juni 19, 2015 by Tidak ada Komentar


Kontrol. Aku bisa merasakannya menekan diriku begitu aku melangkah melewati gerbang dan menunjukkan akreditasi saya kepada seorang penjaga di dalam bilik yang menandai pintu masuk ke Harperstan.

Saya sekarang berada di dalam kompleks raksasa Toronto Transit Commission dan jaringan gudang dan garasi yang luas di Bathurst Street yang, untuk mengakomodasi konferensi pers, telah diubah menjadi jenis zona militer yang dicintai oleh Harper — lengkap dengan petugas dan penjaga polisi dari detail keamanan PM sendiri, keluar untuk mencegah siapa pun keluar jalur.

Saya ditugaskan untuk mencari tahu lebih banyak tentang Senator Konservatif Don Meredith, hubungan terlarangnya dengan seorang gadis remaja, dan proses pemeriksaan apa yang digunakan PM untuk memilihnya untuk peran senator.

Pertanyaan saya, paling tidak secara dangkal, tidak berhubungan dengan alasan resmi Harper berada di Toronto pada 18 Juni bersama dengan Menteri Keuangan Joe Oliver dan Walikota John Tory. Harper dan Oliver telah datang ke Toronto dengan janji jejak kampanye untuk menawarkan dana untuk meningkatkan angkutan umum di Toronto — hingga sepertiga dari $ 7,8 miliar dalam pendanaan ‘SmartTrack’.

Tapi skandal Senat dan investasi infrastruktur hanya akan menjadi dua dari banyak faktor yang menentukan hasil pemilihan federal 19 Oktober.

“Silakan lewat sini,” kata seorang petugas polisi, mengarahkan wartawan dari bilik depan di seberang lapangan beraspal ke meja yang dijaga oleh seorang staf pirang yang menarik, yang membagikan label pers dan memeriksa pertanyaan kami.

Selanjutnya, wartawan diarahkan ke tempat penampungan yang didirikan di kantin pekerja TTC, di mana saya menangkap bau ikan dan kentang goreng dari area dapur.

Selama satu jam berikutnya, sekelompok reporter dari berbagai outlet, CTV dan Global News bersama dengan media berbahasa Mandarin dan Portugis, mengobrol di antara mereka sendiri.

Kira-kira 30 menit sebelum media diizinkan masuk ke gudang utama tempat Harper akan berbicara, semua media diperintahkan untuk meletakkan peralatan mereka – tripod, kamera film, dan tas kit – di lantai untuk pemeriksaan keamanan.

Dua gonggongan keras mengumumkan masuknya anjing pelacak itu, dipimpin oleh seorang penjaga keamanan berseragam biru laut. Anjing dan penjaga memeriksa peralatan pers senilai lebih dari puluhan ribu dolar untuk mencari tanda-tanda bahan peledak.

Sementara perlengkapan kamera semua orang diteliti, seorang pejabat wanita berjalan di antara korps pers Toronto, membagikan siaran pers — dalam bahasa Inggris dan Prancis — merinci pengumuman pendanaan SmartTrack Harper yang akan datang. Dia sudah kehabisan salinan bahasa Inggris pada saat dia menghubungi saya.

Media kemudian dibawa ke gudang utama di mana kursi dan podium telah disiapkan dan wartawan disuruh berdiri di belakang penjagaan di belakang area tempat duduk, antara bus TTC dan trem. Saya berdiri di samping trem warisan cokelat dari tahun 1920-an. Itu mengingatkan saya pada yang ada di dalam restoran Old Spaghetti Factory di Vancouver.

Jurnalis tidak bisa mendekati Joe Oliver atau PM Harper. Kami juga tidak dapat mendekati tamu mana pun yang telah diundang untuk mendengarkan PM berbicara. Setelah Harper berpidato, hanya tiga media yang diizinkan untuk mengajukan satu pertanyaan.

Yang paling absen dari line-up ini adalah Toronto Star, yang telah memecahkan cerita tentang kesalahan Don Meredith hanya 24 jam sebelumnya.

Begitu Harper meninggalkan podium, saya mencoba mengikutinya, saat dia menyelinap di belakang kerumunan orang terkemuka. Melihat dia sekilas di samping tirai, aku mencoba mendekatinya untuk menanyakan tentang skandal Meredith.

“Pak! Anda tidak bisa berada di sini, ”kata seorang pawang Harper, mengarahkan saya kembali ke anggota pers lainnya.

Sebelum pergi, saya memberi tahu dia bahwa saya punya pertanyaan singkat untuk PM, tetapi dia mengatakan bahwa berbicara dengannya tidak mungkin.

“Semua pertanyaan bisa dikirim melalui email ke kantor PM,” katanya.

Saya mengikuti wartawan lain keluar dari belakang gedung dan masuk ke tempat terbuka. Saya tahu bahwa Walikota Tory mengadakan media scrum, tetapi ada sedikit kebingungan di mana tepatnya dia akan mengadakannya, sebelum seorang petugas polisi yang ditempatkan di pintu keluar memberi isyarat kepada saya untuk kembali ke dalam.

Di antara trem dan bus TTC yang diparkir, Walikota Tory yang ceria tiba untuk menyambut pers.

Saya masih bertekad untuk mencatatkan PM Harper. Saya kembali ke area tempat duduk tempat Perdana Menteri memberikan pidatonya, dalam upaya terakhir untuk bertanya kepadanya tentang Don Meredith, atau setidaknya untuk berbicara dengan pejabat lain tentang pemikiran mereka tentang peningkatan dana transit.

Sekali lagi saya dicegat, kali ini oleh penjaga berjanggut berjas rapi, yang dengan sopan tapi tegas menjelaskan bahwa media tidak lagi diterima di hadapan Harper.

“Ini acara pribadi, Pak,” ujarnya.

“Jika saya berdiri di belakang garis ini, dapatkah Anda meminta tamu untuk berbicara dengan saya?” Aku mencoba, sambil menunjuk ke garis kuning di sebelah kakiku.

“Semua tamu memahami bahwa ini adalah acara pribadi mulai sekarang,” jawab penjaga.

Saya dipersilakan untuk bergabung dengan media scrum menanyakan pertanyaan Walikota Tory tentang SmartTrack, katanya, menunjukkan bahwa sekarang saatnya untuk meninggalkan Harperstan.

“Jalan keluarnya lewat sana, Pak,” kata penjaga itu, mengarahkan saya ke jalan kecil ke pintu belakang.

Aku berjalan keluar dari gerbang utama, melewati bilik yang menandai perbatasan antara Harperstan dan seluruh Kanada.

Ke Republik Trudeau

Perhentian saya berikutnya adalah lebih dari 50 km jauhnya di Stouffville, di mana pemimpin Liberal Justin Trudeau mengadakan walkabout dadakan Main Street dengan penduduk setempat, mengumpulkan dukungan untuk kandidat Liberal Markham-Stouffville, Jane Philpott. Philpott mencalonkan diri untuk pertama kalinya dalam pemilihan mendatang.

Seluruh blok ditutup untuk pejalan kaki saja dan suasana karnaval merajalela ketika kerumunan orang lokal berkerumun di sekitar kios-kios jalanan yang menjual hotdog dan burger, untuk sementara berlindung di bawah tenda toko dari hujan lebat, sebelum Trudeau sendiri muncul dari kantor Philpott.

Alih-alih penjaga keamanan dengan anjing pelacak, Trudeau diapit oleh pasukan sukarelawan Liberal lokal dengan kaus merah, termasuk remaja dan orang-orang yang cukup tua untuk menjadi kakek-nenek mereka, yang semuanya menyebar untuk mendaftar anggota baru.

Foto Trudeau oleh Fram Dinshaw

Trudeau dengan bersemangat terjun ke dalam kerumunan itu termasuk pengambilan foto oleh media lokal. Dia berpose saat remaja berfoto selfie dengannya, dan ibu serta ayah yang bangga menggendong anak kecil berfoto bersamanya. Dia mengobrol dengan mudah dengan siapa saja yang berhasil menjadi cukup dekat di tengah kerumunan bergaya bintang rock.

Di sini, di Republik Demokratik Trudeau, saya dapat berbicara dengan orang-orang yang berkumpul untuk menemuinya, perbedaan budaya dari kebijakan ketat Harperstan.

“Saya cukup terkejut bahwa ini sangat normal. Dia datang, dia berjalan di jalanan, tidak ada keamanan. Jika ada, mereka sangat pandai menyembunyikannya, ”kata penduduk setempat, Nancy Norris.

Dia memperkirakan kemenangan untuk Trudeau datang 19 Oktober, menggambarkan pemimpin sebagai “sangat mudah diakses,” dibandingkan dengan Harper.

Rekan lokalnya, Carey Yeoman, juga senang melihat Trudeau berjalan di jalanan dan mendengarkan orang-orang biasa, yang menggambarkan dia berpengalaman dalam politik nasional dan internasional.

Dia menyalahkan Harper karena memberikan Kanada rekor internasional yang buruk selama masa jabatannya sebagai Perdana Menteri.

“Mudah-mudahan dengan adanya Trudeau di pucuk pimpinan dapat memulihkan sebagian dari kerusakan itu,” kata Yeoman.

Namun Jim Miller mengambil pandangan yang lebih bernuansa, dengan mengatakan bahwa sementara Harper “cenderung sangat terlindung dari publik,” dia juga akan melakukan walkabout seperti ini selama kampanye pemilihannya.

“Bahkan dia akan berjabat tangan,” tegas Miller.

Pulang ke rumah malam itu saya disambut oleh anjing lain, lab hitam paman saya Tessa, yang mengibaskan ekornya dan menjilat saya dengan senang hati. Jelas tidak ada bahan peledak di kamera saya.

Aku merogoh saku untuk mengambil tag persku dan melingkarkannya di lehernya. Sedikit kenang-kenangan waktu saya di Harperstan.

Foto anjing penulis, Tessa, dengan tag pers di lehernya.

lagutogel