Bintang laut bunga matahari yang melimpah sekarang terancam punah

Desember 17, 2020 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Bintang laut bunga matahari yang luar biasa, yang pernah ada di mana-mana di sepanjang pantai Pasifik, sekarang terancam punah setelah lebih dari 90 persen spesiesnya musnah oleh epidemi laut yang merusak populasinya.

Salah satu bintang laut terbesar di dunia, oranye atau ungu Pycnopodia helianthoides sangat cepat dan dapat menjangkau hingga satu meter dengan 15 hingga 24 lengan. Secara historis terletak di sepanjang pantai dari Baja California utara ke Alaska, bintang laut bunga matahari telah dihancurkan oleh penyakit wasting bintang laut (SSWD), yang menurut penelitian diperparah oleh pemanasan lautan yang terkait dengan perubahan iklim.

Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN) mendaftarkan bintang laut bunga matahari sebagai terancam punah minggu lalu berdasarkan studi populasi yang dipimpin oleh Oregon State University dan the Nature Conservancy dalam kemitraan dengan koalisi lebih dari 60 peneliti dan institusi.

Bintang laut bunga matahari berada di ambang kepunahan dan skala kepunahannya sulit dipahami, kata Vienna Saccomanno, ilmuwan kelautan di Nature Conservancy dan salah satu penulis studi tersebut.

“Epidemi satwa liar laut ini bertanggung jawab atas kematian lebih dari 5,7 miliar hewan – itu setara dengan setiap ponsel di planet ini yang menghilang dua kali lipat,” kata Saccomanno.

Bintang laut bunga matahari adalah pemakan rakus dan predator utama bulu babi, kata ahli biologi Alyssa Gehman, yang juga berpartisipasi dalam studi populasi.

Tetapi saat bintang laut berkurang, bulu babi yang dibiarkan tidak terkendali mampu memotong hutan rumput laut, sumber makanan penting di lingkungan laut, kata Gehman, seorang peneliti di Universitas British Columbia dan Institut Hakai yang berbasis di Pulau Quadra.

Pantai BC menampung beberapa populasi kecil terakhir dari bintang laut bunga matahari, sekarang hampir sama sekali tidak ada di perairan California dan Meksiko, kata Gehman.

Penelitian untuk menemukan di mana bintang laut bunga matahari ini masih ada, dan mengapa, sangat dibutuhkan untuk mendukung pemulihan mereka, tambahnya.

“Mencari tahu di mana mereka berada akan memberi kami pemahaman tentang area yang mungkin bisa kami lindungi,” kata Gehman.

“Epidemi margasatwa laut ini bertanggung jawab atas kematian lebih dari 5,7 miliar hewan. Itu setara dengan setiap ponsel pintar di planet ini yang menghilang dua kali lipat, ”Vienna Saccomanno dari @nature_org mengatakan tentang bintang laut bunga matahari.

“Dan pemahaman tentang mengapa mereka selamat dapat memberikan informasi tentang bagaimana kami dapat membantu melestarikan mereka.”

Ilmuwan warga dan program pengelolaan lingkungan First Nations, seperti Central Coast Indigenous Resource Alliance, sangat penting dalam mengidentifikasi di mana populasi bintang laut bunga matahari tetap ada, kata Gehman.

Orang yang melihat bintang laut saat menyelam, menarik perangkap kepiting, atau saat air surut dapat membantu peneliti dengan merekam data di sekitar penampakan menggunakan aplikasi iNaturalist, yang dapat diunduh ke ponsel.

Hilangnya bintang laut bunga matahari terlihat pada tahun 2013 ketika penyakit wasting mulai memusnahkan populasi di sepanjang pantai barat laut Pasifik.

Penyakit, terkait dengan virus, dimulai dengan lesi putih pada bintang laut yang segera menyebabkan anggota badan mereka lepas, membuat makhluk itu menjadi tumpukan putih bubur.

Program penangkaran yang dipimpin oleh Nature Conservancy dan University of Washington sedang berlangsung dengan harapan dapat meningkatkan populasi bintang laut bunga matahari, tambah Gehman.

“Langkah pertama adalah meneliti apakah kita bisa membiakkan mereka di penangkaran dengan aman,” katanya.

Pembuatan Daftar Merah IUCN menekankan pada risiko yang dihadapi bintang laut bunga matahari serta penelitian dan langkah-langkah yang diperlukan untuk memfasilitasi pemulihannya, kata Gehman.

Sarah Grave, penulis utama studi yang mengarah pada status bintang laut yang terancam punah, setuju lebih banyak yang harus dilakukan untuk menyelamatkan hewan laut tersebut.

“Saya tidak berpikir mereka akan kembali tanpa bantuan kami,” katanya.

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel