Bagaimana persimpangan ‘siang dan malam’ Amerika pada iklim dapat membentuk masa depan Kanada

Oktober 7, 2020 by Tidak ada Komentar


Ini adalah seri kedua dari cerita yang ditulis Emma McIntosh sebagai bagian dari liputan khusus National Observer tentang pemilihan AS. Baca cerita pertama di sini.

Setiap musim panas, asap api di Pantai Barat mengubah langit di kota-kota di kedua sisi perbatasan Amerika Serikat-Kanada menjadi oranye apokaliptik yang menakutkan.

Itu bukan satu-satunya hal yang melayang melintasi perbatasan. Emisi dari pembangkit listrik tenaga batu bara di Amerika Serikat berkontribusi pada perubahan iklim secara global dan di Kanada, yang memanas dua kali lebih cepat dari rata-rata global.

Di tahun-tahun penting ke depan dalam perang melawan krisis iklim, pilihan kebijakan lingkungan setiap negara akan berdampak pada negara lain. Dan dengan AS memilih di antara kandidat presiden dengan pandangan yang sangat berbeda tentang apa yang harus dilakukan terhadap lingkungan, pemilu ini terasa seperti persimpangan jalan, kata Kathryn Harrison, seorang ilmuwan politik Universitas British Columbia yang mengkhususkan diri dalam kebijakan iklim.

“Ini akan menjadi siang dan malam,” kata Harrison tentang pilihan yang dihadapi para pemilih Amerika.

Presiden Donald Trump, yang sedang mencari masa jabatan kedua, telah mempertanyakan ilmu tentang perubahan iklim. Pemerintahannya telah menghidupkan kembali jaringan pipa yang terhenti di bawah mantan presiden Barack Obama, mendukung penggunaan batu bara yang berat emisi, membongkar 70 aturan lingkungan (dan terus bertambah), membuka Suaka Margasatwa Nasional Arktik untuk pengeboran minyak dan menarik AS keluar dari Paris Persetujuan.

“Ini akan mulai menjadi lebih dingin. Anda lihat saja, “kata Trump pada bulan September, pernyataan yang bertentangan dengan konsensus ilmiah.

Kemenangan Trump akan berarti empat tahun lagi di mana AS tidak membuat kemajuan dalam iklim, kata Harrison.

“Jika Trump menang … Saya pikir itu akan menjadi bencana bagi planet ini, bagi kesehatan masyarakat,” katanya. “Itu akan menjadi hasil yang sangat menyedihkan.”

Sementara itu, mantan wakil presiden Joe Biden telah menguraikan platform yang mencakup “revolusi energi bersih” dan “keadilan lingkungan”.

Dengan pemilih yang memilih antara kandidat presiden dengan pandangan yang sangat berbeda tentang apa yang harus dilakukan terhadap lingkungan, AS # Election2020 terasa seperti persimpangan jalan. Inilah bagaimana pilihan iklim Amerika November ini akan memengaruhi Kanada. #cdnpoli

Ini termasuk rencana senilai US $ 2 triliun untuk membuat negara ini mencapai emisi nol bersih pada tahun 2050 ⁠— Pemerintah Liberal Kanada telah membuat janji serupa ⁠— dan proposal untuk menindak para pencemar teratas yang secara tidak proporsional merugikan komunitas berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna . Platform tersebut juga mencakup janji untuk meningkatkan penggunaan energi bersih di negara tersebut, membantu transisi pekerja bahan bakar fosil, dan membangun infrastruktur hijau untuk mendorong pemulihan ekonomi dari COVID-19.

“Ketika saya berpikir tentang perubahan iklim, kata yang saya pikirkan adalah ‘pekerjaan’,” kata Biden pada bulan Agustus.

Secara umum, rencananya akan membawa “tingkat motivasi yang lebih tinggi dalam hal ambisi” daripada Trump, kata Harrison.

Bahkan di luar dampak iklim, fakta bahwa AS adalah mitra dagang utama Kanada berarti jalan Amerika ke depan akan membentuk ekonomi kita seperti halnya mereka.

Kemenangan Biden dapat mempercepat pergeseran yang lebih luas ke energi bersih dan berdampak besar pada sektor minyak dan gas Kanada, kata Warren Mabee, direktur Institut Kebijakan Energi dan Lingkungan di Universitas Queen.

“Saya pikir gerakan sosial yang sedang berlangsung saat ini akan menuntut peralihan ke energi yang lebih bersih,” kata Mabee. “Saya pikir Biden akan membuatnya lebih cepat.”

Saat ini, Biden unggul dalam pemungutan suara. Tetapi diagnosis COVID-19 Trump telah menimbulkan bayang-bayang ketidakpastian atas seluruh kampanye, dan tidak ada hasil yang dijamin.

‘Semakin lama kita keluar dari garis dengan AS, semakin sulit’

Secara historis, Kanada telah mengikuti AS dalam aksi iklim. Itu karena pasar kita sangat terintegrasi, dan dapat menjadi tantangan bagi bisnis Kanada untuk bersaing dengan bisnis Amerika jika mereka tunduk pada aturan yang berbeda, kata Harrison.

Kami sudah keluar dari langkah sebelumnya. AS dan Kanada awalnya berkomitmen untuk target iklim serupa di bawah Protokol Kyoto 1997, tetapi AS keluar pada 2001. Ketika Kanada mencoba untuk terus maju, industri melobi menentangnya, frustrasi karena mereka memiliki aturan yang lebih keras daripada bisnis di selatan perbatasan, kata Harrison.

“Ada risiko signifikan bahwa pabrikan Kanada akan mengalami kerugian ekonomi,” kata Harrison. “Kami tidak (menerapkan) jenis kebijakan yang diperlukan untuk memenuhi target kami, dan akhirnya pemerintah Harper menarik diri.”

Kedua negara kami saat ini keluar dari langkah lagi: “Kami berada di depan AS dalam hal penetapan harga karbon,” kata John Dillon, wakil presiden senior di Business Council of Canada.

Kanada memiliki pajak karbon yang dijadwalkan naik hingga 2022, sementara AS tidak memiliki kebijakan nasional semacam itu.

Meskipun sistem pajak karbon federal dan provinsi Kanada menyertakan penyesuaian untuk membantu bisnis Kanada bersaing dengan bisnis Amerika, fleksibilitas itu tidak sepenuhnya bahkan di lapangan, kata Dillon. Empat tahun lagi bersama seorang presiden yang tidak menjadikan iklim sebagai prioritas “tidak banyak berubah” di departemen itu, Dillon menambahkan.

Kesulitan bisa muncul lebih jauh di masa depan, kata Harrison. Pemerintah federal Kanada harus meningkatkan pajak karbon secara signifikan melebihi apa yang direncanakan untuk tahun 2022 jika kita memenuhi target pengurangan emisi kita saat ini berdasarkan Perjanjian Paris, sebuah laporan tahun 2019 oleh Komisi Ecofiscal menemukan.

Pemerintah Liberal telah menolak untuk berspekulasi tentang apakah harga itu akan naik setelah 2022. Secara politis akan menantang bagi pemerintah mana pun untuk menaikkan pajak jika industri AS tidak tunduk pada aturan serupa, kata Harrison.

“Semakin lama kita tidak sejalan dengan AS, semakin sulit menaikkan harga karbon itu… setelah 2022 karena industri Kanada akan mengeluh,” kata Harrison.

Baik Trump maupun Biden belum menguraikan rencana harga karbon, dan upaya sebelumnya untuk mengesahkan undang-undang semacam itu di AS telah gagal. Tetapi Biden mengatakan dia akan, jika terpilih, mengenakan biaya penyesuaian atau kuota pada impor padat karbon dari negara-negara yang tidak memenuhi kewajiban iklim mereka.

“Mereka hanya bisa membenarkan hal itu secara legal jika mereka memiliki rezim penetapan harga karbon mereka sendiri di Amerika Serikat,” kata Dillon.

Namun, tidak jelas seperti apa skema tersebut dan bagaimana hal itu akan memengaruhi perdagangan antara AS dan Kanada.

Mantan wakil presiden Joe Biden memberikan pidato tentang krisis iklim pada 14 September 2020. “Komentar tentang Krisis Iklim – Wilmington, DE – 14 September 2020” oleh Biden For President memiliki lisensi di bawah CC BY-NC-SA 2.0

Kemenangan Biden tidak menjamin berjalan di taman bagi pecinta lingkungan ⁠ — mengesahkan undang-undang tergantung pada Kongres, dan tidak jelas partai mana yang akan mengontrol Senat AS dan Dewan Perwakilan Rakyat. Biden menyaksikan penolakan tersebut ketika dia menjadi wakil presiden Obama, yang mengalami hambatan signifikan ketika dia mencoba untuk mengesahkan undang-undang iklim. Biden kemungkinan juga akan menghadapi upaya lobi yang tajam dari industri di AS

Setidaknya, kemenangan Biden kemungkinan besar akan berarti agenda iklim Amerika yang lebih selaras dengan Kanada, tambah Harrison.

“Saya pikir kami akan berada dalam posisi yang bagus untuk bisa mengikuti seorang pemimpin lagi,” katanya. “Sulit bagi Kanada untuk memimpin karena kami adalah pemain kecil dalam hubungan ini. Saat AS mulai memimpin, itu bergema di seluruh dunia, terutama di Kanada. ”

AS di bawah pemerintahan Biden bisa menjadi pengaruh yang baik bagi kami, kata Harrison. Jika AS mulai menggunakan standar emisi yang lebih ketat untuk mobil, misalnya, pembuat mobil Kanada kemungkinan perlu melakukan hal yang sama karena produksi mobil di Amerika Utara cukup terintegrasi.

Kanada mungkin juga berada dalam posisi yang baik untuk berbisnis dengan AS jika ingin mengejar rencana nol-bersih Biden, kata Dillon. Banyak provinsi Kanada memiliki kelebihan tenaga air yang dapat dijual ke AS jika saluran listrik baru dapat dibangun, dan banyak logam mulia yang dibutuhkan untuk teknologi bersih seperti panel surya dan kendaraan listrik dibuat di Kanada.

“Itu jelas merupakan peluang bagi pabrikan Kanada,” katanya.

Dengan cara lain, mungkin lebih rumit, kata Mabee. AS adalah importir utama bahan bakar fosil Kanada, dan jika permintaan turun, itu akan mengganggu industri minyak dan gas Kanada. Biden telah mengatakan dia akan membatalkan pipa Keystone XL, yang akan membawa minyak Alberta ke kilang Amerika di Gulf Coast.

Mabee mengatakan dia yakin pasar global bergeser lebih ke arah kekuatan yang bersih, dan meskipun kemenangan Trump tidak akan mengubahnya, kemenangan Biden berpotensi untuk mempercepatnya. Industri bahan bakar fosil Kanada harus mencari cara untuk memanfaatkan teknologi dan pengetahuannya untuk menyesuaikan diri dengan dunia yang semakin bergantung pada energi bersih, tambahnya.

“Saya pikir apa yang perlu dilakukan industri minyak adalah melihat ini sebagai perubahan pasar global,” kata Mabee, menunjuk pada prediksi raksasa energi BP bulan lalu bahwa permintaan minyak dapat mencapai puncaknya dekade ini dan tidak pernah pulih.

Tulisannya ada di dinding.

Jalan Biden di depan

Untuk menetapkan agenda iklimnya, Biden harus memenangkan pemilihan. Dan meskipun dia disukai sekarang, banyak hal yang bisa terjadi antara sekarang dan 3 November.

Untuk mengambil alih Gedung Putih, mantan wakil presiden harus memenangkan hati kaum progresif dan sentris, beberapa di antaranya mungkin telah memilih Trump pada tahun 2016. Dan jika menyangkut file iklim, itu dapat menghasilkan tindakan penyeimbangan yang menarik.

Ambil contoh, pandangan Biden tentang minyak dan gas. Sementara dia telah berbicara menentang Keystone XL, dia juga mengatakan dia tidak akan melarang fracking, yang merupakan pendorong ekonomi di negara bagian tertentu, seperti Pennsylvania, yang harus dimenangkan Biden.

“Saya pikir itu bagian dari kalkulus,” kata Harrison.

Organisasi lingkungan mengkritik tujuan iklim Biden ketika dia mencari nominasi Demokrat. Sejak saat itu, dia memenangkan beberapa penghargaan ⁠— dia bergabung dengan komite yang mencakup para progresif populer seperti Wakil AS Alexandria Ocasio-Cortez dan merilis rencana lingkungan yang lebih luas.

Dan meskipun Biden telah menjauhkan diri dari gagasan Green New Deal, menyebutnya “bukan rencanaku,” ia memang memiliki beberapa kesamaan dengan strategi iklim calon Demokrat.

“Dia pindah ke kiri,” kata Harrison.

Kami tidak akan tahu seberapa baik itu bermain dengan pemilih sampai hasil pemilihan dihitung.

Tidak peduli ke mana arah pemungutan suara dan jalur mana yang dipilih AS pada iklim, itu akan memiliki efek riak untuk Kanada, kata Harrison. Karena AS memiliki ekonomi yang besar dan bagian yang signifikan dari emisi global, AS memiliki dampak besar pada diskusi internasional seputar iklim, bahkan di luar dampak perdagangan.

Harrison menunjuk pada beberapa kata terkenal yang diucapkan oleh mendiang perdana menteri Pierre Elliott Trudeau pada tahun 1969.

“Hidup di samping Anda dalam beberapa hal seperti tidur dengan gajah,” katanya dalam pidatonya di Washington, DC

“Tidak peduli betapa ramah dan tenangnya binatang itu, jika aku bisa menyebutnya begitu, seseorang dipengaruhi oleh setiap kedutan dan dengusan.”

Ketika sampai pada aturan lingkungan, itu tetap menjadi kasus Kanada, kata Harrison.

Kanada masih dalam situasi yang sulit ini.