Bagaimana pertanian regeneratif memberikan harapan pada tanah


Lima belas tahun yang lalu, Brooks White tidak memiliki bison dan pertaniannya bergumul dengan banjir dan tanah yang tidak subur. Berharap dapat memperbaiki keadaan, generasi kelima petani Manitoba mengambil kesempatan, meletakkan bison di tanahnya untuk menyuburkan tanah dan menanam tanaman pelindung di ladang yang rawan banjir untuk memberi makan mereka.

Upaya itu membuahkan hasil.

“Perbaikan yang kami lihat pada infiltrasi air, struktur tanah, semua hal fantastis ini terjadi pada tanah,” katanya. Keuntungan pertanian meningkat saat dia mendiversifikasi tanamannya dan mulai menanamnya secara strategis untuk meminimalkan penggunaan pupuk.

Teknik-teknik itu, kemudian dia pelajari, menjadi inti dari pertanian regeneratif, serangkaian teknik pertanian yang meniru ekosistem alami untuk memaksimalkan kesehatan tanah dan menyerap karbon. Pendekatan tersebut telah mengalami lonjakan popularitas dalam beberapa tahun terakhir, dengan para pendukungnya mengatakan itu adalah solusi utama untuk krisis iklim.

Sekitar delapan persen emisi gas rumah kaca Kanada berasal dari pertanian pada 2018, menurut laporan 2020 oleh Environment and Climate Change Canada.

Tanah menyumbang sekitar setengah dari emisi tersebut, sebagian besar karena pupuk nitrogen yang digunakan dalam industri pertanian. Ketika diterapkan ke ladang secara berlebihan, mereka dipecah oleh mikroba menjadi dinitrogen oksida, gas rumah kaca sekitar 300 kali lebih kuat daripada CO2.

Selain itu, penanaman tunggal dan praktik pertanian industri lainnya menghilangkan karbon – penting untuk menjaga struktur tanah dan komunitas mikroba – dan nutrisi penting lainnya dari tanah, catat laporan PBB tahun 2020 tentang kesehatan tanah global.

“Kenyataan ini adalah sesuatu yang harus diperhatikan oleh semua orang Kanada, karena tanah merupakan bagian integral dari ekosistem kita dan sumber makanan kita,” kata Gabrielle Bastien, wakil direktur Regenerasi Kanada, sebuah organisasi yang didedikasikan untuk mempromosikan pertanian regeneratif di Kanada. Organisasi tersebut baru-baru ini meluncurkan peta untuk membantu petani dan konsumen Kanada menemukan pertanian yang menerapkan praktik regeneratif.

Pertanian regeneratif bergantung pada teknik-teknik seperti tanaman penutup tanah, pertanian tanpa atau dengan pengolahan rendah, dan penggembalaan bergilir untuk meningkatkan kesuburan dan struktur tanah. Secara bersama-sama, mereka bertujuan untuk mengurangi jumlah gangguan tanah, memudahkan karbon, unsur hara, dan komunitas mikroba untuk tertanam di dalam tanah.

Bison Brook White telah membantunya meningkatkan pendapatan pertaniannya selain meningkatkan kesehatan tanahnya. Foto disediakan oleh Brooks White

Menurut makalah 2020 oleh Rodale Institute yang berbasis di AS, jika digunakan secara global, praktik regeneratif dapat menurunkan sebagian besar emisi CO2 dunia, menjadikan pertanian sebagai penyerap karbon bersih.

Ini adalah temuan yang menarik banyak minat: Perusahaan besar seperti General Mills dan Cargill berencana untuk memasukkan pendekatan ini ke dalam rantai pasokan mereka. Baik pemerintahan Biden di AS, dan pemerintah Trudeau juga telah menunjukkan minat dalam mendukung petani yang mencoba menggunakan beberapa metode regeneratif di pertanian mereka.

“Sepertinya mewakili harapan,” kata @LaurenARickards. Seringkali, kisah keberlanjutan adalah tentang berpegang pada sisa-sisa dunia yang sekarat – kisah yang tidak menginspirasi. Pertanian regeneratif berbeda.

Tapi tidak semua orang yakin.

“Tentunya ada banyak potensi pertanian regeneratif untuk memiliki beberapa dampak penting pada produksi pertanian, tetapi juga jasa ekosistem lainnya, dan terutama pada mitigasi perubahan iklim,” kata Sean Smukler, profesor sistem lahan dan pangan di Universitas Inggris. Kolumbia. Namun, dia mencatat bahwa “juri masih belum yakin” tentang potensi pendekatan yang realistis untuk mengurangi – atau membalik – perubahan iklim.

Itu sebagian besar karena karbon tanah tidak dipahami dengan baik dan sangat berubah-ubah. Karbon ditambahkan ke bumi dengan mencampurkan bahan organik seperti tanaman mati atau pupuk kandang. Materi ini kemudian dipecah oleh bakteri, tetapi mereka tidak selalu mengubahnya menjadi bentuk mineral yang stabil.

Bergantung pada kondisi di lapangan – mulai dari suhu hingga tingkat kelembaban – mereka seringkali melepaskan karbon kembali ke atmosfer. Atau karbon tetap ada di dalam tanah, tetapi gas rumah kaca lainnya seperti dinitrogen oksida atau metana terus merembes ke atmosfer, mengurangi manfaat iklim secara keseluruhan.

Variasi yang tak ada habisnya antara jenis tanah dan teknik pertanian membuat penilaian efektivitas pendekatan tertentu hampir tidak mungkin dilakukan, jelasnya.

“Kami memiliki kinerja yang bervariasi dalam pengelolaan, berdasarkan jenis tanah, berdasarkan iklim. Dan kemudian, di atas semua itu, kami memiliki begitu banyak sistem pertanian yang berbeda, begitu banyak tanaman yang berbeda untuk dipikirkan – ada cukup banyak ilmu pengetahuan yang tersisa untuk dilakukan, ”katanya. Secara khusus, dia mencatat siklus nitrogen tetap relatif tidak diketahui.

Data tingkat lapangan yang tersebar luas – alat penting untuk menggunakan teknik regeneratif secara lebih efektif – juga masih kurang. Perusahaan pertanian besar sedang mengembangkan teknologi pemantauan yang dapat memberikan informasi ini, tetapi beberapa pendukung khawatir bahwa keterlibatan mereka menimbulkan kekhawatiran seputar pengawasan data.

“Kami perlu bekerja pada upaya (pengumpulan data) yang jauh lebih terkoordinasi dan meluas… jika kami akan menggunakan tanah dan ag regeneratif sebagai alat realistis untuk memenuhi tujuan emisi kami,” kata Smukler.

Menanam tanaman penutup untuk memberi makan bisonnya tidak hanya membantu tanah, kata Brooks White. Itu juga membuat pertanian terlihat lebih baik. Foto disediakan oleh Brooks White

Namun, data bukanlah satu-satunya cara untuk mengetahui cara terbaik bertani – tanaman apa yang akan ditanam atau rotasi ternak mana yang akan digunakan, misalnya. Para petani sangat mengenal tanah mereka dan banyak yang mengatakan mereka dapat melihat praktik mana yang baik untuk itu atau tidak. Pertanian regeneratif mungkin mempermudah pengetahuan anekdot dan berbasis pengalaman semacam ini untuk bekerja bahu membahu dengan data.

“Di satu sisi, (ada) percakapan teknisi tentang pemantauan” dalam banyak percakapan tentang pertanian regeneratif, kata Matthew Kearnes, profesor lingkungan dan masyarakat di Universitas New South Wales. “(Dan) di sisi lain, adalah percakapan tentang bentuk lanskap dan penampilannya, sehingga ada interaksi yang sangat menarik tentang apa yang dianggap sebagai bukti.”

Dinamika itu membuka pintu untuk percakapan yang lebih luas tentang seperti apa praktik pertanian yang baik untuk membantu menjembatani kesenjangan antara ilmuwan dan petani, katanya.

Ini juga menunjukkan pemahaman baru tentang peran manusia dan pertanian dalam menangani perubahan iklim. Bukan lagi penjahat atau korban, pertanian regeneratif menarik karena menawarkan kesempatan bagi orang untuk memulihkan – bukan menghancurkan – ekosistem dan kesehatan planet.

Itu adalah pesan yang kuat dan tidak boleh dirusak oleh ketidakpastian seputar potensi teknik, kata Lauren Rickards, profesor geografi manusia di Universitas RMIT yang bekerja dengan Kearnes mempelajari gerakan pertanian regeneratif.

“Sepertinya itu mewakili harapan,” katanya. Seringkali, kisah keberlanjutan adalah tentang berpegang pada sisa-sisa dunia yang sekarat – kisah yang tidak menginspirasi. Pertanian regeneratif berbeda.

“(Ini) tidak hanya lebih memberi energi karena kami ingin membuat segalanya lebih baik, tetapi karena memberi kami peran. Ini merenovasi seluruh posisi manusia di lingkungan… yang menurut saya sangat penting, ”katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel