Bagaimana seorang petani di BC bagian utara meningkatkan ketahanan pangan di komunitasnya

November 16, 2020 by Tidak ada Komentar


Jacob Beaton tidak akan menjadi petani tanpa selada. Banyak selada.

Itu adalah salah satu sayuran pertama yang dia tanam dengan menggunakan teknik agro-ekologi di pertanian kecil dekat Kitwanga, BC, yang dia miliki bersama dengan mitranya, Tea Creek Farm. Teknik-teknik ini, yang memaksimalkan produktivitas petak-petak kecil tanah dengan pengurangan gulma organik, pemupukan tanah dan sistem irigasi, telah dikenal oleh para penanam organik di seluruh dunia. Bagi Beaton, yang merupakan Tsimshian, mereka juga merupakan solusi yang mungkin untuk mengatasi kerawanan pangan yang merajalela di First Nations di sekitar pertaniannya.

“Kami ingin melihat komunitas tangguh yang dibangun di atas pertanian lokal yang melimpah,” kata Beaton. “(Kami mengajarkan) seperangkat ide yang terbukti dapat menghasilkan kelimpahan, produksi pangan lokal di masa depan, dan mulai mengatasi kerawanan pangan yang kita miliki di sini.”

BC Utara adalah bagian paling rawan pangan di provinsi itu, dengan sekitar 17 persen rumah tangga kelaparan sebelum pandemi, menurut Otoritas Layanan Kesehatan Masyarakat BC.

Wilayah di sekitar Kitwanga sangat terpukul. Sekitar 27 persen populasi di wilayah sensus Beaton diklasifikasikan sebagai berpenghasilan rendah, menurut Statistik Kanada, dan kemiskinan adalah pendorong utama kerawanan pangan. Makanan, terutama hasil bumi, juga lebih mahal di daerah tersebut karena biaya transportasi yang mahal – jika bisa sampai ke rak toko bahan makanan.

“Jaringan distribusi makanan (BC), semuanya melewati kota dan itu secara fungsional berarti bahwa Vancouver, di BC, mendapat perhatian pertama pada makanan karena di situlah letak pergudangan,” kata Beaton. COVID-19 memperjelas kerentanan itu, dengan truk pengantar dari SM selatan berulang kali tiba di supermarket lokal dengan makanan lebih sedikit daripada yang dipesan toko.

Bagi Beaton, ini merupakan penegasan bahwa peningkatan produksi pertanian lokal sangat penting untuk ketahanan pangan di kawasan itu. Terutama ketika, kekurangan persediaan, toko-toko beralih ke Beaton dan selada (dan hasil bumi lainnya) untuk persediaan mereka.

“Untuk benar-benar meningkatkan ketahanan pangan, Anda harus melakukan beberapa hal yang sangat penting,” katanya.

“Anda harus menghasilkan makanan,” banyak makanan, jelasnya. Misalnya, dia bertujuan untuk menghasilkan ratusan atau ribuan kepala selada dan sayuran lainnya – yang menyediakan makanan segar yang sangat dibutuhkan – bukan “beberapa lusin”, seperti yang dilakukan banyak tukang kebun.

“Lalu ada masalah aksesibilitas dan keterjangkauan,” katanya, kedua masalah di mana memasukkan makanan lokal ke toko grosir – berlawanan dengan menjual di pasar petani – adalah kuncinya.

“(Bertani) melelahkan, tapi kami bangun di pagi hari dan ada sebagian besar dari kami yang ingin melakukannya,” kata @jacobbeaton dari Tea Creek Farm. “Rasanya menyenangkan menanam pangan dan menyediakan pangan untuk masyarakat.” #Foodsecurity #sustainableag

Menurut Beaton, dia bisa menawarkan hasil produksinya dengan harga yang setara dengan barang impor karena ongkos angkutnya berkurang. Itu merupakan keuntungan besar dibandingkan petani kecil di bagian provinsi yang lebih mudah dijangkau yang seringkali harus bersaing dengan harga yang sangat murah.

Bagian ketiga dari visi Beaton untuk meningkatkan pusat ketahanan pangan lokal dalam meningkatkan jumlah orang yang menanam pangan. Bertani adalah keterampilan yang hanya dimiliki sedikit orang di daerah tersebut, sebagian karena kebijakan kolonial yang memaksa penduduk asli pindah ke suaka kecil dan anak-anak ke sekolah perumahan.

Anak-anak Jacob Beaton juga membantu di pertanian. Putranya sangat antusias, memulai kebunnya sendiri beberapa tahun lalu, pada usia 10 tahun, menanam sayuran yang bisa dia jual di pasar petani setempat. Foto disediakan oleh Jacob Beaton

Membantu membangun kembali keterampilan yang dibutuhkan untuk swasembada pangan adalah bagian penting dari tujuan pertanian, Beaton menjelaskan. Ia juga berharap bisa mengajarkan teknik agro-ekologi yang dipinjamnya dari belahan dunia lain yang dapat meningkatkan produksi pangan dengan tenaga kerja yang relatif sedikit.

Kebutuhan rak-rak grosir yang dikosongkan dari pandemi – dan lonjakan minat di pertanian Beaton oleh tetangganya – menjadi lebih akut.

“Di bulan April, saya mengalami momen ‘aha’ seperti ini,” kata Beaton. “Kami perlu melatih orang karena kami satu-satunya di lembah kami yang mampu melakukan ini. Kami adalah satu-satunya yang memiliki kemampuan untuk secara potensial keluar dan membantu membangun taman, atau (membantu orang lain) bertani. “

Selain menawarkan dukungan kepada mereka yang menjangkau, Beaton bekerja sama dengan empat First Nations setempat untuk menawarkan program pelatihan pertanian dalam waktu dekat.

Tergantung pada pendanaan, ini akan tersedia untuk anggota masyarakat secara gratis dan mengajarkan teknik pertanian agro-ekologi dan pemeliharaan traktor. Dia juga bekerja sama dengan komunitas untuk mengembangkan rencana ketahanan pangan jangka panjang, memanfaatkan keterampilan yang dibangun selama karir sebelumnya sebagai konsultan bisnis untuk First Nations di Kanada.

Meski begitu, meski jadwalnya padat, Beaton memastikan untuk mengukir waktu dengan tangan di tanah dan komunitas yang dibantu memberi makan.

“(Bertani) melelahkan, tapi kami bangun di pagi hari dan ada sebagian besar dari kami yang ingin melakukannya,” katanya.

“Rasanya menyenangkan bercocok tanam dan memberi makan masyarakat. Kami telah mendapatkan banyak niat baik dari komunitas, dan itu berbeda dari apa yang saya lakukan sebelumnya. Rasanya kita sekarang adalah bagian dari komunitas, yang merupakan nilai tambah yang sangat besar. ”

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel