Betapa ruangan yang penuh dengan ular dapat mengajari kita tentang perubahan iklim


Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Atlas Obscura dan muncul di sini sebagai bagian dari Meja Iklim kolaborasi

Jauh di dalam relung yang remang-remang di Weniger Hall Universitas Negeri Oregon, lebih dari 26.000 ular garter menunggu. Digulung dan dijejalkan ke dalam stoples demi stoples alkohol yang menguning, kumpulan ular acar ini lebih dari mimpi buruk ophidiophobe. Bagian dari koleksi reptil dan amfibi universitas, ini adalah kumpulan ular garter terbesar di dunia. Untuk beberapa spesies, lebih banyak spesimen disimpan di sini daripada di setiap museum di dunia jika digabungkan. Namun, ini bukan kumpulan keingintahuan yang berdebu. Bagi beberapa peneliti, pencarian untuk lebih memahami bagaimana hewan akan menanggapi perubahan iklim planet kita dimulai dengan toples di Weniger Hall.

Ular garter, sekelompok lebih dari 30 spesies yang termasuk dalam genus Thamnophis, ditemukan dari Amerika Tengah hingga tepi Kutub Utara Kanada. Kesuksesan mereka yang tersebar luas, dan sedikit keanehan dalam siklus hidup mereka, menjadikan mereka subjek yang ideal untuk mempelajari bagaimana perubahan lingkungan memengaruhi hewan. Menurut kurator Koleksi Herpetologi Oregon State, Stevan Arnold, yang membawa kembali sebagian besar spesimen selama beberapa dekade penelitian lapangan, ular garter berlimpah dan produktif – garter sisi merah betina, misalnya, dapat menghasilkan hingga 70 snakelet dalam satu tandu. . Sebagai reptil berdarah dingin, yang tidak dapat mengatur suhu internal tubuh mereka, ular bergantung pada lingkungannya dan, kata Arnold, mereka “berkembang pesat sebagai respons terhadap perubahan iklim.”

Misalnya, Arnold telah membandingkan jumlah sisik yang ada pada spesimen dewasa dalam koleksi selama beberapa dekade. Di lingkungan yang lebih kering, ketika dehidrasi dapat membuat ular stres, spesimen seringkali memiliki sisik yang lebih sedikit tetapi lebih besar, yang mempertahankan kelembapan lebih baik daripada sisik yang lebih kecil.

Banyak ular yang menjadi koleksi Oregon State berasal dari Danau Elang California utara, tepat di sebelah timur Taman Nasional Gunung Berapi Lassen yang terkenal. Selain populasi ular garter yang melimpah, danau yang dilindungi negara bagian dan pantainya adalah rumah bagi elang botak, osprey, dan ikan trout yang mereka buru. Apa yang membuat ular garter Eagle Lake unik adalah jumlah keragaman di antara setiap populasi. Ular yang ditemukan di padang rumput alpine tumbuh lebih lambat dan dewasa kemudian, tetapi hidup dua kali lebih lama dari ular garter di sepanjang tepi danau, misalnya – hubungan dengan kondisi lingkungan inilah, yang masih belum sepenuhnya dipahami, yang pertama kali menarik Arnold ke Eagle Lake setengah seabad yang lalu.

Ular Eagle Lake adalah daya tarik bagi peneliti lain juga. Ahli biologi evolusi Iowa State University, Anne Bronikowski, baru-baru ini mempelajari dampak kekeringan pada ular di situs tersebut. Ular garter, yang berburu ikan kecil dan amfibi, sangat bergantung pada air. Untuk memahami bagaimana variasi iklim memengaruhi ular-ular ini, Bronikowski mengukur perubahan dalam sistem kekebalan ular selama tujuh musim panas, dari 2012 hingga 2018. Periode tersebut mencakup lebih dari tiga tahun kekeringan parah, di mana permukaan air Danau Eagle anjlok. Tim Bronikowski menemukan bahwa beberapa populasi ular garter di sekitar danau mengalami penurunan yang parah. Ular individu yang diteliti dalam proyek tersebut juga menunjukkan respons kekebalan yang berkurang.

“Pada titik tertentu, ketika hewan mengalami stres, dehidrasi, atau kepanasan, sistem kekebalan tubuh diperkirakan akan hancur,” kata Bronikowski. Selama proyek berlangsung, dia dan rekan penulis makalah Ekologi dan Evolusi baru-baru ini menemukan “bukti kuat” yang mengaitkan perubahan iklim dengan penurunan kesehatan sistem kekebalan.

R4 Kebakaran di Kantor Lapangan Eagle Lake. Banyak ular yang menjadi koleksi Oregon State berasal dari Danau Elang California utara. Foto oleh Bureau of Land Management California / Flickr

Kembali ke Oregon State, kolega Arnold Robert Mason juga memperhatikan dampak perubahan iklim pada ular garter. Di labnya, Mason telah mengidentifikasi dan mengurutkan feromon seks reptil pertama yang diketahui, bahan kimia yang diproduksi oleh ular garter betina untuk memberi tahu jantan bahwa dia siap untuk kawin – sangat kuat sehingga Mason telah melihat ular garter jantan mencoba kawin dengan feromon- handuk kertas infus. Tidak seperti Arnold, kerja lapangan Mason membawanya ke utara. Untuk bidang studinya, reproduksi ular, “tidak ada yang mendekati apa yang terjadi di Manitoba,” kata Mason.

Koleksi ular besar Oregon State University membantu para peneliti mempelajari bagaimana #animals beradaptasi dengan lingkungan yang berubah. #ClimateChange #GarterSnakes

Di salah satu wilayah di provinsi Manitoba, Kanada, hujan dan siklus beku-mencair yang tak henti-hentinya telah mengukir batu kapur yang terpapar ke dalam gua-gua dan lubang pembuangan yang dalam. Di ruang bawah tanah ini, ular garter lokal menunggu musim dingin di Kanada. Ketika musim semi tiba, ular-ular muncul untuk berkembang biak, berkumpul dalam jumlah puluhan ribu di tempat yang digambarkan Mason sebagai “lautan spageti hidup”. Selama empat dekade, dia datang setiap musim semi untuk mengamati fenomena ini, yang juga berkembang.

“Di awal tahun 80-an, kami akan pergi ke sana pada minggu pertama bulan Mei dan berada di sana saat ular pertama keluar,” katanya. “Sekarang, saya harus naik sekitar 20 April, 10 hari sebelumnya.” Dia mengatakan hanya ada satu penjelasan: “Ini benar-benar perubahan iklim. Ular keluar lebih awal karena sedang pemanasan. “

Ular garter, sekelompok lebih dari 30 spesies yang termasuk dalam genus Thamnophis, tidak berbahaya bagi manusia. Foto oleh Dano / Flickr (CC BY 2. 0)

Saat ular di lapangan beradaptasi dengan kondisi yang berubah, spesimen yang terhantam di Oregon State membantu peneliti menempatkan apa yang mereka lihat dari tahun ke tahun dalam konteks yang lebih luas. Menurut Greg Pauly, kurator herpetologi di Museum Sejarah Alam Los Angeles County, koleksi Arnold telah menghasilkan kumpulan data ekologi jangka panjang yang berfungsi seperti mesin waktu.

“Ini memberi kita gambaran tentang apa yang terjadi di masa lalu,” kata Pauly. “Para ahli ekologi semakin mengakui koleksi museum sebagai peluang luar biasa untuk melihat bagaimana spesies menanggapi perubahan besar seperti urbanisasi atau perubahan iklim.”

Ular di Oregon State akan segera dipindahkan ke pusat biologi universitas, Cordley Hall, di mana mereka akan ditempatkan dengan koleksi artropoda yang sama mengesankannya. Di sana, 26.000 ular garter dalam toples, bersama dengan ular hidup di lab Mason, akan terus membantu para peneliti memahami tanggapan reptil terhadap perubahan iklim. Apa yang mereka pelajari dapat memberikan petunjuk tentang bagaimana spesies kita dapat beradaptasi dengan planet yang berubah. Kata Mason, berdasarkan apa yang telah dia pelajari selama puluhan tahun mempelajari hewan: “Kami sebenarnya memiliki lebih banyak kesamaan dengan reptil daripada yang kami miliki.”

lagutogel