Bagaimana pemadaman Texas mengubah energi terbarukan menjadi kambing hitam

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Penjaga dan muncul di sini sebagai bagian dari Meja Iklim kolaborasi

Badai musim dingin yang membekukan dan kegagalan listrik yang membuat jutaan orang di Texas menggigil dalam kegelapan telah digunakan untuk memicu apa yang menjadi front yang berkembang dalam perang budaya Amerika – energi terbarukan.

Dewan Keandalan Listrik Texas (Ercot), yang mengawasi jaringan Texas, telah menjelaskan dengan jelas bahwa pemadaman energi matahari dan angin hanyalah faktor kecil dalam pemadaman yang, pada puncaknya, menyebabkan empat juta orang Texas tanpa listrik, dengan banyak yang beralih ke membakar furnitur atau menggunakan barbekyu di luar ruangan untuk menghangatkan diri di tengah ledakan mengejutkan dari kondisi mirip Arktik.

Yang terpenting, pasokan gas alam, yang memasok sekitar setengah dari listrik Texas, terhenti karena pipa yang membeku dan kurangnya cadangan siaga. Jaringan gagal setelah sekitar sepertiga dari total kapasitas Ercot – dipasok oleh batubara, nuklir dan gas – offline karena permintaan untuk pemanas melonjak drastis.

Terlepas dari itu, kepemimpinan Partai Republik di Texas, didukung oleh outlet media sayap kanan dan banyaknya klaim palsu di media sosial, telah berusaha untuk menyematkan krisis pada turbin angin dan panel surya yang membeku ketika negara Lone Star sangat membutuhkannya.

“Green New Deal akan menjadi kesepakatan yang mematikan bagi Amerika Serikat,” kata Greg Abbott, gubernur Texas, kepada Fox News pekan lalu, mengacu pada rencana untuk segera mentransisikan AS ke energi terbarukan yang saat ini hanya ada di atas kertas. “Angin dan tenaga surya kita mati … Itu hanya menunjukkan bahwa bahan bakar fosil diperlukan.”

Abbott kemudian menarik kembali komentar ini, tetapi yang lain kurang ragu-ragu untuk menggunakan krisis tersebut untuk menyerang energi terbarukan. Sid Miller, komisaris pertanian Texas, menyatakan bahwa “kita tidak boleh membangun turbin angin lain di Texas” di Facebook, sementara Tucker Carlson, pembawa acara sayap kanan Fox News terkemuka, mengatakan “kincir angin” adalah “mode konyol aksesori “rawan kegagalan.

Fox News menyalahkan energi terbarukan untuk pemadaman 128 kali hanya dalam periode 48 jam minggu lalu, menurut Media Matters. Distorsi diperkuat oleh media sosial, dengan a gambar helikopter membersihkan es turbin angin dibagikan secara luas di Twitter dan Facebook, meskipun fotonya diambil di Swedia pada tahun 2014.

Streaming langsung YouTube oleh komentator konservatif Steven Crowder yang menyalahkan pemadaman listrik atas “kegagalan energi hijau” telah ditonton sekitar satu juta kali, sementara Texas Public Policy Foundation menggunakan iklan Facebook berbayar untuk mendesak orang-orang untuk “berterima kasih” pada bahan bakar fosil karena menjaga mereka hangat saat menyerang energi angin “gagal”.

Cemoohan yang menumpuk pada energi terbarukan bergema dari pemadaman listrik yang diderita oleh California selama kebakaran hutan yang menghancurkan tahun lalu, yang menyebabkan beberapa Republikan Texas terkemuka seperti Dan Crenshaw, seorang anggota Kongres, dan Senator Ted Cruz, yang pekan lalu melarikan diri dari negara bagian asalnya. Cancun yang cerah, ke mengejek California beralih ke energi yang lebih bersih.

Perluasan angin dan matahari, tujuan kebijakan utama Joe Biden, kini berkembang menjadi garis pertempuran budaya lain, meskipun ada dukungan publik yang kuat untuk energi terbarukan. Jesse Keenan, seorang ahli adaptasi iklim di Universitas Tulane, mengatakan penggunaan “disinformasi yang ditargetkan” dan teori konspirasi mengaburkan masalah yang lebih mendesak tentang bagaimana negara-negara seperti Texas mengatasi tantangan cuaca ekstrim yang terkait dengan krisis iklim.

Energi terbarukan, yang secara tidak adil disalahkan atas kegagalan listrik Texas baru-baru ini, adalah baris berikutnya dalam perang budaya AS. #renwable #energi #texas #wind #solar

“Ada banyak kejadian ekstrim serupa lainnya yang akan membahayakan integritas sistem energi,” kata Keenan. “Peristiwa ini akan semakin bergema dalam tagihan listrik bulanan. Pertanyaannya adalah: Apakah pembayar peringkat ingin terus membayar untuk membereskan kekacauan atau mereka ingin berinvestasi dalam membangun ketahanan yang akan lebih menyelamatkan mereka di masa depan? ”

Keenan mengatakan bahwa seperti bagaimana AS bereaksi terhadap serangan 9/11 dengan meningkatkan aktivitas keamanan nasionalnya, negara tersebut sekarang membutuhkan tingkat respons yang sama terhadap krisis iklim dengan terlebih dahulu mengambil langkah-langkah dasar, seperti mengatasi infrastruktur dan menyimpan cadangan listrik. , yang tidak dilakukan oleh sistem jaringan pasar bebas Texas.

Amerika sekarang telah “mencapai titik balik di mana biaya bencana jauh melebihi biaya diamortisasi investasi awal dalam ketahanan,” kata Keenan. “Bagian dari dorongan di sini adalah pengakuan bahwa status quo tidak berkelanjutan dan kami perlu menyesuaikan infrastruktur dan cara hidup kami.”

Mengubah pasokan listrik Amerika menjadi energi terbarukan sambil memperkuat ketahanan dalam menghadapi krisis iklim yang sedang berlangsung, merupakan tantangan yang menakutkan. Energi angin dan matahari perlu meningkatkan kapasitas mereka saat ini hingga lima kali lipat pada tahun 2050 untuk mencapai emisi karbon nol-bersih, sebuah laporan Princeton menemukan tahun lalu, yang membutuhkan hampir sepersepuluh dari wilayah AS yang berdekatan untuk tercakup dalam turbin dan panel dan ribuan mil saluran listrik dan gardu induk baru dalam jaringan yang dirubah.

Semua ini perlu terjadi karena kebakaran hutan, banjir, dan badai akan memburuk karena pemanasan global, dengan para ilmuwan menemukan tahun lalu bahwa curah hujan ekstrim di Texas saja akan menjadi 50 persen lebih sering pada tahun 2036 daripada pada yang kedua. setengah dari abad ke-20. Gelombang badai di sepanjang bagian pantai Texas akan berlipat ganda pada tahun 2050. Jika infrastruktur tidak disiapkan untuk ini, “lampu mungkin akan padam lagi,” kata Joshua Rhodes, seorang peneliti jaringan listrik di University of Texas di Austin.

Tetapi Texas, seperti beberapa negara bagian lainnya, tampaknya dengan sengaja tidak siap menghadapi kenyataan ini. “Kami tidak pernah mendengar kata ‘perubahan iklim’ diucapkan di Ercot karena politik. Ini adalah topik yang tabu, ”kata Doug Lewin, seorang konsultan energi di Austin, kepada Houston Chronicle. “Kami menggunakan masa lalu sebagai peramal masa depan, dan kami tidak bisa melakukan itu. Kami telah mengubah sistem planet secara mendasar, dan ini baru saja dimulai. ”

Dampak dari perang salib politik melawan energi terbarukan ini akan terasa paling berat di antara komunitas yang lebih miskin dan orang kulit berwarna yang sudah menanggung beban krisis iklim, yang menumpuk di atas pandemi.

“Beberapa hari terakhir sangat melelahkan,” kata Nalleli Hidalgo, seorang aktivis di Texas Environmental Justice Advocacy Services, yang telah berusaha membantu ribuan orang yang kekurangan air, makanan dan listrik.

“Perubahan iklim akan terus melanda negara bagian pesisir seperti Texas yang paling parah. Kami perlu berinvestasi dalam energi terbarukan dan infrastruktur berkelanjutan, dan menciptakan sistem tahan cuaca untuk mencegah hal ini terjadi lagi. ”


lagutogel