Bencana Texas menunjukkan perlunya audit iklim dari jaringan listrik, kata para ahli

Bencana dingin yang terjadi di Texas dipandang sebagai peringatan untuk segera menilai ketahanan sistem utama seperti listrik terhadap risiko yang ditimbulkan oleh krisis iklim.

Listrik sebagian pulih pada Kamis di Texas menyusul badai musim dingin yang telah menewaskan 40 orang dan telah membuat jutaan orang di negara bagian itu terlantar tanpa listrik atau air minum bersih. Udara dingin yang tumpah ke AS bagian Selatan datang sebagai hasil dari aliran jet yang telah diubah oleh pemanasan perubahan iklim di Kutub Utara.

Kegagalan jaringan listrik Texas sebagian disebabkan oleh fakta bahwa negara bagian belum membekukan fasilitas listriknya, meskipun ada peringatan keras untuk melakukannya setelah pemadaman pada tahun 2011. Sementara beberapa politisi secara keliru menyalahkan turbin angin beku sebagai penyebab kegagalan tersebut, sekitar setengahnya dari semua pembangkit listrik di Texas berasal dari gas alam, dan Dewan Keandalan Listrik Texas telah mengkonfirmasi bahwa penyedia gas adalah alasan utama pemadaman.

Ketika keadaan darurat iklim memburuk, infrastruktur kritis akan dihadapkan pada peristiwa cuaca yang lebih ekstrim, dengan sedikit kesejajaran sejarah. Para ahli mengatakan operator di Kanada harus melalui proses pemeriksaan mandiri sekarang dari kerentanan terhadap perubahan iklim dan cuaca ekstrim.

“Ada kebutuhan bagi orang-orang untuk melakukan penilaian infrastruktur seperti itu sehubungan dengan kenyataan yang berubah,” kata Aaron Cosbey, rekan senior di Institut Internasional untuk Pembangunan Berkelanjutan yang menangani masalah perubahan iklim dan energi.

“Pelajaran yang lebih luas untuk Kanada adalah bahwa adaptasi (iklim) sekarang berada di depan dan di tengah. Dan itu bukan pelajaran hanya untuk sektor kelistrikan, itu pelajaran untuk semua infrastruktur, baik itu jalan, selokan, pencegahan banjir, ”ujarnya.

“Kami harus membangun infrastruktur tersebut dengan standar yang lebih tinggi daripada yang akan kami lakukan jika perubahan iklim tidak menjadi kenyataan … ini adalah pesan standar, dan itu terjadi di Texas.”

Jalur transmisi dan distribusi listrik Kanada menghadapi berbagai kerentanan terkait iklim, mulai dari banjir, kebakaran, dan badai angin hingga beban es dan pencairan permafrost, menurut penelitian yang dikumpulkan oleh Intact Center on Climate Adaptation di University of Waterloo.

Blair Feltmate, seorang profesor dan kepala Intact Centre, mengatakan pusat tersebut menyatukan lebih dari selusin orang dengan pengalaman puluhan tahun dari sektor transmisi dan distribusi Kanada dan meminta mereka mengidentifikasi masalah utama dengan setiap risiko, serta langkah-langkah mitigasi yang penting.

Hasilnya dikompilasi dalam laporan 2020, Memfaktorkan risiko iklim ke dalam penilaian keuangan. Dengan banjir, misalnya, risiko iklim utama adalah bahwa permukaan air naik ke titik di mana jarak listrik tidak cukup tinggi, dan ini menimbulkan bahaya keselamatan publik.

Sistem kelistrikan Kanada menghadapi berbagai kerentanan terkait iklim, mulai dari banjir, kebakaran, dan badai angin hingga beban es dan pencairan permafrost. Bencana dingin yang terjadi di Texas dipandang sebagai peringatan untuk segera menilai ketahanannya.

Kebakaran di sepanjang koridor di mana jalur transmisi berjalan dapat mengakibatkan percikan api atau pemadaman jika pohon menyentuh garis dan vegetasi tidak dibuka, tambah laporan itu. Badai angin dapat menjatuhkan jalur transmisi atau meniup cabang pohon ke atasnya, sementara jalur atau struktur dapat gagal di bawah es yang berat, dan menara transmisi dapat bergeser di bawah lapisan es yang mencair.

Strategi mitigasi untuk risiko ini melibatkan peningkatan infrastruktur, pembersihan vegetasi, melakukan patroli atau inspeksi peralatan lainnya, dan memasang monitor visual seperti kamera. Feltmate mengatakan operator harus memikirkan tindakan apa yang dapat mereka lakukan.

“Ketika kita berbicara tentang perubahan iklim, ini masih situasi yang mungkin 80 hingga 90 persen dari diskusi di negara ini berfokus pada bagaimana mengurangi emisi gas rumah kaca, tetapi masih relatif sedikit upaya yang diarahkan untuk beradaptasi dengan risiko cuaca ekstrim. yang ada di lapangan sekarang, dan risiko yang lebih besar akan datang, ”katanya.

“Adaptasi (iklim) adalah sepupu yang tidak dibicarakan orang. Tapi Anda mengabaikannya dengan risiko Anda sendiri – dan itulah yang sebenarnya terjadi di Amerika Serikat bagian selatan sekarang. ”

Kemungkinan lain bagi Kanada adalah untuk meningkatkan interkoneksi kelistrikannya. Texas hampir seluruhnya memisahkan diri dari sistem interkoneksi besar yang tersebar di bagian barat dan timur Amerika Serikat; negara sengaja tidak membangun interkoneksi ini, kata Cosbey, yang membatasi kemampuannya untuk mengimpor listrik dari negara bagian lain dalam keadaan darurat.

Rencana iklim terbaru pemerintah federal, yang dirilis akhir 2020, mengatakan pihaknya mengharapkan untuk bekerja dengan provinsi dan wilayah untuk memajukan “proyek antar-strategis,” dengan tujuan menghubungkan bagian-bagian Kanada dengan pembangkit listrik tenaga air non-emisi ke bagian lain yang bergantung pada bahan bakar fosil untuk pembangkit listrik.

Satu masalah adalah bahwa banyak infrastruktur yang mungkin perlu ditingkatkan berada di bawah yurisdiksi pemerintah kota, yang mungkin tidak mampu membayar biaya perkuatan yang mahal.

Kota, misalnya, mungkin bergantung pada pipa air hujan 12 inci, kata Cosbey, yang cukup untuk keadaan normal, tetapi mungkin mempertimbangkan untuk meningkatkan ke pipa yang lebih lebar untuk menahan peningkatan frekuensi badai hujan hebat yang diperkirakan akan terjadi akibat perubahan iklim.

Tetapi Cosbey mengatakan biaya untuk bereaksi terhadap jenis peristiwa yang terjadi di Texas jauh lebih sedikit daripada biaya pencegahan kerusakan di tempat pertama.

“Adaptasi selalu lebih murah,” katanya.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada


https://thefroggpond.com/