Coronavirus telah memusnahkan 106.000 pekerjaan energi bersih di AS sejauh ini.

April 20, 2020 by Tidak ada Komentar

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Menggiling dan muncul di sini sebagai bagian dari Meja Iklim kolaborasi

Pada awal Maret, ketika kasus COVID-19 mulai bermunculan di seluruh AS, perusahaan Solar States yang berbasis di Philadelphia mengalami tahun yang sangat baik, dengan kontrak setidaknya enam bulan sudah berbaris. Perusahaan yang beranggotakan 30 orang itu memasang panel surya di rumah dan bangunan komersial, serta menyelenggarakan program pelatihan tenaga kerja untuk siswa sekolah menengah dan pengangguran Philadelphians, yang sering kali mempekerjakan lulusannya.

Kerusakan terjadi dengan cepat. Hal pertama yang dilakukan oleh Solar States adalah mendistribusikan masker dan sarung tangan kepada para pekerja, kata pendiri perusahaan Micah Gold-Markel kepada Grist. Namun dengan jumlah kasus yang terus meningkat dan arahan dari pejabat yang berubah setiap hari, perusahaan segera mengadakan rapat setiap pagi pada pukul 06.30 untuk check in dengan staf dan mengatur kembali kru berdasarkan siapa yang masih nyaman masuk ke rumah. . Akhirnya klien tidak ingin pekerja masuk sama sekali. Perusahaan mempertimbangkan untuk melanjutkan pekerjaan eksternal apa pun yang dapat mereka lakukan, tetapi banyak klien yang mendanai panel mereka melalui pinjaman yang tidak akan dibayarkan sampai seluruh proyek selesai.

“Itu menjadi mimpi buruk logistik yang nyata,” kata Gold-Markel. Pada akhir Maret, tidak ada alternatif – toko Solar States menutup.

Gold-Markel mengatakan dia mengajukan pinjaman Program Perlindungan Gaji untuk dapat membayar karyawannya melalui krisis tetapi belum menerima apa pun. Pada hari Rabu, Gedung Putih mengumumkan bahwa pendanaan untuk program tersebut, yang merupakan bagian dari tindakan bantuan ekonomi senilai $ 2 triliun yang disahkan kurang dari dua minggu lalu, telah habis.

Kisah ini tentu saja tidak hanya terjadi di Negara-negara Surya. Semua jenis perusahaan dan karyawan mereka di seluruh negeri mengalami penurunan bebas serupa bulan lalu, dan sekarang 22 juta orang Amerika telah mengajukan pengangguran. Tetapi sektor energi bersih sangat terpukul. 30 karyawan Solar States termasuk di antara lebih dari 106.000 pekerja energi bersih yang kehilangan pekerjaan mereka pada Maret, menurut analisis baru yang dirilis pada Rabu. BW Research Partnership yang melakukan analisis memproyeksikan angka tersebut akan meningkat menjadi 500.000 pada akhir Juni.

Menurut E2, kelompok advokasi energi bersih yang menugaskan analisis, “energi bersih” adalah sektor besar yang mempekerjakan hampir 3,4 juta orang Amerika pada tahun 2019. Ini mencakup lebih dari 2 juta pekerjaan di bidang efisiensi energi, seperti rumah tahan cuaca dan pembuatan peralatan Energy Star ; setengah juta pekerjaan di energi terbarukan, termasuk surya, angin, tenaga air, dan panas bumi; lebih dari 250.000 pekerjaan membangun kendaraan hibrida dan listrik; sekitar 150.000 pekerjaan dalam modernisasi jaringan listrik dan memasang penyimpanan energi untuk jaringan tersebut; dan 40.000 pekerjaan lainnya di biofuel seperti etanol dan biomassa. Secara total, pekerja energi bersih melebihi jumlah pekerja bahan bakar fosil tiga banding satu tahun lalu.

“Ini adalah bagian besar dan penting dari ekonomi kita,” kata direktur eksekutif E2 Bob Keefe kepada Grist. “Apa pun yang Kongres lakukan untuk memulihkan perekonomian kita dan membuat Amerika bekerja kembali harus benar-benar mencakup fokus pada industri sebesar itu.”

Begitu orang mulai bergerak bebas lagi, kapan pun itu terjadi, Keefe khawatir bahwa pengeluaran uang untuk perbaikan efisiensi energi dan panel surya tidak akan menjadi prioritas teratas siapa pun. Para pendukung menyerukan Kongres tidak hanya untuk menyelamatkan perusahaan energi bersih dalam paket pemulihan di masa depan, tetapi juga untuk menggunakan industri sebagai pendorong ekonomi untuk membantu negara membangun kembali, seperti yang terjadi pada 2009 dengan Undang-Undang Pemulihan dan Reinvestasi Amerika.

Dalam versi terbaru dari laporan Clean Jobs America 2020, E2 menguraikan apa yang harus termasuk dalam paket tersebut: program senilai $ 30 hingga $ 90 miliar untuk meningkatkan jalur transmisi, meningkatkan ketahanan jaringan dan mempersiapkannya untuk penyebaran energi terbarukan secara luas; program pembangunan jaringan pengisian kendaraan listrik nasional; program elektrifikasi gedung. Laporan tersebut juga menyerukan untuk meningkatkan pendanaan ke berbagai program Departemen Energi seperti pelatihan kerja dan penelitian dan pengembangan.

Keefe yakin beberapa inisiatif ini tidak perlu menunggu hingga ancaman COVID-19 berlalu. “Mengapa kita tidak bisa mendapatkan sekitar 150.000 atau lebih orang yang bekerja dalam modernisasi jaringan di utilitas dan penyimpanan energi di luar sana untuk meningkatkan jaringan listrik kuno kita di Amerika?” dia berkata. “Anda dapat melakukan social distancing yang cukup bagus saat Anda berada beberapa ratus kaki di atas kabel listrik di suatu tempat.”

Coronavirus sejauh ini telah memusnahkan 106.000 pekerjaan energi bersih. Bisakah AS mendapatkannya kembali?

Para pendukung juga meminta Kongres untuk memperpanjang dan memperluas kredit pajak investasi energi bersih federal. Gold-Markel dari Solar States mengatakan ini sangat penting. Perusahaan telah berjanji kepada klien bahwa proyek mereka akan selesai pada akhir tahun sehingga mereka dapat memanfaatkan kredit pajak tenaga surya sebesar 26 persen, yang akan diturunkan menjadi 22 persen tahun depan, dan akan berakhir seluruhnya pada akhir tahun. 2022. “Ini akan menjadi proposisi nilai yang jauh berbeda bagi pelanggan jika mereka tidak mendapatkannya,” katanya, “dan itu akan menempatkan kami dalam situasi yang sulit.”

Meskipun permadani ditarik dari bawah perusahaannya, Gold-Markel berpikir bahwa dalam jangka panjang, industri tenaga surya akan bangkit kembali. “Saya pikir tenaga surya tidak bisa dihindari. Ini adalah cara masa depan, ”katanya. “Saya tidak tahu apakah tahun ini kami akan segera pulih, atau tahun depan, atau tahun berikutnya.”

lagutogel