Dari ayam hingga ikan cod, universitas BC ingin membeli makanan lokal

Makan lokal di kampus universitas seringkali sulit, tetapi akan segera menjadi lebih mudah bagi banyak siswa pasca sekolah menengah BC.

Sembilan universitas dan perguruan tinggi mengumumkan kemitraan dengan provinsi tersebut awal bulan ini yang akan membuat mereka menargetkan untuk menghabiskan setidaknya 30 persen dari anggaran pangan tahunan mereka secara lokal. Dengan pengeluaran makanan pasca sekolah menengah di BC bernilai kira-kira $ 40,9 juta setiap tahun, sebelum pandemi, program ini bermaksud untuk membangun permintaan yang stabil bagi para petani di provinsi tersebut.

Provinsi telah berkomitmen untuk menawarkan dukungan kepada lembaga-lembaga tersebut saat mereka berusaha untuk membeli lebih banyak barang secara lokal. Ini juga akan membantu upaya penjangkauan dan pendidikan mereka serta membantu mereka berkolaborasi secara lebih efektif dalam pembelian lokal.

“Pembelian makanan lokal (membantu) menciptakan komunitas, dan membantu membangun wilayah tempat kami berada, dan membantu … wirausahawan dan ketahanan pangan di area tersebut,” kata Lisa Haslett, direktur layanan bisnis di University of Northern British Columbia.

Universitas yang berbasis di Prince George menghabiskan sekitar $ 1,25 juta untuk makanan setiap tahun di tahun-tahun non-pandemi, dengan sekitar sepertiga bersumber dari provinsi tersebut. Produk dan unggas saat ini merupakan pembelian BC yang paling umum di universitas, katanya, tetapi ada rencana untuk memperluas penawaran itu.

Ayam, kentang, dan keju – lokal atau bukan – adalah tiga makanan teratas yang dibeli oleh universitas di provinsi tersebut. Ketiga produk tersebut diproduksi di BC dan dapat dibeli secara lokal dengan beberapa upaya oleh lembaga, demikian menurut laporan September yang ditugaskan oleh Kementerian Pertanian.

Produk lokal cenderung lebih mahal daripada yang dipesan melalui perusahaan jasa makanan nasional atau internasional yang dapat mengamankan harga grosir rendah, laporan itu menemukan. Musiman, konsolidasi fasilitas pemrosesan makanan, dan tenaga kerja tambahan yang dibutuhkan untuk mendapatkan sumber dari beberapa produsen kecil – bukan dari beberapa distributor grosir – juga menghalangi kemampuan lembaga untuk membeli produk lokal.

Ini adalah tantangan yang sudah tidak asing lagi bagi David Speight, koki eksekutif dan direktur kuliner dari layanan makanan Universitas British Columbia. Pada tahun akademik 2019-20, sekitar 62 persen dari anggaran makanan sekolah $ 12 juta dihabiskan secara lokal, katanya, tetapi mewujudkannya tidaklah mudah.

“Terkadang, biaya menjadi faktor. Satu lagi akan menjadi suplai. Setiap kali kami bekerja dengan produsen makanan lokal yang lebih kecil, mereka mungkin tidak dapat memasok kami secara konsisten dengan semua yang kami butuhkan, ”katanya. Untuk menutupi kesenjangan tersebut, layanan makanan universitas bekerja untuk mendapatkan produk dari beberapa pertanian. Itu mungkin karena universitas menjalankan layanan makanannya sendiri, tidak seperti banyak institusi yang mempekerjakan perusahaan luar untuk pekerjaan itu.

“Kami membuat keputusan sendiri, yang sangat membantu,” kata Speight.

Namun, bahkan institusi yang mengandalkan kontraktor pihak ketiga dapat membeli lokal, kata Haslett dari UNBC. Sekolah menyewa perusahaan jasa makanan untuk mengelola kafetaria dan toko makanan di kampus. Namun, sudah jelas bahwa mereka bersedia mengeluarkan sedikit biaya tambahan untuk memastikan lebih banyak barang lokal sampai ke piring makan.

“Bagi saya, penting bagi kita untuk berpikiran maju… dan dapat menunjukkan kepada komunitas kita bahwa Anda dapat menanamkan makanan lokal dan praktik berkelanjutan dan tetap dapat melakukannya dengan cara yang berkelanjutan secara finansial,” kata Lisa Haslett, dari @ UNBC.

“Bagi saya, penting bagi kami untuk berpikiran maju… dan dapat menunjukkan kepada komunitas kami bahwa Anda dapat menanamkan makanan lokal dan praktik berkelanjutan dan tetap dapat melakukannya dengan cara yang berkelanjutan secara finansial,” katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/