Apakah rumput laut Kanada merupakan rahasia untuk menjinakkan sapi bersendawa dan mengatasi perubahan iklim?


Ilmuwan Kanada sedang menyelidiki apakah rumput laut regional mungkin menjadi makanan super baru untuk sapi, dan memerangi perubahan iklim dalam prosesnya.

Sapi belchy adalah sumber besar metana, gas rumah kaca yang kuat yang memerangkap panas sekitar 80 kali lebih banyak daripada karbon dioksida selama 20 tahun.

Metana menghasilkan sekitar 40 persen emisi pertanian Kanada, dengan 90 persen berasal dari sapi dan domba.

Jadi para ilmuwan sangat ingin menemukan cara untuk mengurangi emisi metana melalui kemungkinan perubahan pada makanan sapi, dan rumput laut memiliki potensi besar, kata Spencer Serin, seorang peneliti yang berafiliasi dengan North Island College (NIC) dan Cascadia Seaweed di Pulau Vancouver.

Metana diproduksi di rumen, atau perut bagian atas, ternak saat mereka mencerna makanannya. Dibuat selama proses fermentasi enterik, sebagai mikroba di dalam perut sapi yang telah dicerna serat dan pati, metana dilepaskan saat ternak bersendawa dan mengeluarkan napas.

Para ilmuwan sedang bekerja untuk mengidentifikasi apakah rumput laut BC baik untuk nutrisi ternak dan mengurangi metana. Foto oleh Dan Ordze / Unsplash

Dalam satu tahun, seekor sapi perah dapat menghasilkan metana yang setara dengan emisi gas rumah kaca dari kendaraan berukuran sedang yang dikendarai sejauh 20.000 kilometer. Biasanya, ada hampir 1,9 juta ekor sapi perah yang dibesarkan di Kanada setiap tahun.

Penelitian ilmiah di tempat lain di dunia telah menemukan bahwa rumput laut tertentu telah mengurangi produksi metana pada ternak hidup sebanyak 80 persen.

Namun, kata Serin, studi definitif hingga saat ini melibatkan rumput laut yang cenderung tumbuh di perairan yang lebih hangat.

Jadi, sangat penting untuk mulai meneliti rumput laut BC yang jumlahnya melimpah atau mudah dibudidayakan dan bisa bermanfaat bagi ternak, ujarnya.

“Ini benar-benar penelitian yang menarik untuk dikejar,” kata Serin.

‘Jika kita berbicara tentang meningkatkan efisiensi pakan atau mengurangi dampak iklim dari peternakan, kita tidak dapat mengimpor rumput laut dari California, Australia, atau Hawaii, “kata peneliti Spencer Serin tentang perlunya mempelajari rumput laut BC untuk pakan.

“Tetapi jika kita berbicara tentang meningkatkan efisiensi pakan atau mengurangi dampak iklim dari peternakan, kita tidak dapat mengimpor rumput laut dari California, Australia atau Hawaii ke Alberta atau BC”

Serin telah melakukan beberapa penelitian awal tentang rumput laut invasif yang ditemukan di pantai BC, Mazzaella japonica, yang berlimpah dan mudah didapat, bekerja sama dengan NIC dan seorang petani di Lembah Comox yang memberikannya kepada sapi-sapinya.

Penelitian sedang berlangsung untuk mengevaluasi bukti anekdot bahwa ganggang merah dapat mengurangi metana, meningkatkan kualitas atau kesehatan daging, atau meningkatkan proses pencernaan ternak, katanya.

Tetapi peluang penelitian untuk menyelidiki lebih dari 500 spesies ganggang yang berbeda di Pantai Barat berkembang pesat seiring meningkatnya minat dalam budidaya rumput laut, tambahnya.

Serin bekerja sama dengan Cascadia Seaweed untuk mengidentifikasi calon budidaya yang baik, katanya.

Ketua Cascadia Bill Collins mengatakan mengeksplorasi potensi rumput laut BC sebagai pakan ternak merupakan fokus besar perusahaan.

“Rumput laut memiliki nilai yang signifikan dalam perang melawan perubahan iklim,” kata Collins, menambahkan kemungkinan penggunaannya dalam pakan ternak memiliki “potensi yang sangat besar.”

“Setiap minggu, kami melihat laporan atau artikel surat kabar lain tentang prospek memberi makan ternak atau sapi rumput laut,” kata Collins.

“Jika kami dapat mengirimkan rumput laut dalam volume yang diperlukan, kemungkinan kami dapat mengurangi emisi metana dari pertanian secara besar-besaran.”

Ilmuwan Pertanian Kanada Wade Abbott mengatakan penelitian mulai meneliti rumput laut Kanada yang mungkin menjadi pakan ternak yang baik. Foto milik Wade Abbott

Ilmuwan Pertanian Kanada Wade Abbott setuju bahwa rumput laut sebagai bahan tambahan pakan ternak memiliki potensi yang sangat besar, tetapi memanfaatkan rumput laut Kanada untuk pekerjaan tersebut masih dalam tahap awal.

“Posisi kami saat ini sangat menjanjikan, dan ini seperti puncak kegembiraan,” kata Abbott, “Tapi ini benar-benar dalam tahap awal.”

Abbott, yang berspesialisasi dalam cara flora usus memetabolisme makanan, mengatakan bahwa fokusnya sebagian besar adalah menentukan apakah sapi benar-benar dapat mencerna jenis rumput laut tertentu.

Ada banyak fokus untuk mengidentifikasi rumput laut untuk mengurangi metana, tetapi ada juga minat besar pada manfaat berkelanjutan atau nutrisi apa yang mungkin ditawarkan rumput laut, katanya.

“Sejauh menggunakan rumput laut sebagai komponen nutrisi, saya pikir sekarang kita dapat mengatakan kita tahu bahwa ada bakteri yang mampu mencerna beberapa di antaranya.”

Langkah selanjutnya adalah mengidentifikasi rumput laut yang paling menjanjikan secepat mungkin dalam situasi laboratorium, menggunakan rumens buatan, sebelum mengujinya dengan hewan hidup, kata Abbott.

Mengingat seberapa cepat beberapa rumput laut tumbuh, dan fakta bahwa mereka tidak membutuhkan air atau pupuk, mereka dapat menawarkan manfaat keberlanjutan dibandingkan tanaman tanah tradisional. Dan Kanada memiliki keuntungan karena memiliki tiga pantai untuk menumbuhkannya.

“Ini juga merupakan perdebatan klasik tentang pakan versus makanan,” tambah Abbott. “Di mana lahan yang dibutuhkan untuk menanam pakan bisa digunakan untuk memberi makan orang.”

Tetapi peternak sapi di Prairies kemungkinan akan menolak penggunaan rumput laut dari pantai sebagai pengganti pakan tradisional yang tumbuh di sekitarnya, tambahnya, kecuali manfaat nutrisinya dapat ditunjukkan.

“Kami dapat menganggapnya berpotensi sebagai bentuk pakan alternatif di masa depan, tetapi kami juga masih harus mempertimbangkan semua hal positif dan negatif yang berkaitan dengan perubahan iklim dan keberlanjutan,” kata Abbott.

“Jadi kami hanya perlu meredam klaim kami sampai sains menyusul.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/