Bisakah rumput laut menjadi salep untuk perdebatan tentang budidaya salmon?


Selama lebih dari satu dekade, para ilmuwan di pesisir Kanada telah mendemonstrasikan bagaimana menanam rumput laut atau kerang di samping peternakan salmon dapat memberikan sejumlah manfaat – ekonomi dan ekologi.

Peneliti Thierry Chopin telah mengajukan gagasan untuk membudidayakan beberapa spesies bersama-sama, atau Akuakultur Multi-Tropis Terpadu (IMTA), sejak akhir 1990-an.

Gagasan di balik budidaya bersama, atau IMTA, adalah bahwa spesies ekstraktif seperti rumput laut, remis, atau teripang dapat menyaring atau berkembang dari pakan yang tidak dimakan, limbah, dan produk sampingan dari peternakan ikan.

Memodelkan di sekitar rantai makanan alami, IMTA mengambil pendekatan ekonomi melingkar untuk akuakultur yang meningkatkan kesehatan ekosistem laut dan meningkatkan jumlah produk yang dapat ditanam di satu lokasi, kata Chopin, seorang profesor biologi kelautan di Universitas New Brunswick.

Misalnya rumput laut, fokus penelitian Chopin, adalah tanaman yang cepat tumbuh dan berpotensi menguntungkan yang sangat efektif mengurangi limbah dari peternakan salmon dengan menarik nitrogen, fosfor, dan karbon dari air, sekaligus menjadi penyedia oksigen bersih, katanya .

Tidak hanya peternakan salmon yang mendapatkan keuntungan, kata Chopin, yang telah melakukan pekerjaan ekstensif di Teluk Fundy di Kanada Timur untuk melakukan budidaya bersama rumput laut dari tahap penelitian menuju pengembangan dan komersialisasi.

Jika kerang ditambahkan ke dalam campuran, mereka bisa mendapatkan keuntungan dari penangkapan karbon rumput laut, yang, di daerah terlokalisasi, dapat mengurangi pengasaman laut yang mengancam pertumbuhan cangkang pada bayi moluska.

Ilustrasi Integrated Multi-Trophic Aquaculture (IMTA), di mana menumbuhkan sejumlah spesies secara bersama-sama dapat bermanfaat bagi lingkungan dan profitabilitas budidaya. Foto milik Fisheries and Oceans Canada (DFO)

Terlebih lagi, penelitian menunjukkan bahwa IMTA dapat menumbuhkan lapangan kerja, serta melindungi produsen dari ketidakstabilan pasar.

Hal ini juga berpotensi meningkatkan penerimaan sosial salmon yang dibudidayakan dan bahkan mendapatkan harga premium, sekitar 10 persen lebih, untuk atribut berkelanjutannya, seperti pasar makanan organik.

Namun dengan semua keuntungan yang ditunjukkan, serapan industri dan komersialisasi skala besar budidaya bersama dalam akuakultur kemungkinan akan menjadi proses yang lambat, kata Chopin.

“Rumput laut bagus dalam memberikan apa yang kita sebut jasa ekosistem, dan inilah saatnya kita memberi nilai pada jasa yang sampai sekarang gratis,” kata peneliti @UNB Thierry Chopin. #aquaculture #seaweed #Canada

“Ini pertarungan yang panjang, terutama dengan perusahaan salmon besar,” katanya.

“Saya tidak berpikir orang-orang tidak setuju tentang manfaat IMTA, itu sudah terbukti,” kata Chopin.

“Tapi setelah itu, ini tentang ekonomi. Perusahaan berpikir, ‘Saya dapat menghasilkan uang dengan salmon saya sendiri dalam sistem saat ini, mengapa saya harus memperumit masalah?’ ”

IMTA digunakan secara komersial dalam skala besar di Cina. Namun di Kanada, sebagian besar petani ikan mandiri yang bereksperimen dengannya, kata Chopin.

“(Itu) perusahaan kecil dan menengah yang ingin membedakan diri dari yang besar,” katanya.

Tetapi industri peternakan salmon kemungkinan tidak akan mengadopsi IMTA sepenuhnya sampai perubahan kebijakan dan peraturan atau insentif keuangan ditetapkan, Chopin menambahkan.

Pemerintah perlu mengevaluasi, mengenali, dan berinvestasi dengan lebih baik dalam nilai biomitigasi dalam akuakultur bagi masyarakat dan lingkungan, katanya.

Seringkali tidak ada biaya pembersihan yang terkait dengan produk sampingan limbah peternakan salmon yang memasuki laut, jadi hanya ada sedikit insentif bagi produsen untuk menanam spesies ekstraktif untuk mengatasi masalah tersebut.

Di sisi lain, tidak ada keuntungan ekonomi atau peraturan untuk belajar melakukan budidaya secara berbeda, kata Chopin.

“Rumput laut bagus dalam memberikan apa yang kita sebut jasa ekosistem, dan sudah saatnya kita memberi nilai pada jasa yang sampai saat ini gratis,” ujarnya.

Insentif finansial dibutuhkan

Rumput laut dan invertebrata yang diproduksi dalam sistem budidaya bersama harus menjadi kandidat untuk nutrisi (yaitu, penangkapan nitrogen) atau kredit karbon yang serupa dengan cara penilaian hutan di atas lahan dalam kerangka barang dan jasa ekosistem.

Dan investasi bersama oleh pemerintah dan industri dalam penelusuran dan pelabelan produk IMTA yang berkelanjutan juga akan membuahkan hasil dalam jangka panjang, katanya.

Sebagian besar konsumen salmon menyadari masalah lingkungan sekitar budidaya salmon konvensional, dan hampir 64 persen dari mereka mendukung penerapan metode akuakultur yang lebih berkelanjutan meskipun harganya lebih mahal, saran penelitian.

“Jika kita ingin praktik pertanian berpindah ke beberapa spesies bersama-sama, memanfaatkan interaksi spesies, kita memerlukan insentif … Kita juga perlu mengubah peraturan.

Pulau Vancouver dan North Island College (NIC) di Pantai Barat BC juga telah bertindak sebagai pusat penelitian budidaya bersama.

Sebuah studi senilai $ 1,2 juta oleh NIC bekerja sama dengan Asosiasi Petani Salmon BC meneliti potensi budidaya rumput laut di lebih dari 40 peternakan ikan di wilayah tersebut.

Namun, perusahaan akuakultur yang berpartisipasi dalam studi tersebut, yang berakhir pada 2018, belum melakukan lompatan untuk memproduksi rumput laut, kata Allison Byrne, rekan peneliti akuakultur terapan di NIC.

Tetapi studi awal kelp menjadi banyak minat dari First Nations dan perusahaan lain yang ingin menguji kelayakan rumput laut di berbagai lokasi budidaya dengan bantuan NIC, kata Byrne.

Itu menyebabkan sejumlah First Nations bermitra dengan Cascadia Seaweed, sebuah perusahaan baru yang ingin mengkomersialkan produksi rumput laut di pantai BC dalam skala industri, tambahnya.

Ada sejumlah kemungkinan penelitian terkait dengan IMTA dan co-budidaya rumput laut, kata Byrne, yang juga meneliti rumput laut dengan kerang.

Dia setuju dengan Chopin bahwa tidak banyak keuntungan finansial bagi perusahaan salmon besar untuk melakukan peternakan rumput laut.

“Nilai kelp adalah semacam penurunan dalam ember dibandingkan dengan peternakan salmon,” kata Byrne.

Tapi, ada kemungkinan cara lain agar ruang ekstra di situs akuakultur bisa dimanfaatkan secara lebih efisien, tambahnya.

“Ini bisa menjadi cara yang baik untuk mendorong kolaborasi antara peternakan salmon dan First Nation atau mitra komunitas mereka untuk mendapatkan manfaat.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/