Dari tenda hingga hotel bintang 4, pandemi mendorong perubahan besar bagi para tunawisma di Montreal

Desember 7, 2020 by Tidak ada Komentar


Suatu pagi Alexandre sedang menyortir kaleng-kaleng di luar tenda yang dipasang di sebelah jalan Montreal yang sibuk di dekat Pelabuhan Montreal.

Sampai pandemi COVID-19 melanda, dia telah tidur di penampungan tunawisma, tetapi ketika tindakan kesehatan memaksa tempat penampungan tersebut untuk memotong kapasitasnya, dia terpaksa turun ke jalan. Selama tiga bulan terakhir, Alexandre, yang menolak memberikan nama belakangnya, menyebut perkemahan informal di timur pusat kota Montreal ini sebagai rumahnya. Pada akhir November, tenda miliknya adalah salah satu dari lebih dari 40 tenda di hamparan rumput tipis.

“Sejauh ini cuaca tidak terlalu dingin,” katanya kepada seorang reporter. Dia suka bahwa orang bebas untuk datang dan pergi, tidak seperti tempat penampungan, yang menurutnya “seperti penjara.” Dia pikir dia akan bertahan selama musim dingin.

Meskipun kota tenda seperti ini baru di Montreal, pekerja tempat penampungan dan pakar mengatakan itu belum tentu merupakan pertanda bahwa secara signifikan lebih banyak orang di Montreal yang menjadi tunawisma. Tetapi mereka semua setuju bahwa pandemi telah membuat tunawisma lebih terlihat dan mengganggu cara orang mengakses layanan formal dan informal.

“Ada orang yang kehilangan rumah dan tempat tinggalnya karena COVID,” kata Samuel Watts, CEO Welcome Hall Mission, yang menyediakan berbagai layanan kepada Montrealers dalam situasi genting. “Berapa banyak? Itu tidak jelas. “

Dalam sebuah pernyataan pada hari Minggu, pelaksana tugas direktur layanan keselamatan kebakaran kota, Richard Liebmann, mengatakan dia memerintahkan perkemahan dibongkar setelah kebakaran terjadi di lokasi tersebut sehari sebelumnya.

Walikota Valerie Plante mengatakan kebakaran itu “tidak hanya mengkhawatirkan, tapi bisa juga tragis dan menyebabkan kematian.”

“Sebagai pemerintah kota, kami memiliki tanggung jawab untuk menjamin keselamatan warga negara kami. Karena itu kami akan melakukan apa yang diperlukan untuk mengakomodasi para pekemah di tempat yang aman sekarang,” katanya dalam pernyataan itu.

Serge Lareault, komisaris Montreal untuk orang-orang yang mengalami tunawisma, mengatakan pandemi telah membuat para tunawisma lebih terlihat. Sebelumnya, katanya, orang yang mengalami tunawisma akan menghabiskan waktu di restoran atau pusat hari, tetapi karena pembatasan COVID-19, mereka didorong keluar. Di Montreal, restoran, kedai kopi, dan perpustakaan telah tutup sejak 1 Oktober.

“Kami memiliki kesan bahwa ada peningkatan tunawisma, atau setidaknya peningkatan permintaan akan layanan tempat tinggal darurat,” kata Lareault. Namun, tidak ada kekurangan tempat berlindung, katanya.

Kota Montreal telah menggandakan jumlah tempat tidur yang tersedia dalam sistem tempat penampungan kota – termasuk tempat penampungan dengan 380 tempat tidur di hotel bintang empat yang telah diubah di pusat kota yang sekarang dioperasikan oleh Misi Welcome Hall.

Dari tenda hingga hotel bintang 4 yang telah diubah, #pandemic mendorong perubahan besar untuk #Montreal #homeless. #COVID-19

Sylvain Di Lallo mengatakan pekan lalu bahwa dia telah tinggal di hotel selama beberapa hari bersama pacarnya. Sebelumnya dia menghabiskan hampir tiga bulan di kota tenda. Dia mengatakan dia memutuskan untuk pergi ke tempat penampungan hotel ketika cuaca berubah lebih dingin.

Di Lallo, 51, mengatakan dia bekerja sebagai pencuci jendela di gedung-gedung bertingkat, tetapi belum banyak pekerjaan sejak pandemi dimulai. Klien terbesar majikannya, sebuah universitas di pusat kota Montreal, membatalkan kontraknya, dan pencuci jendela tidak dapat bekerja saat hujan atau salju turun. Dia berharap pekerjaan itu akan kembali pada musim semi.

Di Lallo mengatakan dia telah tinggal di sebuah apartemen dan akan pindah ketika uang sewanya dicuri. Cukup sulit untuk menemukan apartemen yang terjangkau di Montreal, katanya, dan kredit buruknya membuatnya semakin sulit.

Menginap di Hotel Place Dupuis “tidak terlalu buruk,” katanya. Ada pancuran di kamar dan meskipun tidak ada TV, ada Wi-Fi, dan dia bisa tinggal dengan pacarnya – sesuatu yang tidak mungkin dilakukan di tempat penampungan tradisional. “Satu-satunya hal yang sedikit mengganggu adalah menunggu,” katanya. Dia harus muncul sekitar satu jam sebelum pintu terbuka untuk memastikan dia dan pacarnya bisa mendapatkan kamar bersama.

Welcome Hall’s Watts mengatakan bahwa tujuannya bukan hanya memberi orang tempat yang hangat dan nyaman untuk bermalam. “Ini juga agar kami dapat membantu mereka bertemu dengan orang-orang yang akan membantu mereka kembali ke rumah permanen,” katanya.

Itu perlu mengetahui tentang kebutuhan orang, katanya. Seorang wanita dengan dua anak yang telah meninggalkan situasi kekerasan memiliki kebutuhan yang sangat berbeda dari seorang pria berusia 55 tahun yang telah hidup di jalanan selama dua tahun.

Sementara jumlah orang yang mengalami tunawisma di Montreal mungkin tidak meningkat secara signifikan, layanan lain di Welcome Hall memiliki permintaan yang lebih tinggi.

“Apa yang kami lihat adalah lebih banyak orang yang tinggal, tetapi yang berjuang untuk memenuhi kebutuhan,” kata Watts, mencatat bahwa sekitar 1.500 orang baru telah mulai menggunakan layanan makanan gratis mereka sejak awal pandemi. Organisasi lain yang menyediakan layanan serupa juga melaporkan peningkatan permintaan.

Pintu Terbuka, pusat hari di borough Plateau-Mont-Royal Montreal, pekan lalu mulai buka 24 jam sehari, kata John Tessier, koordinator intervensi pusat tersebut. “Kami telah melihat peningkatan jumlah orang, dan banyak orang berbeda dari yang dulu kami layani,” katanya.

Dia mengatakan, dampak terbesar pandemi pada populasi tempat dia bekerja adalah pada kesehatan mental mereka. Banyak dokter sekarang hanya melihat pasien melalui panggilan Zoom, katanya, yang berarti para tunawisma yang tidak memiliki akses ke laptop atau komputer mengalami kesulitan mendapatkan perawatan.

“Banyak dari orang-orang yang (sebelumnya) mendapatkan dukungan untuk masalah kesehatan mental mereka tidak dapat memperoleh dukungan sekarang,” katanya.

Ada suatu masa ketika tempat penampungan tunawisma “melihat layanan mereka sebagai akhir, bahwa cukup baik untuk menyediakan makanan, tempat tidur dan pancuran,” kata James Hughes, presiden dan CEO dari Old Brewery Mission, sebuah penampungan tunawisma di Montreal. “Tak satu pun dari kita melakukan itu lagi. Kami semua tahu pekerjaan kami adalah perumahan. ”

Dia mengatakan 93 persen dari ratusan orang yang dibantu organisasinya menemukan perumahan setiap tahun tetap bertempat, tetapi tidak tersedia cukup perumahan – terutama bagi orang-orang yang kronis tunawisma dan membutuhkan layanan yang disesuaikan.

“Masalah tunawisma di Montreal sudah menjadi masalah perumahan suportif bersubsidi,” ujarnya.

Penduduk kota tenda saat ini dan di masa lalu di Montreal timur tahu itu dengan sangat baik.

Alexandre mengatakan perlu ada lebih banyak perumahan bersubsidi, di mana orang membayar 25 persen dari pendapatan mereka untuk sewa. Di sebuah apartemen komersial, cek kesejahteraannya tidak akan menutupi lebih dari sewa.

Di Lallo mengatakan dia mulai bertemu dengan seorang pekerja sosial setelah tiba di hotel dan berharap bisa mengikuti program yang akan membantunya mengelola uang serta menyediakan tempat tinggal.

“Kalau saya dapat apartemen, pasti saya akan bayar,” ujarnya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 6 Desember 2020.

———

Kisah ini dibuat dengan bantuan keuangan dari Facebook dan Canadian Press News Fellowship.

lagutogel