Biden tentang penahanan dua Michael di China: manusia bukanlah “barter chip”

Joe Biden memberi Justin Trudeau setidaknya satu barang di atas daftar keinginannya pada hari Selasa saat mereka bertemu untuk pertama kalinya sebagai presiden dan perdana menteri: janji untuk membantu mengeluarkan dua warga Kanada dari penjara China.

Ekspresi kekecewaan presiden yang berat tidak terlihat di mana pun selama dua tahun terakhir masa jabatan Donald Trump ketika Michael Kovrig dan Michael Spavor mendekam di balik jeruji besi.

Itu semua berubah pada Selasa ketika Biden dan Trudeau – satu di DC, yang lain di Ottawa – menyelesaikan pertemuan puncak yang hangat dan komprehensif, jika virtual, yang pertama Biden sejak menjabat.

“Manusia tidak menukar chip,” kata presiden tentang Kovrig dan Spavor selama sambutan penutup dari Ruang Timur Gedung Putih.

“Kamu tahu kita akan bekerja sama sampai kita mendapatkan mereka kembali dengan selamat.”

Keduanya ditahan di China sebagai tindakan pembalasan setelah Kanada menangkap eksekutif Huawei Meng Wanzhou pada Desember 2018 atas tuduhan AS melanggar sanksi terhadap Iran.

Mereka tetap dalam tahanan sejak itu, ditahan atas apa yang oleh pemerintah federal dan pengamat internasional digambarkan sebagai tuduhan palsu yang bertujuan untuk memberikan tekanan tanpa henti pada Kanada.

Biden, bagaimanapun, tidak memberikan petunjuk tentang bagaimana Gedung Putih dapat membantu mengamankan pembebasan mereka, seperti dengan mengabaikan upaya Departemen Kehakiman untuk mengekstradisi dia untuk diadili di tanah AS.

Porsi publik dari pertemuan hari Selasa itu ramah sejak awal.

Biden membuat banyak fakta bahwa panggilan telepon pertamanya dan pertemuan luar negeri pertamanya adalah dengan Trudeau – bukti, katanya, dari persahabatan yang dalam dan hubungan yang langgeng antara kedua negara.

“Amerika Serikat tidak memiliki teman dekat selain Kanada,” kata Biden dari Roosevelt Room, di mana dia diapit oleh anggota kabinet termasuk Wakil Presiden Kamala Harris dan Menteri Luar Negeri Antony Blinken.

Biden tentang # penahanan dua Michael oleh Tiongkok: ‘Manusia tidak menukar chip. #CDNPoli #CanadaUS #TwoMichaels

Di Ottawa, Trudeau diikuti oleh Wakil Perdana Menteri Chrystia Freeland dan Menteri Luar Negeri Marc Garneau, dengan Biden, Harris, dan anggota kabinetnya diproyeksikan di TV layar lebar.

Setelah empat tahun berurusan dengan Trump, yang terkenal mengabaikan seruan untuk mengurangi emisi gas rumah kaca, antusiasme Trudeau terhadap strategi perubahan iklim agresif Biden sulit untuk dilewatkan.

“Terima kasih sekali lagi untuk melangkah sedemikian besar dalam menangani perubahan iklim – kepemimpinan AS telah sangat dirindukan selama beberapa tahun terakhir,” katanya.

“Saat kami mempersiapkan peluncuran bersama dan komunike dari (KTT) ini, sungguh menyenangkan ketika Amerika tidak menarik semua referensi tentang perubahan iklim dan malah menambahkannya.”

Freeland, yang berbicara langsung dengan Harris, juga memuji wanita dan orang kulit berwarna pertama yang terpilih sebagai wakil presiden AS.

“Pemilihan Anda telah menjadi inspirasi bagi wanita dan gadis di seluruh Kanada, terutama untuk wanita dan gadis kulit hitam, dan untuk wanita dan gadis Asia Selatan,” kata Freeland.

“Saya sangat setuju dengan apa yang dikatakan presiden, bahwa kita memiliki tanggung jawab nyata sekarang, kita semua, untuk menunjukkan bahwa demokrasi dapat mewujudkan untuk rakyat – untuk orang Kanada, untuk Amerika dan untuk seluruh dunia.”

Setelah lelucon wajib tentang tantangan belajar bahasa Prancis – “Setiap kali saya mencoba mengucapkannya, saya membuat diri saya bodoh,” terdengar Biden mengatakan – kelompok itu mulai berbisnis.

Sebuah “peta jalan” Gedung Putih untuk kemitraan bilateral yang dikeluarkan Selasa pagi menyoroti enam bidang prioritas untuk pertemuan itu, termasuk memerangi pandemi, membangun kembali ekonomi “di kedua sisi perbatasan,” dan pertemuan “menteri iklim tingkat tinggi”. untuk menyelaraskan upaya mencapai emisi nol-bersih pada tahun 2050.

Ia juga menyebutkan keragaman dan inklusi sosial, memperluas kerja sama pada pertahanan benua dan Norad yang dimodernisasi, rencana dialog lintas batas di Kutub Utara dan memulihkan komitmen kolektif kepada lembaga-lembaga global seperti NATO dan Organisasi Perdagangan Dunia.

Tidak disebutkan secara langsung tentang harapan Kanada untuk pengecualian membeli American, pelindung proteksionis Biden untuk proyek infrastruktur dan pengadaan, maupun dosis vaksin COVID-19.

Kanada telah dihimpit oleh masalah produksi vaksin di Eropa, mendorong seruan untuk bantuan AS – terutama karena fasilitas manufaktur utama Pfizer di Michigan hanya berjarak dua jam dari perbatasan.

Hanya pembacaan diplomatis yang dibuat dari Kantor Perdana Menteri yang memberikan petunjuk bagaimana diskusi tersebut berlangsung.

Biden dan Trudeau “sepakat bahwa pandemi tidak akan berakhir sampai semua orang, di mana pun memiliki akses ke vaksin,” katanya.

Mereka juga membahas “pentingnya menghindari tindakan yang dapat membatasi perdagangan penting dan keamanan rantai pasokan antara negara kita.”

Pekerjaan pertama untuk presiden adalah memberikan vaksin kepada setiap orang Amerika yang menginginkannya sesegera mungkin, kata sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki Selasa pagi.

“Fokus kami saat ini adalah melakukan tembakan senjata di rumah,” katanya. “Semua pilihan ada di meja di jalan, tapi … kami tetap berkomitmen untuk mendapatkan orang Amerika divaksinasi.”

Juga tidak ada pemimpin yang menyebut-nyebut Keystone XL, perluasan pipa minyak lintas batas yang terus-menerus dan tidak aktif dibatalkan Biden dengan goresan pena presiden pada hari pertamanya menjabat.

Presiden telah lama percaya bahwa proyek tersebut tidak untuk kepentingan terbaik AS dan hanya memenuhi janjinya selama kampanye pemilihan untuk membatalkannya, kata Psaki.

“Kami ingin mencoba mengatasi krisis iklim kami sambil juga menciptakan pekerjaan serikat dengan gaji yang baik. Dia yakin Anda dapat melakukan keduanya.”

Pendekatan itu adalah alasan mengapa Ken Neumann, direktur nasional serikat pekerja United Steel, berharap Trudeau akan dapat mengamankan kesepakatan untuk mengizinkan warga Kanada menawar kontrak AS.

“Jika presiden dapat diyakinkan untuk memasukkan Kanada sebagai mitra dalam rencananya pada prioritas ini, itu berarti lebih banyak pekerjaan dan kesempatan di kedua negara,” kata Neumann dalam sebuah pernyataan.

“Jika perdana menteri membiarkan Kanada keluar dari rencana presiden baru untuk menumbuhkan ekonomi Amerika, pekerja Kanada akan dibiarkan di luar untuk melihat ke dalam.”

Mark Agnew, wakil presiden, kebijakan dan internasional di Kamar Dagang Kanada, mendesak Kanada untuk terus berupaya untuk mengamankan “potongan” pada Buy American.

“Memperkuat hubungan penting bagi Kanada di saat-saat terbaik, tetapi bahkan lebih kritis sekarang sebagai sarana untuk mendukung pemulihan yang dipimpin bisnis di kedua sisi perbatasan,” kata Agnew.

Kedua pemimpin bermaksud untuk menghidupkan kembali KTT Pemimpin Amerika Utara – pertemuan trilateral Kanada, AS dan Meksiko, yang lebih dikenal sebagai KTT “Three Amigos”, yang belum diselenggarakan sejak 2016.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Februari 2021.

– Dengan file dari Mike Blanchfield di Ottawa

James McCarten, The Canadian Press

https://thefroggpond.com/