COVID menunda pemungutan suara, libur sekolah, meningkatkan pencarian untuk lebih banyak vaksin

Kekhawatiran atas penyebaran COVID-19 telah menunda beberapa pemungutan suara di Pemilihan provinsi Newfoundland dan Labrador, menunda liburan sekolah di Ontario dan mendorong Manitoba untuk mencari vaksin dari pemasok Kanada.

Tidak akan ada tempat pemungutan suara hari Sabtu di Semenanjung Avalon, yang mencakup ibu kota St. John’s, tetapi pemungutan suara akan dilanjutkan di bagian lain provinsi itu. Hasilnya tidak akan dirilis sampai semua surat suara telah diberikan.

“Banyak petugas pemilu mengundurkan diri karena takut berinteraksi dengan publik pada hari pemilu,” kata NL Pemilu dalam rilis persnya, Kamis. “Kami tidak dapat mengadakan pemungutan suara tradisional tanpa dukungan dari orang-orang ini.”

Kepala petugas pemilihan Bruce Chaulk menyerukan langkah itu setelah otoritas kesehatan provinsi melaporkan rekor 53 infeksi baru dan 32 kasus dugaan pada Rabu. Pekerja TPS mundur berbondong-bondong karena takut tertular virus.

Sejak wabah terkait pemakaman di musim semi, provinsi tersebut tidak melihat jumlah kasus harian melebihi 10 hingga minggu ini. 100 infeksi lainnya dilaporkan Kamis.

Di Ontario, Menteri Pendidikan Stephen Lecce juga mengutip kekhawatiran penyebaran virus ketika dia mengumumkan bahwa istirahat Maret untuk siswa ditunda hingga pekan tanggal 12 April.

Lecce mengatakan keputusan itu dibuat atas saran pejabat kesehatan masyarakat setelah meningkatnya jumlah infeksi setelah liburan Desember.

Persatuan guru terbesar Ontario telah meminta pemerintah provinsi untuk tidak menunda libur Maret, dengan mengatakan siswa, keluarga dan guru perlu waktu istirahat.

Ontario melaporkan 945 infeksi baru, tetapi pejabat kesehatan masyarakat memperingatkan bahwa jumlah itu kurang dilaporkan.

Kelompok penasihat sains pandemi memperingatkan bahwa varian COVID-19 yang lebih menular sekarang menyumbang lima hingga 10 persen dari semua infeksi. Kelompok itu mengatakan langkah-langkah kesehatan masyarakat yang kuat dan vaksinasi akan sangat penting untuk menghindari gelombang ketiga pandemi.

Secara nasional, telah terjadi tren penurunan dalam hitungan kasus harian.

Kekhawatiran atas penyebaran # COVID19 telah menunda pemungutan suara di Newfoundland dan Labrador, menunda istirahat sekolah di #Ontario dan mendorong #Manitoba untuk mencari vaksin dari pemasok Kanada. #CDNPoli #NLpoli # Covid19vaccine

Tetapi Dr. Theresa Tam, kepala petugas kesehatan masyarakat Kanada, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa “risiko tetap bahwa tren dapat berbalik dengan cepat, terutama di wilayah negara di mana varian baru yang menjadi perhatian telah muncul.”

Delapan provinsi telah melaporkan varian tersebut.

Di depan vaksin, setelah berminggu-minggu ketidakpastian dalam rantai pasokan, May.-Gen. Dany Fortin, kepala upaya distribusi Kanada, memberi tahu bahwa produsen mengatakan mereka akan mengirimkan jumlah yang dijanjikan untuk akhir kuartal pertama.

Fortin mengatakan perlambatan pengiriman vaksin Pfizer-BioNTech akan berakhir minggu depan karena perusahaan telah mengkonfirmasi akan mengirimkan hampir 1,8 juta dosis selama bulan depan.

Pengiriman Moderna berikutnya, bagaimanapun, akan menjadi dua pertiga dari yang sebelumnya diharapkan untuk minggu 22 Februari. Dosis tersisa yang dibutuhkan untuk mencapai dua juta pada kuartal diharapkan pada bulan Maret.

Sekitar 2,5 persen orang Kanada telah menerima setidaknya satu dosis vaksin sejauh ini. Hanya 0,5 persen yang menerima dosis kedua.

“Kami mengalami beberapa masalah, tetapi secara keseluruhan saya pikir kami masih berada di jalur yang benar,” kata Dr. Howard Njoo, wakil kepala petugas kesehatan masyarakat Kanada.

Di Manitoba, Perdana Menteri Brian Pallister mengatakan pemerintah Konservatif Progresifnya telah membuat kesepakatan untuk membeli vaksin COVID-19 buatan Kanada tanpa melalui Ottawa.

Kesepakatan itu akan membuat Manitoba membeli dua juta dosis vaksin dari Providence Therapeutics. Providence, yang beroperasi di Toronto dan Calgary, memulai uji klinis bulan lalu dan berharap mendapat persetujuan federal pada musim gugur.

“Kami telah belajar dari pengalaman pahit bahwa kami tidak dapat hanya mengandalkan satu sumber pasokan dan pasokan itu berada di suatu tempat di luar Kanada,” kata Pallister.

Dia mengatakan dia menulis kepada perdana menteri dan perdana menteri lainnya pada hari Kamis untuk mengundang mereka untuk bergabung dengan inisiatif. Dia tidak mengharapkan balasan dari Ottawa.

Perdana Menteri Alberta Jason Kenney mengatakan Kamis bahwa dia juga telah berbicara dengan perusahaan tersebut dan ingin melihat produksi vaksin dalam negeri.

Kenney mengatakan Providence memberitahunya bahwa produksi di Kanada hanya akan layak dengan 50 juta dosis yang dipesan.

“Urutan sebesar itu jelas membutuhkan kerja sama di seluruh negeri,” kata Kenney di Edmonton.

Anita Anand, menteri federal untuk layanan publik dan pengadaan, mengatakan Ottawa telah mengamankan vaksin untuk semua warga Kanada untuk menerima dosis pada akhir September 2021.

Ada 351 kasus baru COVID-19 di Alberta, Kamis.

Alberta telah memulai program empat bagian untuk mencabut pembatasan. Layanan makan malam di restoran dan pelatihan kebugaran tatap muka termasuk di antara pembatasan kesehatan yang berkurang minggu ini.

Selama tujuh hari terakhir, ada 24.331 infeksi baru di seluruh negeri. Rata-rata perputaran kasus baru selama tujuh hari adalah 3.476.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 11 Februari 2021

– Dengan file dari Steve Lambert di Winnipeg

https://thefroggpond.com/