Apakah teripang rendahan adalah pahlawan super baru dari akuakultur yang berkelanjutan?


Para peneliti di Pantai Barat Kanada sedang mengeksplorasi bagaimana beberapa pahlawan dasar laut tanpa tanda jasa bisa menjadi tiket menuju bentuk budidaya yang lebih berkelanjutan.

Sebagian besar penduduk pesisir terpesona dengan hewan laut yang karismatik atau menawan seperti paus pembunuh, salmon Pasifik yang ikonik, atau berang-berang laut berbulu.

Tapi bagaimana dengan teripang?

Sepertinya kebanyakan orang tidak terlalu memikirkan invertebrata yang ada di mana-mana dan mungkin disalahpahami, kata ilmuwan Emaline Montgomery.

Apostichopus californicus, atau teripang merah raksasa, adalah makhluk yang sedikit mengkhawatirkan, berduri, dan licin yang dapat tumbuh sepanjang 50 sentimeter dan menopang dirinya sendiri dengan memakan detritus dari dasar laut dan menggunakan pantatnya untuk bernapas.

Tetapi kemampuan teripang untuk menghilangkan bahan organik berlebih dari air dan sedimen di sekitarnya yang membuatnya menarik untuk akuakultur, kata Montgomery, rekan peneliti dan instruktur di North Island College (NIC).

Fokus penelitian Montgomery adalah pada budidaya bersama berbagai spesies bersama-sama untuk meningkatkan keberlanjutan dan profitabilitas akuakultur.

Emaline Montgomery, seorang ahli biologi dan peneliti di North Island College (NIC), sedang mempelajari bagaimana teripang dapat digunakan dalam budidaya laut regeneratif. Foto milik Emaline Montgomery

Dikenal sebagai budidaya laut regeneratif, Integrated Multi-Trophic Aquaculture (IMTA) menggunakan spesies ekstraktif seperti teripang atau rumput laut untuk menyaring atau menyerap pakan atau limbah yang tidak dimakan dari tambak ikan atau operasi kerang.

Tujuan dari akuakultur regeneratif adalah meniru jaring makanan alami untuk meningkatkan kesehatan ekosistem laut dan meningkatkan jumlah produk yang dapat ditanam di satu lokasi.

Teripang merah raksasa merupakan kandidat yang menarik untuk budidaya bersama karena mengumpulkan endapan dari dasar laut, dan dapat memperoleh harga yang bagus di pasar internasional, kata Montgomery.

Apostichopus californicus, atau teripang merah raksasa, adalah makhluk yang sedikit mengkhawatirkan, berduri, dan licin yang dapat tumbuh sepanjang 50 sentimeter dan menopang dirinya sendiri dengan memakan detritus dari dasar laut dan menggunakan pantatnya untuk bernapas.

“Saya menganggap mereka sebagai pendaur ulang alam,” katanya, menambahkan teripang tidak perlu diberi makan, karena mereka mengekstrak apa yang mereka butuhkan dari lingkungannya dengan satu set tentakel khusus.

“Itu sebabnya teripang sangat berharga,” tambahnya.

“Mereka dapat mengonsumsi produk limbah, baik makanan berlebih atau feses yang dihasilkan oleh kerang atau ikan sirip, dan mereka dapat mengambil bahan organik itu, mengasimilasinya, menggunakannya untuk manfaat nutrisinya sendiri.”

Dan apa yang dimuntahkan teripang dari sisi lain sistem pencernaannya memiliki dampak yang lebih kecil terhadap lingkungan laut, kata Mongomery.

Ditambah lagi, teripang telah lama menjadi makanan yang sangat dihargai dengan manfaat kesehatan yang banyak dicari di pasar Asia, katanya.

Montgomery bekerja dengan petani kerang untuk menemukan sistem penahanan yang murah dan mudah digunakan untuk memelihara kerang dan teripang bersama-sama untuk meningkatkan pendapatan petani.

Tetapi musim semi ini, dia juga dijadwalkan untuk memulai penelitian dengan Fisheries and Oceans Canada untuk memeriksa kelayakan komersial dari budidaya teripang dalam hubungannya dengan peternakan salmon.

“Salah satu pertanyaan yang akan kami lihat adalah apakah ada risiko terhadap salmon atau ketimun dari satu sama lain,” kata Montgomery.

Ada sejarah kuat penelitian teoritis yang dilakukan di Kanada yang mengeksplorasi ide penggunaan teripang di samping peternakan ikan, kata Montgomery.

Ketika ditanam hanya di atas endapan limbah ikan musang, teripang remaja menunjukkan pertumbuhan dan tingkat kelangsungan hidup yang baik dan mengurangi kandungan karbon organik dan nitrogen dalam bahan produk sampingan hingga 60 persen.

“Tapi tidak ada yang dilakukan pada skala yang cukup besar untuk menentukan apakah ini layak untuk diintegrasikan dengan industri kita saat ini atau tidak,” kata Montgomery.

“Itu salah satu tujuan kami, tahun depan.”

Ilmuwan tersebut mengatakan bahwa dia pertama kali terpesona dengan mempelajari teripang di universitas.

“Apa yang saya temukan adalah organisme ini yang terlihat seperti gumpalan, dan mungkin telah dihapuskan oleh banyak orang, sebenarnya memiliki banyak kerumitan,” kata Montgomery.

Selain kualitasnya yang menarik, teripang memiliki banyak hal yang ditawarkan secara ekologis, katanya.

“Tapi ada juga raja yang kehilangan kesempatan di Kanada untuk menumbuhkan spesies ini di mana ada pasar yang benar-benar bagus,” kata Montgomery, menambahkan baik ekonomi dan lingkungan akan diuntungkan.

“Beberapa praktik (budidaya) yang sudah kami lakukan mendapat banyak kritik,” tambahnya.

“Jika kami dapat terus meningkatkannya, saya pikir itu baik untuk semua warga Kanada.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel