Bus antarkota Pulau Vancouver terhenti oleh COVID-19, membahayakan masyarakat pedesaan


Komunitas pedesaan kecil di Pulau Vancouver berada di bawah tekanan dan kesehatan individu dan komunitas terancam dengan terus kurangnya layanan bus antarkota di Pulau Vancouver, kata penyedia layanan.

Grup Perusahaan Wilson yang menjalankan rute bus antarkota di seluruh Pulau Vancouver telah menangguhkan layanan tanpa batas waktu karena penurunan pendapatan selama pandemi setelah sebelumnya berharap untuk melanjutkan layanan bulan ini.

Nick Chowdhury, ketua bersama Jaringan Kesehatan Komunitas Strathcona, mengatakan kurangnya transportasi untuk pedesaan yang lebih kecil dan komunitas Bangsa Pertama, terutama di Pulau Utara, telah menjadi masalah selama bertahun-tahun.

Dampak sosial, ekonomi dan kesehatan yang sedang berlangsung pada penduduk yang tidak memiliki alat transportasi yang aman, terjangkau dan dapat diandalkan hanya diperparah oleh pandemi, kata Chowdhury, yang juga anggota Bangsa Pertama Da’naxda’xw / Awaetlala.

Meskipun ada rekomendasi untuk tidak bepergian, orang-orang tanpa mobil tetap perlu melakukan perjalanan untuk keperluan penting seperti perawatan medis atau dukungan kesehatan mental, pekerjaan, pendidikan atau bahkan untuk membeli bahan makanan, katanya.

“Saya tidak dapat membayangkan beberapa situasi yang mungkin dialami orang-orang saat ini menunggu layanan dilanjutkan,” kata Chowdhury.

Banyak orang selama pandemi dapat memilih untuk menyerah atau menunda akses ke layanan penting, atau membahayakan keselamatan atau kesehatan pribadi mereka, katanya, menambahkan banyak orang di komunitas terpencil tidak memiliki pendapatan atau akses ke seluler dan internet. layanan untuk melakukan sesuatu dari jarak jauh.

Jika kebutuhan cukup mendesak, orang tidak punya pilihan selain memilih untuk bepergian, katanya.

“Apakah itu risiko masuk ke mobil orang asing, menghubungi COVID-19 atau menemukan diri Anda terdampar di suatu tempat di antara kota-kota setelah gelap menunggu mobil lewat,” kata Chowdhury.

“Kami tahu itu bukan jawaban terbaik bagi banyak orang dan telah memunculkan banyak, banyak cerita tentang mengapa hal itu seharusnya tidak menjadi pilihan,” tambahnya, merujuk pada kematian dan penghilangan banyak wanita muda, kebanyakan Pribumi, bersama Rute 16 di utara SM, lebih dikenal sebagai Highway of Tears.

Orang juga khawatir menjadi beban di jejaring sosial mereka, katanya.

“Saya tidak dapat membayangkan beberapa situasi yang mungkin dihadapi orang-orang saat ini menunggu layanan dilanjutkan,” Nick Chowdhury, dari Jaringan Kesehatan Komunitas Strathcona, mengatakan tentang risiko yang terkait dengan kehilangan layanan bus antarkota di Pulau Vancouver.

“Orang-orang bertanya-tanya berapa kali lagi mereka bisa meminta tumpangan kepada teman ini atau teman itu sebelum kehabisan bantuan,” katanya.

Perusahaan pelatih meminta bantuan provinsi

Samantha Wilson, dari Wilson’s Group, mengatakan operator bus tersebut telah meminta bantuan pemerintah provinsi untuk menjalankan rute bus antarkota Pulau Vancouver yang penting. Foto milik Samantha Wilson

Bus Tofino dan rute bus antarkota Vancouver Island Connector – dijadwalkan untuk dilanjutkan 12 Februari setelah ditutup pada Desember – sekarang ditangguhkan tanpa batas waktu karena pendapatan yang menurun selama pandemi, kata Samantha Wilson, manajer merek Wilson’s Group.

“Kami terpaksa menutup layanan kami lagi,” kata Wilson, menambahkan pembatasan perjalanan dan pekerjaan karena krisis kesehatan telah mengurangi pendapatan keseluruhan sebesar 95 persen.

“Kami adalah perusahaan swasta … jadi kami hanya mengandalkan tiket yang terjual dan kursi kosong untuk menutupi biaya operasional kami.”

Rute bus melayani 29 komunitas antara Victoria, Nanaimo, Sungai Campbell, Port Alberni dan Tofino dan 21 komunitas First Nations di Pulau Vancouver – beberapa di antaranya tidak memiliki sarana transportasi alternatif antar kota.

Perusahaan telah meminta bantuan pemerintah selama satu tahun untuk terus melayani beberapa rutenya, kata Wilson.

“Kami juga percaya bahwa kami adalah layanan penting; kami adalah satu-satunya alat transportasi darat bagi banyak komunitas yang kami layani, ”katanya. “Ini jelas bukan keputusan yang kami buat dengan mudah.”

Bahkan sebelum penangguhan rute lain di pulau itu, perusahaan berhasil mengajukan izin dari Badan Transportasi Penumpang untuk menghentikan layanan jalan raya sepanjang 230 kilometer antara Sungai Campbell dan Port Hardy.

“Namun, dalam proposal kami ke pemerintah provinsi untuk subsidi, kami menyebutkan bahwa kami akan lebih dari bersedia untuk menyediakan transportasi di sepanjang rute yang ditinggalkan lagi,” kata Wilson, menambahkan perusahaan kehilangan $ 250.000 pada rute Pulau Utara pada 2019.

Perusahaan belum mendengar dari kementerian tentang proposalnya, kata Wilson pada hari Jumat.

Rob Fleming, menteri transportasi dan infrastruktur BC, mengatakan dalam pernyataan emailnya hari Senin bahwa provinsi tersebut berkomunikasi dengan industri bus untuk memahami kekhawatiran perusahaan.

“Otoritas kesehatan akan memastikan orang bisa mendapatkan janji medis penting,” kata Fleming.

“Jadi, sementara kami mendesak orang untuk tidak bepergian kecuali untuk tujuan penting, kami menyadari kebutuhan untuk membantu perusahaan pelatih motor swasta seperti Wilson’s dan lainnya sehingga mereka dapat terus menjadi penghubung untuk komunitas yang lebih terpencil.”

Namun, menteri tidak menjelaskan apakah atau kapan Wilson akan mendapatkan subsidi keuangan untuk menjalankan rute apa pun di Pulau Vancouver, yang telah terhenti selama dua bulan.

Menteri juga tidak menjelaskan bagaimana orang yang perlu melakukan perjalanan dengan layanan pelatih untuk alasan penting di luar janji kesehatan akan melakukannya.

MLA Pulau Utara Michele Babchuk mengatakan dia dan rekan lainnya di Pulau Vancouver prihatin dengan kurangnya layanan pelatih saat ini untuk komunitas pedesaan kecil. File foto milik NDP

MLA Pulau Utara Michele Babchuk mengatakan dia dan kolega lain di tempat lain di Pulau Vancouver telah memberi tahu menteri tentang keprihatinan mereka tentang hilangnya layanan pelatih.

“Saya pikir kita masih perlu mengakui bahwa ada orang yang, untuk alasan apa pun, pada dasarnya perlu naik dan turun di ujung utara pulau,” kata Babchuk, menambahkan penduduk sering harus melakukan perjalanan ke kota untuk mendapatkan layanan yang tidak tersedia di masyarakat pedesaan.

“Layanan bus umumnya merupakan cara yang sangat terjangkau bagi orang-orang untuk berkeliling, jadi ini berdampak pada sebagian orang yang paling rentan,” kata Babchuk.

Ada layanan bus pribadi kecil yang berjalan ke selatan dari Port Hardy, tetapi layanannya sangat terbatas, tambahnya.

“Saya telah menghubungi kementerian dan menyoroti pentingnya fakta bahwa kami tidak lagi memiliki layanan ini di mana pun di ujung utara pulau,” kata Babchuk.

“Menurut pemahaman saya, kementerian telah mengambil semua informasi itu dan sedang mengerjakan sesuatu saat kita berbicara.”

Perbaikan parsial akan lebih baik daripada tidak sama sekali

Gold River dan negara tetangga Tsa’Xana First Nation, serta komunitas pesisir terpencil Tahsis, Zeballos dan Kyuquot, tidak pernah memiliki layanan transportasi darat ke Sungai Campbell, kota terdekat, kata Enid O’Hara, manajer Kyuquot Health Centre. layanan pedesaan.

Juga tidak ada toko bahan makanan di Gold River, jadi tanpa akses ke kendaraan, penduduk di komunitas menghadapi tantangan dalam mendapatkan bahan makanan atau menghadiri layanan spesialis di kota, kata O’Hara, menambahkan situasi tersebut membahayakan kesehatan individu dan komunitas.

“Tidak jarang kami orang berkata, ‘Saya tidak bisa pergi karena saya tidak bisa keluar kota,’” katanya.

“Beberapa komunitas telah menemukan solusi, tetapi itu hanya berfungsi sampai batas tertentu.”

O’Hara mengatakan dia tahu bahwa menyediakan layanan bus ekstensif ke wilayah tersebut tidak akan memungkinkan secara finansial.

Tapi perbaikan parsial lebih baik daripada alternatifnya, katanya.

“Sedikit dari sesuatu lebih baik daripada tidak sama sekali,” kata O’Hara, menambahkan layanan bus yang terjangkau, teratur, seminggu sekali akan sangat membantu.

“Orang akan lambat untuk menggunakan pada awalnya, tetapi begitu mereka menyadari bahwa itu akan ada di sana untuk sementara waktu, maka mereka akan mulai mengatur waktu dan janji mereka di sekitarnya.”

Pandemi telah menyoroti kebutuhan untuk menempatkan beberapa dukungan perjalanan antarkota permanen untuk komunitas yang terisolasi dengan sedikit pilihan lain, baik melalui perusahaan swasta, pemerintah atau campuran dari dua opsi tersebut, kata Chowdhury.

“Kami perlu bertanya, ‘Apa yang bisa kami lakukan dengan lebih baik?” Kata Chowdhury.

“Ada kesenjangan dan kurangnya layanan pendukung seperti transportasi di daerah yang perlu dianggap penting.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/