BC menginvestasikan $ 3M dalam program hibah agritech untuk meningkatkan produksi pangan berkelanjutan


Pemerintah BC menginvestasikan hingga $ 3 juta dalam program hibah untuk membantu meningkatkan produksi pangan yang berkelanjutan dan regeneratif di provinsi tersebut.

Program hibah agritech merupakan bagian dari rencana pemulihan ekonomi provinsi untuk mempercepat pertumbuhan sektor agritech BC dan membantu perusahaan agritech provinsi tersebut tumbuh dan mengembangkan teknologi untuk meningkatkan produksi pangan dalam negeri.

Hibah hingga $ 500.000 tersedia untuk perusahaan agritech dan agrifood berbasis BC atau produsen pertanian, dan program ini menerima aplikasi hingga 12 Februari.

“Dengan penggunaan teknologi, mereka akan lebih siap untuk meningkatkan ketahanan pangan BC, memperkuat rantai pasokan kami dan menjaga kesehatan masyarakat,” Ravi Kahlon, menteri pekerjaan, pemulihan ekonomi dan inovasi, mengatakan dalam siaran persnya.

Teknologi pertanian, atau agritech, bertujuan untuk meningkatkan pertanian dengan mendukung pertanian regeneratif dan praktik pengelolaan pertanian yang mendorong konservasi dan rehabilitasi lahan pertanian.

Contohnya termasuk bioteknologi pertanian, robotika pertanian, drone, fotografi satelit dan sensor, irigasi otomatis, prediksi hama dan penyakit atau pengelolaan tanah, pelacakan fase, prakiraan cuaca, dan pencahayaan serta pengendalian panas.

Lenore Newman, direktur Institut Pangan dan Pertanian di Universitas Fraser Valley, mengatakan bahwa agritech akan memainkan peran besar dalam mitigasi dan adaptasi perubahan iklim dari waktu ke waktu.

“Satu-satunya cara agar kita benar-benar dapat mengurangi perubahan iklim adalah melalui sistem pangan. Dan bagi saya, itu tentang menggunakan agritech untuk melokalkan produksi sepanjang tahun, dengan metode intensif, sehingga kita dapat mengembalikan lebih banyak tanah planet ini ke hutan primer, ”kata Newman.

Lenore Newman, direktur Institut Pangan dan Pertanian di Universitas Fraser Valley, percaya bahwa BC memiliki potensi besar untuk menjadi pemimpin dalam industri agritech. Foto oleh Universitas Fraser Valley

Program hibah agritech juga akan menguntungkan petani dan produsen pertanian, perusahaan teknologi, investor swasta, akademisi, dan semua tingkat pemerintahan yang terlibat dalam produksi, pemrosesan, dan distribusi pangan, sehingga meningkatkan industri pertanian.

Negara-negara seperti Belanda, Singapura, Taiwan dan Israel saat ini memimpin industri agritech. Dan Newman yakin BC memiliki potensi besar untuk bergabung.

Program hibah baru senilai $ 3 juta BC bertujuan untuk meningkatkan pertanian dengan mendukung pertanian regeneratif dan praktik manajemen pertanian yang mempromosikan konservasi dan rehabilitasi lahan pertanian. #pertanian

“Kami memiliki banyak sumber daya, kami memiliki orang-orang hebat, kami tujuan yang diinginkan bagi perusahaan teknologi besar. Kita harus menjauh dari bergantung pada masa lalu dalam pertanian dan benar-benar merangkul apa yang bisa kita lakukan di masa depan, ”katanya.

Investasi dalam agritech juga akan mendefinisikan kembali apa artinya menjadi petani dan membantu generasi baru petani beradaptasi dengan industri pertanian yang bergerak cepat dan berkembang pesat.

“Saya berharap ini bukan hanya sekali, tetapi kami melihat serangkaian investasi karena yurisdiksi yang benar-benar memimpin ini akan memainkan peran kunci dalam membangun sistem pangan berkelanjutan,” tambah Newman. “Dan saya benar-benar ingin melihat BC menjadi bagian dari itu.”

Namun, dalam sebuah laporan yang disiapkan oleh Institute for Sustainable Food Systems di Kwantlen Polytechnic University, para kritikus menyatakan kemajuan di sektor agritech untuk mitigasi perubahan iklim belum diperiksa dan tidak berdasar dan, oleh karena itu, harus diterapkan pada pertanian dengan sangat hati-hati.

Di rumah kaca BC, sebagian besar emisi terkait dengan pemanasan struktur tak berinsulasi selama musim dingin. Oleh karena itu, pertanian vertikal untuk produksi pangan, yang berlangsung dalam lingkungan yang sangat terkontrol, dapat meningkatkan kebutuhan energi dan ketergantungannya pada sektor pertanian.

Ini juga mengungkapkan bahwa sistem produksi berbasis tanah secara konsisten menunjukkan kinerja lingkungan yang jauh lebih unggul jika dibandingkan dengan produksi berteknologi tinggi tanpa tanah dalam hal penggunaan lahan, air dan energi serta jejak karbon dan air.

Misalnya, emisi gas rumah kaca dari rumah kaca hidroponik yang dipanaskan dengan bahan bakar fosil telah ditemukan sekitar enam kali lebih tinggi daripada emisi dari operasi pertanian berbasis tanah yang menghasilkan produk yang setara.

Laporan tersebut menyebutkan bahwa kemajuan teknologi dapat meningkatkan praktik dan efisiensi pertanian dan juga mengarah pada produksi pangan yang lebih besar di BC, tetapi penyebab utama kerawanan pangan adalah kemiskinan dan ketimpangan ekonomi. Oleh karena itu, diperlukan strategi ketahanan pangan yang dapat mengatasi kemiskinan dan ketimpangan ekonomi.

Abra Brynne, penasihat kebijakan untuk FarmFolk CityFolk, mengatakan bahwa petani harus mengidentifikasi kebutuhan mereka sendiri, bukan perusahaan teknologi yang berkepentingan dengan uang untuk menjual produk mereka sendiri.

Dia telah melihat petani di seluruh provinsi berinovasi setiap hari dengan mengadaptasi apa yang mereka miliki dan mencari teknologi baru sebagai tanggapan atas keadaan khusus pertanian mereka.

“Tentu ada masalah dan kebutuhan umum yang muncul di seluruh provinsi dan lintas sektor yang berbeda. Sangat penting bahwa (agritech) tidak menjadi semacam konsep yang dirumuskan secara eksternal tetapi sesuatu yang benar-benar akan memenuhi kebutuhan yang terbukti di pertanian, ”tambahnya.

https://thefroggpond.com/